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Une belle entrée en matière pour Noah Juulsen

Le premier choix du Tricolore en 2015 s'est dit satisfait de son premier match en carrière

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL - Deux tirs au but, quatre mises en échec, un tir bloqué et une fiche en défense de plus-2 en 17 :14 de temps d'utilisation, Noah Juulsen n'a pas raté ses débuts chez les Canadiens de Montréal, jeudi. On peut lui pardonner les deux revirements qu'il a commis. Ou encore, les mettre sur le compte de la nervosité.

« Il a été excellent. Il a joué tout un match pour un jeune qui faisait ses débuts dans la Ligue nationale », a affirmé l'entraîneur Claude Julien.

« Il a été solide dans tous les aspects du jeu, a-t-il repris. Il a été combatif, il était toujours en bonne position, il a tenu son bout le long des bandes et il a fait de bonnes passes. Il a affiché de la confiance en possession de la rondelle. Tout ce qu'on voulait voir de lui, il l'a bien fait. »

Julien n'a pas craint de l'utiliser dans toutes les situations, même en fin de match au moment où les Canadiens s'accrochaient à leur avance d'un but. Il lui a permis de rapidement chasser les papillons au ventre en l'insérant au sein de la formation de départ.

« Le message était simple : 'amuse-toi bien', a dit Julien. Nous voulions lui enlever de la pression. Je dis toujours aux jeunes de ne pas se préoccuper de nous, c'est-à-dire de ne pas jouer avec la crainte de commettre des erreurs. Nous avons confiance en lui. Il avait créé une belle impression au camp d'entraînement. »

Le premier choix du CH en 2015, 26e au total, natif d'Abbotsford, en Colombie-Britannique, s'est dit satisfait de sa rentrée en la matière.

« J'étais fébrile. C'est le rêve de tout jeune de joueur dans la LNH. Pour moi, c'était une grosse affaire », a commencé par dire le défenseur droitier âgé de 20 ans.

« J'estime avoir connu un bon match. Il faut s'ajuster à la vitesse du jeu et à la taille plus imposante des rivaux, autrement je n'ai pas trouvé l'adaptation trop difficile. J'ai simplement essayé de préconiser mon style. Je me suis senti comme lors du dernier match que j'ai joué avec le Rocket de Laval, samedi. »

Même si on dit de lui qu'il est plus à caractère défensif, Juulsen a saisi les occasions d'appuyer l'attaque. En plus de ces deux lancers cadrés, il en a décoché trois autres qui n'ont pas atteint la cible.

En défense, la frappe de Mika Zibanejad qu'il a bloquée en situation d'infériorité numérique en première période n'est pas passée inaperçue chez ses coéquipiers.

On a d'ailleurs vu le défenseur Joe Morrow et l'ailier droit Brendan Gallagher aller le féliciter.

« Les gars ont tous remarqué qu'il est très dédié envers l'équipe, a noté le joueur de centre Phillip Danault. C'est un excellent défenseur. Il va nous être très utile pour les saisons à venir. Il est très jeune et il possède un bon gabarit. Il a bloqué un gros tir. On voit le type de joueur qu'il est. Il s'était d'ailleurs blessé en tentant de bloquer un tir au cours du camp d'entraînement. Il lui reste uniquement à trouver des protecteurs pour ses patins », a ajouté Danault à la blague.

Julien a mentionné que Juulsen aurait été rappelé de l'équipe-école de la Ligue américaine de hockey s'il ne s'était pas fracturé un pied au camp.

« Nous avons voulu lui donner le temps de retrouver la forme, a-t-il précisé. Sinon il aurait joint notre groupe auparavant. C'est tout le grand bien que nous pensons de lui. Nous n'aurions pas hésité à lui faire signe, même en étant impliqués dans la lutte pour l'obtention d'une place en séries éliminatoires.

« Il se voit offrir la chance de jouer parce que nous estimons qu'il cogne à la porte de la Ligue nationale. Avec la perte de Shea Weber (et l'échange de Jakub Jerabek), nous avons besoin de renfort à la ligne bleue », a terminé Julien.

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