Skip to main content

Une autre longue attente prend fin pour Dave Andreychuk

L'ancien attaquant est élu au Temple de la renommée à sa neuvième année d'admissibilité

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

Dave Andreychuk a dû attendre jusqu'à sa 22e saison dans la LNH avant de soulever enfin la Coupe Stanley avec le Lightning de Tampa Bay en 2004.

Comparativement, l'attente jusqu'à sa neuvième année d'admissibilité avant d'être élu au Temple de la renommée du hockey lundi n'a pas été grand-chose.

« Je suppose qu'avec la Coupe Stanley, c'était plus bon d'attendre si longtemps, a déclaré Andreychuk. Tu comprends la valeur et à quel point c'est difficile de la remporter. C'est peut-être la même chose ici. »

Andreychuk a été une des sept personnes élues au Temple de la renommée du hockey lundi, incluant trois anciens joueurs de la LNH: Teemu Selanne, Paul Kariya et Mark Recchi. L'ancienne joueuse de hockey canadienne Danielle Goyette y a également été élue, ainsi que le propriétaire des Bruins de Boston Jeremy Jacobs et l'entraîneur de l'Université de l'Alberta Clare Drake, qui ont été élus dans la catégorie de bâtisseurs.

La cérémonie d'intronisation aura lieu au Temple de la renommée du hockey à Toronto le 13 novembre.

Andreychuk a passé 23 saisons dans la LNH avec les Sabres de Buffalo, les Maple Leafs de Toronto, les Devils du New Jersey, les Bruins de Boston, l'Avalanche du Colorado et le Lightning avant de prendre sa retraite après avoir été soumis au ballottage par le Lightning pendant la saison 2005-06. L'ailier gauche (6 pieds 4 pouces, 225 livres) a gagné sa vie en se battant pour position et en marquant des buts devant le filet.

Il figure au 14e rang dans l'histoire de la LNH avec 640, incluant un record de la LNH avec 274 buts en avantage numérique, et il a également récolté 698 mentions d'aide en 1639 matchs de saison régulière. Avant lundi, il était le seul joueur admissible ayant marqué 600 buts qui n'était pas encore intronisé au Temple.

« Personne n'entame sa carrière en pensant qu'il va être membre du Temple de la renommée, a dit Andreychuk. Tu veux simplement demeurer dans la ligue, tu veux aider ton équipe à gagner et, à la toute fin, tu regardes les chiffres et tu penses qu'il y a une chance et des personnes commencent à en discuter. Mais en même temps, c'est hors de ton contrôle. Je suis heureux que cette journée soit arrivée pour moi et ma famille, peu importe si cela est venu cette année-ci ou l'année prochaine ou en 10 ans. »

Sélectionné par les Sabres de Buffalo en première ronde (no 16) du repêchage 1982 de la LNH, Andreychuk a marqué au moins 20 buts dans une saison à cinq reprises, 30 buts à neuf reprises, 40 buts à quatre reprises, et 50 buts en 1992-93 (un sommet personnel de 54 buts en 83 parties avec Buffalo et Toronto) et en 1993-94 (53 buts en 83 matchs avec Toronto).

« Les saisons consécutives de 50 buts, le record pour les buts en avantage numérique, ce sont des choses sur lesquelles je reviens avec étonnement, a-t-il dit. Quand j'ai commencé en 1982 et j'ai eu le privilège de voir Gilbert Perreault marquer 500 buts. C'est incroyable de me rappeler que je l'ai côtoyé. »

Andreychuk a admis qu'il considérait la retraite à la suite de son deuxième mandat avec les Sabres en 2000-01 quand le Lightning l'a appelé pour demander s'il voudrait jouer à Tampa Bay. Car le Lightning n'était pas en lice pour une place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley lors de la date limite des transactions en 2001-02, le directeur général Jay Feaster a offert à Andreychuk l'occasion d'être échangé aux Canadiens de Montréal, mais il a refusé.

Il a vu le potentiel à Tampa Bay grâce aux joueurs talentueux comme Vincent Lecavalier, Brad Richards, Martin St-Louis, Dan Boyle et Nikolai Khabibulin. Deux ans plus tard, Andreychuk a guidé le Lightning à la Coupe Stanley en tant que capitaine, ainsi cimentant son héritage dans la LNH.

« Cela a assurément couronné ma carrière, mais je crois que si je n'avais jamais remporté la Coupe Stanley, rien n'aurait changé, a-t-il dit. J'ai côtoyé de grands joueurs quand même et j'ai connu de bons amis au fil des années. »

En voir plus