Grands titres

Une ann?e apr?s avoir rat? les s?ries, les Devils viennent pr?s du but

par LNH.com

NEWARK, ?tats-Unis - Apr?s avoir perdu en finale de la Coupe Stanley face ? l'Avalanche du Colorado en 2001, et ainsi rat? la chance de remporter deux titres de suite, un Martin Brodeur frustr? et vex? avait refus? de rencontrer les journalistes.

De bien des fa?ons, Brodeur est un homme tr?s diff?rent 11 ans plus tard. Son habituel sourire est encore l?... m?me apr?s une d?faite.

Non seulement le gagnant de trois troph?es de la Coupe Stanley a-t-il discut? avec les journalistes apr?s l'?limination en six matchs des siens aux mains de Kings de Los Angeles, lundi soir, mais l'athl?te de 40 ans a dit exactement ce que les partisans des Devils souhaitaient entendre apr?s une saison magique: il veut en disputer une autre au New Jersey.

Et pourquoi pas?

Une ann?e apr?s avoir rat? les s?ries pour la premi?re fois depuis 1996, les Devils ont repris leur place parmi les ?quipes de premier plan de la LNH sous l'?gide du nouvel entra?neur Peter DeBoer, et ils sont venus ? seulement deux victoires de remporter ce qui aurait ?t? le quatri?me championnat dans l'histoire de la concession.

En cours de route, les Devils ont r?colt? 102 points en saison r?guli?re et ont profit? des exploits de trois marqueurs de 30 buts. Ils ont aussi ?limin? les Panthers de la Floride, l'ancien club de DeBoer, de m??me que deux clubs rivaux, les Flyers de Philadelphie et les Rangers de New York. Ils ont ainsi ??t?? couronn??s champions de l'Association Est pour la premi??re fois depuis 2003.

Ils ont fini par tr??bucher devant les Kings. Mais m??me dans la d??faite, ils ont su entretenir le suspense en signant deux victoires apr??s avoir subi la d??faite dans les trois premi??res rencontres de la finale. Les Devils sont seulement la troisi??me ??quipe dans les annales de la LNH ?? avoir provoqu?? la tenue d'un sixi??me match en finale apr??s avoir perdu les trois premiers affrontements.

??C'est d??cevant, mais ??'a ??t?? une excellente saison pour les Devils, a not?? Brodeur. On en a fait du chemin pour finalement aspirer ?? la Coupe Stanley, apr??s avoir rat?? les s??ries l'an dernier. Seulement une ??quipe peut gagner, ce n'est pas nous cette fois, mais on est fier de ce qu'on a accompli.??

La belle ??poque est donc de retour, bien que Lou Lamoriello aura beaucoup de travail ?? faire d'ici le d??but de la prochaine saison. La principale pr??occupation concerne le capitaine Zach Parise, qui pourrait devenir joueur autonome sans compensation. Il est le coeur de l'??quipe.

??Personne ne s'attendait ?? nous voir ici. Nous avons jou?? avec ardeur et nous avons tous cru en nous m??me, a soulign?? Parise. Personne ne s'attendait ?? ce que les Devils battent les Flyers ou les Rangers, et nous l'avons fait. En bout du ligne, il nous a juste manqu?? une coche.??

Le contrat de Brodeur est ??chu, tout comme ceux du gardien r??serviste Johan Hedberg, des d??fenseurs Bryce Salvador et Peter Harrold ainsi que des attaquants Petr Sykora et Alexei Ponikarovsky. Le quatri??me trio au complet, compos?? de Ryan Carter, Stephen Gionta et Steve Bernier, se retrouve dans la m??me situation. Il faudra voir si la p??nalit?? majeure ??cop??e par Bernier, lundi, qui a grosso modo donn?? la victoire et la coupe aux Kings, entrera en ligne de compte dans la r??flexion de Lamoriello.

Le d??fenseur Mark Fayne, qui a disput?? tous les matchs cette saison, pourrait devenir joueur autonome avec compensation. Il devrait rester avec l'??quipe.

Pendant que les Kings c??l??braient sur la glace, lundi, Brodeur, de retour dans le vestiaire, a clairement indiqu?? qu'il voulait jouer la saison prochaine et qu'il pr??f??rait poursuivre sa carri??re au New Jersey.

??L'??quipe compte plusieurs jeunes joueurs, mais aussi des joueurs qui ont une certaine exp??rience, a affirm?? Brodeur. Et gr??ce ?? des transactions, on s'est donn?? une bonne profondeur. J'esp??re qu'on pourra garder notre monde.

??Chaque ann??e c'est la m??me chose. C'est difficile de garder le m??me groupe, a not?? le v??t??ran gardien. En esp??rant qu'on pourra poser les gestes n??cessaires pour garder ces gars-l??, et que je pourrai en faire partie.??