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Un vote sur une expansion à Seattle ne sera pas tenu avant décembre

Le commissaire adjoint indique qu'une expansion pour la saison 2021-22 est une cible plus réaliste

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

CHICAGO - Un vote sur la possibilité que Seattle se joigne à la LNH à titre d'équipe d'expansion ne se produira pas avant décembre au plus tôt, a indiqué le commissaire adjoint de la LNH Bill Daly vendredi.
 
Le groupe qui tente d'installer une équipe dans cette ville va effectuer une présentation au comité exécutif du Bureau des gouverneurs de la LNH le 2 octobre avant une réunion du Bureau des gouverneurs, mais certains éléments devront être réglés avant qu'un vote en bonne et due forme soit tenu, a expliqué Daly. Le Bureau des gouverneurs va se réunir à nouveau en décembre.
 

« Il continue d'y avoir des éléments de la candidature sur lesquels nous devons encore travailler, alors nous ne sommes assurément pas dans une position où le Bureau peut prendre une décision par rapport à la candidature de Seattle, a indiqué Daly. Je suis persuadé que nous allons obtenir une mise à jour de la part du comité exécutif au sujet du processus de cette candidature, mais un vote n'est assurément pas imminent. »
 
Il a été demandé à Daly s'il était réaliste qu'un vote sur une expansion à Seattle puisse avoir lieu au cours de la réunion de décembre.
 
« C'est possible, a-t-il répondu. Encore une fois, nous n'avons pas établi d'échéancier, alors tout va dépendre de la manière dont les choses vont tomber en place. Nous ne sommes pas pressés, comme [le commissaire de la LNH] Gary [Bettman] l'a dit à de nombreuses reprises. Il s'agit davantage de leur échéancier que de notre échéancier. Si tout se passe bien et que tout tombe en place, il serait possible qu'un vote soit tenu, mais il n'y a vraiment pas de presse puisque cette équipe ne va pas jouer bientôt même si elle se voit offrir une franchise. »
 
Le groupe de propriétaires potentiels, mené par le producteur d'Hollywood Jerry Bruckheimer et le président et chef de la direction d'une société de capitaux privés David Bonderman, espère que l'équipe pourra amorcer ses activités au début de la saison 2020-21 de la LNH à titre de 32e équipe, mais Daly a mentionné qu'il était plus réaliste de viser la saison 2021-22.
 
Le plus grand obstacle pourrait être la situation de l'aréna. Des rénovations au KeyArena sont prévues au coût de 600 millions $, mais n'ont pas encore commencé. Il s'agissait du domicile des SuperSonics de Seattle dans la NBA avant que l'équipe ne soit relocalisée à Oklahoma City en 2008.
 
« Ça fait certainement partie des préoccupations, et ça pourrait être le facteur principal quant à la présentation des premiers matchs », a confirmé Daly.
 
Le groupe de propriétaires a annoncé mercredi qu'il avait franchi toutes les étapes afin d'en venir à une entente avec la ville de Seattle en ce qui concerne l'aréna. Le coût de l'équipe d'expansion sera de 650 millions $, une hausse par rapport aux 500 millions $ que les Golden Knights de Vegas ont eu à débourser pour intégrer la LNH la saison dernière.
 

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