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Un vent d'optimisme plane chez le Canadien ? l'aube des s?ries ?liminatoires

par LNH.com

BROSSARD, Qc - Le vent d'optimisme qui r?gnait dans le vestiaire du Canadien lundi au Complexe sportif Bell de Brossard tranchait avec l'ambiance morose des derniers jours de la saison ?court?e de l'an dernier, alors qu'il s'appr?tait ? subir une ?limination h?tive du tournoi printanier.

En 2012-13, l'?quipe avait compl?t? la saison ?court?e en ne remportant que trois de ses huit derniers matchs, avant d'?tre ?limin?e en cinq matchs par les S?nateurs d'Ottawa. Cette saison, elle a gagn? 10 de ses 12 derni?res rencontres depuis le 15 mars et entamera les s?ries d'apr?s-saison gonfl?e ? bloc. Le d?fenseur Josh Gorges, qui est absent du jeu depuis un mois ? cause d'une blessure, fut un t?moin privil?gi? de la progression du Canadien ? l'aube des s?ries ?liminatoires.

??a fait un mois que je ne suis pas dans le vestiaire avec les gars, mais je crois qu'ils ont confiance en eux, en la fa?on dont on doit jouer et comment on doit remporter nos matchs, a expliqu? le v?t?ran ?g? de 29 ans. Les gars jouent tellement bien depuis quelques semaines. En regardant les matchs on pouvait voir qu'ils portaient attention aux petits d?tails, qu'ils pers?v?raient. Ils sont venus de l'arri?re dans quelques matchs, m?me s'ils ont laiss? filer des avances, et selon moi ?a d?montre leur t?nacit?. C'?tait fantastique de voir ??a.??

Ce sentiment est partag?? par le meilleur franc-tireur du Tricolore, Max Pacioretty, qui a indiqu?? avoir tourn?? la page sur les performances d??sastreuses du bleu-blanc-rouge le printemps dernier.

??Avant les s??ries l'an dernier, nous ??tions sur une pente descendante, alors que cette ann??e, m??me si nous avons eu un l??ger passage ?? vide, nous avons trouv?? un moyen de nous am??liorer ?? chaque soir, a-t-il dit. Nous avons vraiment l'impression que nous nous am??liorons. Nous allons dans la bonne direction en ce moment, et nous semblons conna??tre nos meilleures performances au bon moment (?? l'aube des s??ries ??liminatoires).??

Le premier trio du Canadien, compos?? de Thomas Vanek, David Deshanais et Pacioretty, esp??re lui aussi atteindre un pic de performance ?? temps pour les s??ries ??liminatoires. Selon Pacioretty, le d??clic de son trio s'est produit lors du match du 22 mars contre les Maple Leafs de Toronto. Depuis ce temps, il ne d??rougit pas.

??Nous nous sentons beaucoup mieux en attaque en ce moment. Nous r??alisons des jeux qui ne sont pas possibles lorsqu'il n'y a pas de chimie entre les joueurs, a avou?? celui qui pourrait devenir le premier joueur depuis Vincent Damphousse, en 1993-94, ?? atteindre le plateau des 40 buts s'il en inscrit un de plus cette saison. Nous devons encore travailler sur certains aspects, et ??a prend du temps, parce que nous n'avons jou?? qu'une dizaine de matchs ensemble. Nous aimons nos performances en ce moment, mais nous voulons ??tre encore meilleurs.??

Des propos qui ont trouv?? ??cho dans ceux de Vanek, qui entrevoit les prochaines semaines avec beaucoup d'optimisme. L'Autrichien a d'ailleurs profit?? du point de presse dans le vestiaire du Canadien apr??s la s??ance d'entra??nement de lundi pour lancer des fleurs ?? ses partenaires de trio.

??Ils savent me rep??rer sur la patinoire, et c'est ce qui rend ces deux gars-l?? aussi bons, a confi?? Vanek, le sourire aux l??vres. Je pense qu'ils sont humbles lorsqu'ils me parlent et qu'ils ont compris comment je jouais. C'est la raison pour laquelle on conna??t du succ??s. Parfois il y a un peu trop de dentelle, mais de mani??re g??n??rale ??a marche tr??s bien en ce moment.??

L'ex-joueur des Sabres de Buffalo et des Islanders de New York, qui a marqu?? 27 buts et r??colt?? 40 mentions d'assistance en 75 matchs cette saison, a laiss?? entendre que le meilleur ??tait ?? venir ??? surtout s'il parvient ?? s'adapter ?? l'aile droite.

??Vous savez, j'ai jou?? 90 pour cent de mes matchs en carri??re ?? l'aile gauche, a-t-il rappel??. La premi??re question qui a surgi lorsque j'ai ??t?? plac?? ?? l'aile droite c'??tait de savoir si j'allais ??tre confortable, ce qui n'??tait pas le cas parce que je n'avais pas jou?? ?? cet endroit assez souvent. Je ne m'y suis pas oppos??, mais je suis encore dans ma p??riode d'ajustements. C'est tr??s diff??rent, surtout lors d'une descente en zone offensive, ?? cause des angles de tir. Mais j'essaie d'exploiter cette situation au maximum et je suis certain que ??a viendra.??