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Un rêve devenu réalité pour Jorge Alves

Le gérant de l'équipement des Hurricanes joue le rôle de gardien dans les dernières secondes du match contre Tampa Bay

par LNH.com @NHL / LNH.com

Le gérant de l'équipement des Hurricanes de la Caroline Jorge Alves a eu l'opportunité de jouer le rôle de gardien pendant les 7,6 dernières secondes d'une défaite de 3-1 face au Lightning de Tampa Bay samedi.

Après que le réserviste Eddie Lack fut tombé maladé plus tôt dans la journée, Alves a signé un contrat d'essai professionnel afin de servir à titre d'auxiliaire au gardien partant Cam Ward, mais il ne s'attendait jamais à jouer.

Tweet from @MikeSundheim: A dream comes true. Proof that good things happen for good people. #HipHipJorge #Canes pic.twitter.com/nu20NfFZM6

« C'est incroyable, a dit Alves, 37 ans. Je me dirigeais vers le vestiaire quand j'ai entendu l'entraîneur m'appeler. Je ne pouvais pas le croire. Je regardais vers l'autre bout de la patinoire et j'ai vu la rondelle dans le coin, espérant qu'elle y allait demeurer.

« Quand j'ai appris que j'allais jouer, j'ai ressenti un peu d'incrédulité. C'est une blague dans ce vestiaire depuis des années que j'ai une chance d'y aller pour jouer. Le fait que ça s'est vraiment passé, c'est une expérience incroyable. »

Il n'a toutefois pas permis à l'enthousiasme de l'empêcher de s'occuper de ses affaires régulières.

Alves a peint son propre masque, qui incluait un hommage aux autres gérants de l'équipement des Hurricanes Skip Cunningham, Bob Gorman et David Paul, et il a même affûté les patins de ses coéquipiers, tout comme il le ferait s'il ne devait pas porter l'équipement du gardien.

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« Je ne peux pas m'en arrêter; sans rire, j'ai un travail à faire dans cette équipe et je n'allais pas abandonner mon poste », a déclaré Alves.

Originaire du Massachusetts, Alves travaille dans l'organisation des Hurricanes depuis la saison 2003-04. Vétéran du corps des Marines des États-Unis, il a joué dans un club amateur de hockey à l'Université d'État de Caroline du Nord avant d'évoluer dans la ECHL et dans la Ligue de hockey du Sud.

« C'était évidemment une grande journée pour lui, a lancé le centre des Hurricanes Jordan Staal. Il travaille fort pour nous, il est souvent devant le filet à l'entraînement et on a dirigé beaucoup de tirs hauts vers lui. Il a mérité une journée comme celle-ci. »

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