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Un premier pas en vue d'un retour au jeu pour Byfufglien

Le défenseur des Jets n'a disputé que 37 rencontres cette saison

par Scott Billeck / Correspondant NHL.com

WINNIPEG - Dustin Byfuglien s'approche d'un retour au jeu chez les Jets de Winnipeg.

Le défenseur de 33 ans a donné ses premiers coups de patin à l'entraînement des Jets lundi avant leur duel face aux Stars de Dallas au Bell MTS Place (20h H.E.; TSN3, FS-SW, NHL.TV.). Byfuglien, qui portait un chandail interdisant les contacts, a raté 17 matchs avec une blessure au bas du corps et ne sera pas de l'action lundi.

« C'est un premier pas important, a mentionné l'entraîneur-chef des Jets Paul Maurice. Ça fait du bien pour lui de retrouver les gars et de patiner, même si c'est avec un chandail qui interdit les contacts. On va le faire participer à l'entraînement complet mercredi, et on verra pour la suite.

« Il a été en mesure de faire pas mal de choses hors de la glace, ce qui est une bonne affaire. Il ne sera pas si en retard sur les autres. Dustin, c'est un de ces gars qui pourrait rater quelques semaines de jeu, enfiler son équipement et ça ne paraîtra pas. »

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Byfuglien a joué en moyenne 24:26 par match cette saison - un sommet chez les Jets - et il a amassé 30 points, dont quatre buts, en 37 parties. Il avait aussi raté 15 rencontres entre le 29 décembre et le 7 février à la suite d'une autre blessure au bas du corps.

Au total, Byflugien a été hors de l'action quatre fois cette saison.

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Les coéquipiers de Byfuglien étaient bien heureux de le revoir sur la glace, puisqu'il est une grosse partie du noyau de l'équipe, surtout en route vers la conquête de la Coupe Stanley. Winnipeg s'est assuré d'être des séries éliminatoires avec sa victoire de 5-0 sur les Predators de Nashville, samedi.

« C'est encourageant, a dit l'attaquant Blake Wheeler. On ne pourra pas se rendre jusqu'au bout sans lui. Il nous a manqué et c'est génial qu'il soit de retour avec nous. 

« Il a une influence positive dans la chambre. Il apporte beaucoup d'énergie et une attitude positive chaque jour. »

Maurice a indiqué que l'aspect physique du jeu de Byfuglien a aussi manqué à l'équipe.

« Je l'ai déjà dit et je le répète : il peut changer la façon dont les attaquants (adverses) jouent, a souligné Maurice. Quand Dustin est sur la glace, tu dois t'assurer de te surveiller. »

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