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Un point, et les Capitals seront des séries

Holtby est à la recherche d'une 42e victoire cette saison alors que Washington accueille la Caroline

par Katie Brown / Correspondante LNH.com

WASHINGTON - Les Capitals de Washington vont assurer leur place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley s'ils amassent au moins un point contre les Hurricanes de la Caroline mardi.

Il s'agira de la qualification la plus hâtive de Washington depuis la saison 2009-10.Les Capitals occupent le premier rang de la LNH avec 103 points et se trouvent à égalité au cinquième rang de l'histoire du circuit pour le plus grand nombre de victoires (49) après 68 parties.

 

Après avoir conservé une fiche de 2-1-1 au cours du dernier périple sur la route, l'entraîneur Barry Trotz a modifié ses trios afin de stimuler la production offensive, surtout celle du capitaine Alex Ovechkin, qui est embourbé dans sa plus longue disette de la saison, soit cinq matchs.

Ovechkin mène la LNH avec 41 buts, mais il n'a touché la cible que deux fois à ses dix derniers matchs. Trotz a promu Jay Beagle du quatrième au premier trio en compagnie d'Ovechkin et Nicklas Backstrom.

« J'ai joué avec eux par le passé, notamment pendant un petit moment l'an dernier, a noté Beagle. J'aime jouer avec eux. C'est toujours excitant de jouer avec deux des meilleurs joueurs au monde. Je tente de jouer de manière simple, de travailler fort, de respecter mon style et de leur remettre la rondelle. »

Trotz a expliqué que ces changements de trio pourraient ne pas durer, mais qu'il voulait provoquer quelque chose, lui qui n'a pas été satisfait de la fiche de 3-2-1 de Washington à ses six derniers matchs. Les Capitals ont accordé le premier but dans 13 de leurs 15 dernières rencontres.

« Avec notre calendrier, soit quatre matchs en cinq jours, je crois que nous avons eu de la difficulté mentalement, a admis Ovechkin. Nous possédons suffisamment d'expérience pour rebondir. Nous pouvons le faire facilement au cours d'une seule présence. »

La Caroline se trouve à cinq points de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est avec une récolte de 74 points. Les Hurricanes réalisent qu'ils affrontent une équipe qui n'a besoin que d'un point pour assurer sa place en séries, mais ils se concentrent sur leur propre situation.

« Je pense que nous sommes tous concentrés sur ce qui se passe avec notre équipe, a assuré le défenseur Noah Hanifin. Pour nous, la situation est simple : nous voulons obtenir les deux points. Je crois que c'est là-dessus que nous nous concentrons pour l'instant. »

Le gardien de la Caroline Eddie Lack va obtenir le départ. Braden Holtby, dont les 41 victoires lui procurent la première place dans la ligue, sera devant le filet de Washington.
 
Voici les alignements prévus des Hurricanes et des Capitals :

HURRICANES
Joakim Nordstrom - Jordan Staal - Elias Lindholm
Jeff Skinner - Victor Rask - Phillip Di Giuseppe
Nathan Gerbe - Riley Nash - Chris Terry
Brad Malone- Jay McClement - Brody Sutter

Jaccob Slavin - Brett Pesce
Noah Hanifin - Ryan Murphy
Michal Jordan - Trevor Carrick

Eddie Lack
Cam Ward

Blessés : Justin Faulk (bas du corps), Andrej Nestrasil (haut du corps), James Wisniewski (LCA)
Rayés de l'alignement : Ron Hainsey
 
CAPITALS
Alex Ovechkin - Nicklas Backstrom - Jay Beagle
Andre Burakovsky - Evgeny Kuznetsov - T.J. Oshie
Jason Chimera - Marcus Johansson - Justin Williams
Daniel Winnik - Mike Richards - Tom Wilson

Karl Alzner - Matt Niskanen
Brooks Orpik - Dmitry Orlov
Nate Schmidt -Taylor Chorney

Braden Holtby
Philipp Grubauer
 
Blessés : John Carlson (bas du corps)
Rayés de l'alignement : Stanislav Galiev, Michael Latta, Mike Weber

 

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