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Un moment fort pour Stefan Matteau au Centre Bell

Le Québécois d'origine fera ses débuts à Montréal chez les Canadiens face aux Stars, mardi

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Stefan Matteau est né à Chicago et il a grandi aux États-Unis jusqu'à ce que son père hockeyeur, Stéphane Matteau, prenne sa retraite en 2003. Ça ne l'a pas empêché pendant son enfance d'être un fervent partisans des Canadiens de Montréal.

« J'étais âgé d'à peine 10 ans au retour de la famille à Blainville. Les Canadiens ont été mon équipe préférée », a raconté l'ailier âgé de 22 ans, en ajoutant qu'il vivra un moment fort sur le plan personnel, mardi, en foulant la surface glacée du Centre Bell comme porte-couleurs des Canadiens.

 

« J'ai déjà joué au Centre Bell comme un adversaire. Ce sera très particulier de le faire avec le chandail des Canadiens sur le dos, devant ma famille et les partisans. »

Son père Stéphane, natif de Rouyn-Noranda, aurait sûrement souhaité de vivre des émotions semblables.

« Mon père a connu une belle carrière (846 matchs et une conquête de la Coupe Stanley) et il n'a pas réellement de regret, a réagi Stefan. Il m'a dit de savourer la chance que j'ai de faire partie de cette prestigieuse organisation parce que plusieurs joueurs voudraient être à ma place, et je me considère choyé. »

Matteau a été acquis des Devils du New Jersey à la date limite des transactions, le 29 février, dans l'échange de Devante Smith-Pelly. Il a pris part aux trois derniers matchs de l'équipe à l'étranger. Il est encore à la recherche d'un premier point.

Galchenyuk, oui, Eller, non

Face aux Stars de Dallas, les Canadiens pourront miser sur l'attaquant Alex Galchenyuk, qui a pris part à la séance d'entraînement matinale facultative de l'équipe. Auteur de sept buts dans ses six derniers matchs, Galchenyuk ne s'était pas entraîné lundi en raison d'une légère blessure, comme Lars Eller qui lui ne sera pas en uniforme face aux Stars. Eller a pris part à la séance matinale mais a été rayé de la formation 90 minutes avant le match en raison d'une blessure au bas du corps. Lucas Lessio sera envoyé dans la mêlée à sa place.

Le pugnace ailier Brendan Gallagher, blessé au bas du corps, ne sera pas de la partie et l'équipe a indiqué qu'elle émettra un bilan de santé en soirée.

Galchenyuk sera de nouveau utilisé à la position de centre en compagnie du capitaine Max Pacioretty. Sven Andrighetto devrait remplacer Gallagher sur le flanc droit.

Ben Scrivens sera devant le filet. Il sera confronté à Kari Lehtonen.

Les Canadiens (30-30-6) ont été bafoués 6-2 par les Stars (40-20-7) à l'occasion du premier duel entre ces deux équipes cette saison, le 19 décembre, à Dallas.

N'étant tout compte fait plus dans le portrait des séries éliminatoires dans l'Association de l'Est, ils présenteront une formation très inexpérimentée contre les Stars, qui sont impliqués dans une lutte à finir avec les Blackhawks de Chicago et les Blues de St. Louis pour le premier rang de la section Centrale de l'Association de l'Ouest.

« Nous ne devons pas les prendre à la légère, a mentionné l'attaquant Jason Spezza. Ces matchs-là sont parfois difficiles parce que pour plusieurs joueurs (de l'autre équipe), c'est comme si c'était leur plus important match de la saison. »

L'entraîneur des Stars Lindy Ruff a fait remarquer que les Canadiens ont été compétitifs au cours de leur périple dans l'Ouest, la semaine dernière.

« Plusieurs de leurs jeunes veulent impressionner, avec comme résultat que le niveau de compétitivité de l'équipe est élevé. Notre défi est de préconiser notre style serré en défense et d'éviter de connaître un relâchement. »

Voici les alignements projetés des Canadiens et des Stars:

CANADIENS
Max Pacioretty - Alex Galchenyuk - Sven Andrighetto
Stefan Matteau - Tomas Plekanec - Paul Byron
Jacob De La Rose - Michael McCarron - Torrey Mitchell
Lucas Lessio - Phillip Danault - Mike Brown

Andrei Markov - P.K. Subban
Alexei Emelin - Greg Pateryn
Victor Bartley - Mark Barberio

Ben Scrivens
Mike Condon

Blessés: Carey Price (bas du corps), David Desharnais (pied), Nathan Beaulieu (jambe droite), Daniel Carr (genou), Brian Flynn (bas du corps), Tom Gilbert (genou), Jeff Petry (abdomen), Brendan Gallagher (bas du corps), Lars Eller (bas du corps)

Rayé de l'alignement: Aucun

STARS
Jamie Benn - Tyler Seguin - Patrick Eaves
Mattias Janmark - Jason Spezza - Valeri Nichushkin
Antoine Roussel - Dallas Eakin - Ales Hemsky
Radek Faksa - Vernon Fiddler - Colton Sceviour

Kris Russell - Alex Goligoski
Johnny Oduya - Jason Demers
Patrik Nemeth - Jamie Oleksiak

Kari Lehtonen
Antti Niemi

Rayés de l'alignement : Travis Moen, Brett Ritchie
Blessés: Jordie Benn (bas du corps), Patrick Sharp (bas du corps), John Klingberg (bas du corps)

 

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