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Un gros test attend les Sharks contre les Blues

San Jose se prépare à un affrontement difficile contre St. Louis en finale de l'Association de l'Ouest

par Eric Gilmore / Correspondant LNH.com

SAN JOSE - Les Sharks de San Jose savent que les choses ne vont que devenir plus difficiles en finale de l'Association de l'Ouest contre les Blues de St. Louis après avoir eu besoin de sept rencontres pour venir à bout des Predators de Nashville en deuxième ronde.

« Ils forment une très, très bonne équipe », a affirmé le centre des Sharks Joe Thornton en parlant des Blues après la victoire des siens 5-0 contre les Predators dans le match no 7 au SAP Center jeudi. « Ce sera un bon test pour nous. Ils ont éliminé de bonnes équipes jusqu'ici. Ce sera un test difficile. »

 

Le match no 1 aura lieu au Scottrade Center dimanche (20 h (HE); TVA Sports, NBCSN, CBC).

Les Blues ont écarté de leur chemin les champions en titre de la Coupe Stanley, les Blackhawks de Chicago, en sept matchs en première ronde. Ils ont ensuite disposé des Stars de Dallas, qui avaient terminé au premier rang de l'Association de l'Ouest et de la section Centrale avec 109 points, en sept rencontres au deuxième tour.

« Ils jouent très bien », a admis le centre des Sharks Logan Couture, qui a établi un record d'équipe pour San Jose pour le plus grand nombre de points en une série avec 11 (six buts, cinq passes) contre Nashville. « St. Louis forme une excellente équipe de hockey. Ils misent sur quatre trios qui apportent leur contribution en attaque. Leurs défenseurs sont très mobiles. Leur gardien est phénoménal. »

Les Sharks ont atteint la finale d'association pour la quatrième fois de leur histoire, mais ils n'ont jamais participé à la Finale de la Coupe Stanley.

« Nous sommes à mi-chemin », a souligné le capitaine des Sharks Joe Pavelski en parlant de leur quête de la Coupe Stanley. « Nous en avons parlé après la première série. Ce fut une belle victoire contre [les Kings de Los Angeles]. Les choses ne deviennent jamais plus faciles. Ces équipes sont toutes très bonnes maintenant. Elles misent sur de bons gardiens. Nous nous sentons bien, mais nous comprenons qu'il ne s'agissait que de la deuxième étape. C'est un bon sentiment, mais nous devons continuer à aller de l'avant. »

San Jose a conservé une fiche de 2-1-0 contre St. Louis au cours de la saison régulière. Les Sharks ont vaincu les Blues à deux reprises à St. Louis, 3-1 et 6-3; tandis que les Blues ont défait les Sharks 1-0 à San Jose.

« La parité dans la ligue est très forte, a mentionné l'attaquant des Sharks Patrick Marleau. Nous savons que ce sera toute une bataille. »

Les Sharks et les Blues vont s'affronter pour la cinquième fois en séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Ils se sont partagé les honneurs des deux premiers duels, mais St. Louis est sorti vainqueur de leur plus récente confrontation, éliminant San Jose en cinq parties au premier tour en 2012, soit l'année suivant la dernière participation des Sharks à la finale d'association.

« Cela fait un bon moment que nous n'avons pas pris part à la finale d'association, a admis Marleau. Ces occasions ne se présentent pas chaque année. Nous sommes donc satisfaits, mais il nous reste également du travail à faire. »

 

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