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Un match contre les Stars pour un garçon de 10 ans

Dallas a réalisé le voeu d'Anderson McDuffie d'affronter son équipe favorite

par LNH.com @LNH_FR

Anderson McDuffie, qui a subi deux opérations majeures au cœur avant l'âge de 10 ans, ne voulait pas simplement rencontrer les joueurs de son équipe favorite, les Stars de Dallas. Il voulait les affronter.

Les Stars n'ont pas pris son vœu à la légère et lui ont réservé la totale.

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Les Stars se sont réunis pour McDuffie, mercredi, organisant un match avec l'équipe au complet face à l'équipe de McDuffie, et ils lui ont fait vivre l'expérience complète d'une partie chez les pros, incluant une arrivée dans un autobus escorté par la police, une bagarre avec le défenseur de Dallas John Klingberg et des entrevues d'après-match.

La Fondation des Stars de Dallas et la Fondation Make-A-Wish se sont unies pour organiser le match d'une vie pour McDuffie, qui est né avec un problème au cœur, et ses coéquipiers des EKG. McDuffie avait procédé à la mise en jeu protocolaire lors du match des Stars du 8 décembre, et l'équipe avait partagé son histoire sur l'écran géant. Après la mise en jeu effectuée par McDuffie, qui adore jouer au hockey, on l'a surpris en lui annonçant qu'il réaliserait son souhait d'affronter les Stars.

La journée de mercredi a commencé par l'arrivée de McDuffie et des EKG en autobus au complexe d'entraînement des Stars, le StarCenter de Frisco au Texas. Ils ont été accueillis par une foule en délire venue assister au match.

Tweet from @DallasStars: The EKG's know how to arrive in style. pic.twitter.com/Dee9ilaf3b

À l'intérieur, les joueurs ont eu droit à un vestiaire et des chandails personnalisés ainsi qu'à un gâteau à l'effigie des EKG.

Tweet from @DallasStars: Today was a special day, a thread. pic.twitter.com/xHL2HqzW6i

L'équipe des réseaux sociaux des Stars a couvert le tout, comme elle l'aurait fait lors d'un match normal, publiant le score sur Twitter et la formation partant des EKG.

Tweet from @DallasStars: The EKG's have a 4-2 lead after the first of two periods. For the second period, the Stars and EKG's will swap some players, giving the kids a chance to play with the Stars. pic.twitter.com/oWDa8CiSRJ

Durant la partie, McDuffie a été aux prises avec Klingberg. Il affirmait que le défenseur commettait de l'obstruction à son endroit, mais Klingberg a plaidé son innocence.

Tweet from @DallasStars: Klinger wasn't ready for what Anderson was throwing at him. 🥊 pic.twitter.com/FAftrymeYG

« Terrible. Ma première bagarre en carrière a été terrible, a dit Klingberg. Je ne faisais que défendre à la ligne bleue, et McDuffie ne me lâchait pas d'une semelle, donc j'ai dû me défendre. »

Au départ, McDuffie voulait se mesurer à l'attaquant des Stars Jamie Benn, mais puisqu'ils étaient coéquipiers, il a choisi Klingberg à la place.

« Il y a une raison pour laquelle Klingberg ne se bat pas, a dit Benn. On a compris pourquoi quand Anderson s'en est pris à lui. »
McDuffie a fini par marquer le but vainqueur, et le défenseur des Stars Roman Polak l'a soulevé dans les airs pour le faire parader autour de la patinoire en guise de célébration.

Tweet from @DallasStars: Anderson is loving every minute of it. pic.twitter.com/TBUP1d8Lf8

« C'était génial de voir les sourires sur les visages de tout le monde dans l'aréna, a mentionné Klingberg. Tout le monde avait du plaisir : les joueurs, les enfants et les parents. Il y avait de l'émotion dans l'air. »

Après le match, McDuffie et les joueurs des Stars ont rencontré les médias pour des entrevues. McDuffie a eu un autre aperçu de la vie des pros, et les joueurs ont eu la chance de revenir sur cet après-midi bien spécial.

« Anderson s'est battu toute sa vie, a commenté Benn. Ça remet les choses en perspective. Au final, nous ne faisons que jouer à un jeu. Il y a plus dans la vie que le hockey. Évidemment, nous sommes chanceux de jouer pour cette équipe et de pouvoir venir à l'aréna chaque jour, et je pense que nous avons trouvé une source d'inspiration aujourd'hui avec l'histoire d'Anderson. »

Tweet from @DallasStars: Anderson McDuffie and The EKG's. pic.twitter.com/3JY2Nh8rE7

« Je vieillis, mais il n'y a pas si longtemps, j'avais l'âge d'Anderson et j'admirais des joueurs comme Mats Sundin et Steve Yzerman », a de son côté déclaré Tyler Seguin. « De penser que je serais un jour le joueur préféré d'un jeune garçon, c'est plutôt surréel et spécial.

« Quand j'ai eu la chance de le rencontrer, il y a quelques semaines, j'étais fébrile d'entendre son histoire. Évidemment, je savais que le match d'aujourd'hui approchait à grands pas, mais ç'a été encore plus amusant que je n'aurais pu l'imaginer. Je suis content d'avoir pu passer du temps avec lui pendant quelques heures. »

Tweet from @DallasStars: The Seguin selfie makes a special return! Anderson and Keagan McDuffie with @tseguinofficial! pic.twitter.com/tTBZT9VDQj

« Il y avait de bons joueurs sur la glace, dont Anderson, a dit Benn. Ç'a été une belle journée, et j'aurais bien aimé pouvoir jouer plus longtemps. »

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