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Un dernier match pour Pageau avec les Sénateurs?

Un duel Canadiens-Sénateurs qui marquera les débuts de l'espoir Josh Norris et le retour du vétéran Karl Alzner

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

OTTAWA - Le statut de Jean-Gabriel Pageau continuait de retenir l'attention dans l'entourage des Sénateurs d'Ottawa, à quelques heures de l'affrontement contre les Canadiens de Montréal au Centre Canadian Tire, samedi (19h HE; TVAS, SN, CITY, SN1).

Pageau devrait être de la formation, mais pourrait-il s'agir de son dernier match dans l'uniforme des Sénateurs?

Le joueur de centre natif de Gatineau se retrouve au centre de rumeurs d'échange à quelques jours de la date limite des transactions dans la LNH.

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S'il affronte les Canadiens, c'est peut-être parce que les Sénateurs penchent davantage pour le garder avec eux.

« C'est un rouage important de notre équipe, tant sur la glace qu'à l'extérieur », a soulevé son jeune coéquipier Brady Tkachuk. « La saison dernière, même s'il a manqué beaucoup de temps en raison d'une blessure, il m'a énormément aidé. Il m'a donné plusieurs conseils. Cette saison, nous sommes encore plus proches.

« Je ne peux pas prédire ce qui arrivera avec lui. Il se retrouve dans une position où il peut exiger beaucoup d'argent. Mais j'aimerais le voir rester ici. »

Les Sénateurs ont vu à garder Pageau à distance des journalistes au cours des deux dernières journées, en le rendant indisponible pour des entrevues.

Pageau, qui connaît sa saison la plus fructueuse dans la LNH, et plusieurs autres de ses coéquipiers, comme l'attaquant Vladimir Namestnikov, qu'on va tenir hors de l'action encore samedi, se retrouvent sur la sellette. 

Video: DAL@OTT : Pageau complète le jeu de passes en A.N.

Les Sénateurs (21-29-11) étant virtuellement écartés de la course pour une place en séries, le directeur général Pierre Dorion sera dans le camp des vendeurs d'ici à lundi après-midi.

L'attaquant québécois Anthony Duclair en est un autre qui pourrait se retrouver sous d'autres cieux, même s'il souhaite rester à Ottawa.

« La situation n'est absolument pas une source de distractions sur le plan personnel. Ça fait partie de la business. Tout le monde demeure concentré sur la tâche à accomplir. Tant et aussi longtemps que tu es un membre des Sénateurs, tu vas travailler fort pour cette équipe. Je fais toujours partie des Sénateurs et j'espère le demeurer. »

Les débuts de Norris

Le quatrième duel Canadiens-Sénateurs cette saison marquera les débuts dans la LNH de l'espoir fort prometteur que les Sénateurs ont obtenu dans l'échange du défenseur Erik Karlsson, l'attaquant Josh Norris.

L'Américain âgé de 20 ans, qui connaît bien Tkachuk, a réussi 30 buts en 51 matchs cette saison dans l'uniforme des Senators de Belleville, dans la Ligue américaine de hockey LAH). Il a été un choix de premier tour des Sharks de San Jose en 2017 (no 19).

« Il a tout fait ce qu'on lui avait demandé », a souligné l'entraîneur des Sénateurs D. J. Smith. « Ce sera super pour les partisans et les dirigeants de l'équipe de le voir à l'œuvre pour la première fois.

« Je vais uniquement lui dire de préconiser son style, a continué Smith. Il verra avec le temps ce que ça lui prend pour rester dans la Ligue nationale. Il devra sans doute retourner dans la Ligue américaine, nous voulons le voir acquérir de l'expérience en séries éliminatoires avec l'équipe-école. » 

Le retour d'Alzner

Chez le Tricolore (28-27-8), le vétéran défenseur Karl Alzner va livrer un premier match cette saison. Alzner a joué dans la LNH pour la dernière fois le 10 janvier 2019. Ce sera son 683e match dans la LNH.

« Je ne m'attendais pas du tout à être rappelé, a-t-il avoué candidement. Mais je suis heureux. Je n'ai pas joué depuis un peu plus d'un an dans la Ligue nationale. J'étais heureux de revoir les gars. »

Ses coéquipiers étaient tout autant heureux de réaccueillir dans le groupe le vétéran de 32 ans à l'attitude exemplaire.

« Il possède l'expérience de la Ligue nationale et ce n'est pas parce que ça n'a pas fonctionné pour lui qu'il ne peut pas venir nous aider, a commenté l'entraîneur Claude Julien. Il connaît quand même une saison raisonnable à Laval. Nous verrons la contribution qu'il pourra nous apporter, mais c'est un défenseur expérimenté. »

À l'attaque, Artturi Lehkonen réintégrera la formation après avoir été laissé de côté pour la rencontre face aux Capitals de Washington, jeudi.

L'entraîneur Claude Julien a expliqué avoir voulu envoyer un message au jeune Finlandais, qu'on aimerait voir être plus actif près du filet adverse.

Devant le filet, Carey Price obtiendra un 15e départ dans les 16 dernières sorties de l'équipe. Price s'est entraîné samedi matin avec un masque tout blanc, un nouveau modèle qu'il désirait tester. 

Son opposant sera le vétéran Craig Anderson.

 

Formation prévue des Canadiens
Tomas Tatar - Phillip Danault - Brendan Gallagher
Jonathan Drouin -- Nick Suzuki - Joel Armia
Paul Byron - Max Domi - Ilya Kovalchuk
Artturi Lehkonen - Nate Thompson - Nick Cousins

Ben Chiarot - Shea Weber
Brett Kulak - Jeff Petry
Karl Alzner -- Christian Folin

Carey Price
Charlie Lindgren

Retranchés: Jordan Weal, Dale Weise
Blessés: Victor Mete (bas du corps), Xavier Ouellet (commotion cérébrale)

Formation prévue des Sénateurs
Brady Tkachuk -- Jean-Gabriel Pageau -- Anthony Duclair
Nick Paul -- Josh Norris -- Drake Batherson
Artem Anisimov -- Chris Tierney -- Connor Brown
Tyler Ennis -- Colin White -- Jayce Hawyrluk

Thomas Chabot -- Ron Hainsey
Mike Reilly -- Nikita Zaitsev
Andreas Englund -- Christian Jaros

Craig Anderson
Marcus Hogberg

Retranchés: Mikkel Boedker, Vladislav Namestnikov, Scott Sabourin
Blessés: Anders Nilsson (commotion), Mark Borowiecki (cheville)

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