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Un choc Ovechkin-Crosby en finale fait d?j? saliver les amateurs de hockey

LNH.com @NHL

VANCOUVER, B.C. - On en parle d?j? comme le tournoi le plus intense de l'histoire du hockey. Le tournoi olympique masculin de Vancouver, qui va s'?branler mardi, est en tout cas un des plus attendus. Les amateurs de tout le pays salivent d?j? face ? la possibilit? d'une finale Russie-Canada. Une confrontation opposant Alexander Ovechkin et Sidney Crosby repr?senterait assur?ment l'apoth?ose de Jeux olympiques qui feraient ?poque.

Mais attention. La partipation r?v?e des deux nations rivales au match pour l'obtention de la m?daille d'or, le 28 f?vrier, est loin d'?tre acquise. La Su?de, championne en titre, la R?publique tch?que, la Finlande et m?me les Etats-Unis vont s'efforcer de jouer les trouble-f?tes.

Le tournoi des JO de Vancouver est le quatri?me regroupant la cr?me de la cr?me des hockeyeurs de la plan?te depuis que la LNH accepte de faire une tr?ve dans ses activit?s. Quand on y regarde de pr?s, on constate que les six nations de premier plan ont fait les frais des trois premi?res finales. Comme quoi la parit? qui existe dans la LNH se r?fl?te sur la sc?ne internationale.

En 1998, la R?publique tch?que a vaincu la Russie 1-0, ? Nagano, au Japon. En 2002, le Canada a d?fait les Etats-Unis 5-2 chez eux, ? Salt Lake City. Et en 2006 la Su??de a eu raison de la Finlande 3-2, ?? Turin, en Italie.

La Russie et la Finlande ont remport?? deux m??dailles chacune (une d'argent et de bronze) tandis que la R??publique tch??que a ajout?? une m??daille de bronze ?? son palmar??s en 2006.

La Russie est-elle d??e pour l'emporter en 2010? Le pays n'a pas gagn?? l'or olympique depuis que l'??quipe unifi??e (Communaut?? des Etats ind??pendants) a r??alis?? l'exploit en 1992, ?? Albertville, en France.

Le Canada, lui, va tenter de racheter l'humiliante septi??me position obtenue il y a quatre ans - son pire r??sultat olympique en hockey masculin. L'??quipe sera confront??e ?? une tr??s forte pression. Sera-t-elle transport??e par les espoirs de tout un peuple? Ou s'effondra-t-elle?

Favori? Pas moi!

Une chose est assur??e: personne ne veut du titre de favori avant le d??but du tournoi. Vous n'avez pas fini d'entendre les membres des pays se lancer la balle sur le sujet au cours des prochains jours.

Les Russes avancent que les Canadiens doivent ??tre ??tablis comme les favoris parce qu'ils ??volueront chez eux. Les Canadiens soutiennent plut??t que ce sont les Russes en vertu de leur statut de double champions du monde. Les Russes ont vaincu les Canadiens en 2008, ?? Qu??bec et et en 2009, ?? Berne, en Suisse.

Les Su??dois, champions olympiques en titre, ne cachent pas que de camper le r??le de n??glig??s fait amplement leur affaire. Sur papier, les ??quipes russes et canadiennes sont les plus fortes, mais pas n??cessairement dans cet ordre.

Favori ou pas, le Canada va commencer le tournoi face ?? la Norv??ge, mardi, au lendemain de la seule s??ance d'entra??nement qu'il pourra tenir. Jeudi, il va ensuite affronter la Suisse, qui lui avait jou?? un vilain tour ?? Turin, et les Etats-Unis, dimanche, dans le tour pr??liminaire.

La Russie fait partie du m??me groupe que la R??publique tch??que, la Lettonie et la Slovaquie. Le troisi??me groupe de quatre ??quipes est form?? de la Su??de, de la Finlande, du B??larus et de l'Allemagne.

Les quatre meilleures ??quipes au terme du tour pr??liminaire vont acc??der au tour quart de finale. Les huit autres vont s'affronter afin de d??terminer les quatre autres quart de finalistes. On encha??nera avec les demi-finales et le tour des m??dailles.

Le Canada sera ?? la recherche d'un huiti??me sacre olympique depuis la pr??sentation du premier tournoi en 1920 ?? Anvers, en Belgique... ?? des Jeux d'??t??! Le Canada a conserv?? son titre ?? l'occasion des premiers JO d'hiver ?? Chamonix, en France, quatre ans plus tard. Sa conqu??te en 2002 avait mis fin ?? une disette de 50 ans.

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