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Un centre sportif et un monument en hommage aux Broncos de Humboldt

Le projet va honorer l'équipe junior canadienne impliquée dans un tragique accident d'autobus en 2018

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

La ville de Humboldt et le comité commémoratif des Broncos de Humboldt ont conjointement dévoilé, lundi, deux initiatives visant à célébrer la mémoire des personnes qui ont été impliquées dans le tragique accident d'autobus impliquant l'équipe de hockey junior il y a trois ans.

Afin de leur rendre hommage, la ville et le comité espèrent construire un centre sportif qui serait voisin de l'Aréna Elgar Petersen, le domicile des Broncos, qui évoluent dans la Ligue de hockey junior de la Saskatchewan. Un monument commémoratif serait aussi érigé en bordure de route sur le site où s'est produit l'accident, sur l'autoroute 35 près d'Armley, en Saskatchewan. 

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Le comité et la ville ont également annoncé qu'ils organiseront une campagne de financement au niveau national afin de permettre la construction de ces deux éléments.

Seize joueurs, entraîneurs et membres du personnel des Broncos ont été tués dans l'accident du 6 avril 2018. Treize autres ont été blessés.

« D'un point de vue familial, c'est important pour nous que les gens puissent se souvenir des Broncos », a déclaré Chris Joseph, un ancien défenseur de la LNH dont le fils Jaxon a été l'un des joueurs tués dans l'accident. « Nous aimons toujours parler de Jaxon et des Broncos. Nous sommes très fiers. Nous sommes très fiers pour tout le travail acharné qui a été accompli pour réaliser cette annonce.

« D'un autre côté, je pense que c'est aussi une occasion pour nous tous de remercier les gens pour l'amour et le soutien que nous avons reçu dès le début et que nous recevons encore aujourd'hui. Ça nous donne la possibilité de faire quelque chose de bien et de donner des sourires aux gens de la région de Humboldt. C'est sûr que le site de l'accident nous semble toujours comme un cimetière, donc nous voulons y construire quelque chose de beau. C'est très important pour nous. »

Les deux initiatives visent à inspirer les communautés de hockey à travers le Canada et à s'assurer que les gens qui sont décédés ne seront jamais oubliés. »

« Il y a trois ans, le monde du hockey a été dévasté lorsque cette tragédie a frappé l'équipe de hockey des Broncos de Humboldt », a souligné le commissaire de la LNH Gary Bettman. « Aujourd'hui, le comité commémoratif des Broncos nous présente une vision émouvante pour ce centre sportif et ce monument en bordure de route qui va célébrer les vies qui ont été perdues, les personnes qui ont été blessées et les familles qui ont tant souffert. Avec cette initiative, le comité espère inspirer la communauté de Humboldt et la grande famille mondiale du hockey.

« La force et la persévérance des athlètes et des familles de Humboldt dont nous avons été témoins au cours des trois dernières années ont vraiment touché notre Ligue. La LNH est honorée de soutenir le comité dans cet effort ambitieux pour transformer la tragédie en inspiration. »

Le directeur général de la ville, Joe Day, a indiqué que l'objectif préliminaire était d'amasser 25 millions $. Day croit qu'il pourrait falloir deux ans avant d'atteindre la phase de construction du centre sportif, mais que les choses pourraient aller beaucoup plus rapidement pour le monument commémoratif.

Le centre sportif devrait rendre hommage aux valeurs fondamentales de l'entraîneur Darcy Haugan, qui a toujours prôné la pratique du hockey avec passion, détermination, honnêteté, intégrité et la quête de l'excellence dans toutes les sphères de votre vie.

Haugan a été tué dans l'accident. 

Une patinoire et un centre d'activité physique feront partie du centre sportif.

« Darcy a toujours vécu en voulant faire de bonnes choses et en donnant plus qu'il recevait », a souligné la veuve de Darcy, Christina Haugan, dans une vidéo. « Pour nous, c'est ce qu'il tente de faire maintenant. On veut redonner. On veut pouvoir trouver ces gens pour qui nous aurons un impact. Ce centre a peut-être le potentiel pour y arriver. Il pourra être un aimant pour les gens et les inspirer afin que lorsqu'ils retournent chez eux, ils passent le flambeau et aient un impact eux aussi. »

Joseph espère quant à lui que le monument commémoratif touchera ceux qui passeront devant ou s'arrêteront pour le visiter.

« Ceux qui ne connaissent pas l'histoire de ces 16 personnes pourront en apprendre un peu plus, a-t-il souligné. Je suis certains que les gens sont nombreux à les connaître, mais ce sera un bon endroit pour en apprendre un peu plus sur chaque individu. Pour ma famille et moi, cette intersection sera toujours un endroit difficile où nous rendre. »

Il est possible de participer à la campagne de financement en se rendant sur le site www.broncostributecampaign.com.

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