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Un but de Ovechkin procure une victoire de 5-4 aux Capitals contre les Flyers

LNH.com @NHL

WASHINGTON - Alex Ovechkin a été neutralisé pendant la majeure partie du match à ses débuts en séries éliminatoires dans la LNH.

Et puis, avec l'issue du match en jeu, Alexandre le Grand s'est manifesté.

Limité à aucun tir jusqu'en fin de troisième période, le champion marqueur a subtilisé la rondelle et il a inscrit le but qui a brisé l'égalité avec quatre minutes et demie, menant les Capitals de Washington à une victoire de 5-4 aux dépens des Flyers de Philadelphie dans le premier match de cette série de l'Association Est.

"Ils l'ont très bien surveillé, a reconnu l'entraîneur des Capitals, Bruce Boudreau. Mais il est de ce genre de joueurs qui n'a besoin que d'une chance."

Les Flyers menaient 4-2 au début de la troisième période, grâce aux deux buts chacun de Daniel Brière et Vaclav Prospal. Mais Ovechkin a préparé le premier des deux buts du défenseur Mike Green et les Capitals ont provoqué l'égalité.

Et Ovechkin, qui a établi un record de buts pour un ailier gauche cette saison avec 65, a mis la touche finale à ce premier match éliminatoire des Capitals depuis 2003.

Le Russe de 22 ans, surnommé Alexandre le Grand, a enlevé la rondelle au défenseur Lasse Kukkonen et il l'a glissée derrière le gardien Martin Biron. Sous les acclamations des amateurs dans les gradins, Ovechkin s'est dirigé en trombe et a sauté dans la baie vitrée pour saluer son but, puis il a traversé à l'autre bout de la patinoire pour célébrer avec son gardien Cristobal Huet.

Le vétéran Sergei Fedorov, joueur par excellence de la LNH en 1994 et vainqueur de trois coupes Stanley, ne tarissait pas d'éloges à l'endroit de son jeune coéquipier.

"Ce n'est pas facile: on parle tellement de lui et il a connu un saison exceptionnelle, a dit Fedorov. Les séries éliminatoires sont quelque peu différentes. Je suis encore surpris - vraiment stupéfait - qu'il soit parvenu à rester si calme dans les derniers instants du match."

Le deuxième match aura lieu dimanche à Washington, où les Capitals ont remporté sept matches d'affilée.

Ils ont aussi enregistré huit victoire consécutives, et 12 en 13, un revirement spectaculaire qui leur a permis de remporter le championnat de la section Sud-Est et d'obtenir le statut de troisième tête de série en séries éliminatoires. Quand Boudreau a été nommé entraîneur, en remplacement de Glen Hanlon, les Capitals avaient compilé un dossier de 6-14-1 - le pire des 30 équipes de la LNH. A la mi-saison, les Capitals occupaient seulement le 14e rang dans l'Est.

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