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Un brin de jalousie pour Mats Sundin

L'ancien joueur de centre étoile aimerait bien être toujours actif dans la LNH

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste LNH.com

TORONTO - Mats Sundin est un brin jaloux, il s'en confesse. L'ancien joueur de centre étoile est envieux des vedettes actuelles dans la LNH.

« Les autres talentueux joueurs de mon époque seraient d'accord avec moi. Nous aimerions tous être actifs actuellement », a déclaré le grand Suédois, qui était de passage à Toronto avec son compatriote Nicklas Lidstrom afin d'agir comme capitaines du Match des anciens du Temple de la renommée, dimanche. 

« C'est différent comme style, a-t-il poursuivi. Le rythme est plus élevé, évidemment, mais il y a du talent au sein des quatre trios de chacune des équipes. Il y a moins d'accrochage et de mises en échec que dans mon temps. C'est super pour le sport parce que c'est le 'fun' à regarder. »

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L'ancien défenseur étoile Lidstrom a corroboré l'analyse de son compatriote.

« C'est plus rapide, j'ai pu le constater comme analyste à la télévision suédoise pour les deux matchs de la Série mondiale entre les Sabres de Buffalo et le Lightning de Tampa Bay, la semaine dernière », a mentionné Lidstrom qui a connu une glorieuse carrière de 20 saisons dans l'uniforme des Red Wings de Detroit. « Les joueurs sont tellement vite. C'est agréable à voir.

« J'aurais bien aimé évoluer dans un style de jeu semblable. Il se marque plus de buts que quand je jouais il y a sept ans, on dirait. Les joueurs sont tellement talentueux. On voit des buts spectaculaires tous les soirs dans les bulletins de nouvelles. »  

Dahlin : potentiel illimité

La Suède continue d'être une pépinière de joueurs de fort calibre. Le défenseur Rasmus Dahlin des Sabres de Buffalo, premier choix du Repêchage 2018, et Elias Pettersson des Canucks de Vancouver, gagnant du trophée Calder la saison dernière, sont les nouvelles têtes d'affiche du pays.

Lidstrom, âgé de 49 ans, se dit très impressionné par la progression de Dahlin, qu'il considère comme étant meilleur que lui au même âge.

« Il possède un potentiel illimité. Il jouait déjà avec des hommes en Suède à l'âge de 16 ans. Je n'étais pas si bon au même âge, a-t-il argué. C'est tout un joueur. Il s'adapte rapidement au style de la LNH et aux plus petites surfaces de jeu. Il a connu une bonne première saison et il élève le niveau à sa deuxième saison. Il n'est âgé que de 19 ans, mais il affiche une grande maturité dans son jeu. On dirait qu'il joue dans la Ligue depuis longtemps, c'est impressionnant à voir. »

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Sundin, qui est âgé de 48 ans, a dit avoir accepté l'invitation des dirigeants du Temple de la renommée avec plaisir. Ça lui a permis de renouer avec les partisans des Maple Leafs, qui étaient nombreux à porter un chandail à son nom dans les gradins du Scotiabank Arena. Il ne les a pas déçus en marquant quelques buts.

« J'ai eu un plaisir fou. C'est un super amphithéâtre où jouer. Toronto est ma ville d'adoption. C'est toujours un grand plaisir d'y revenir », a mentionné celui qui a été le capitaine des Maple Leafs pendant 11 saisons.

Admis au Temple en 2012, il était particulièrement heureux de partager les feux de la rampe avec son ami Lidstrom, qui a été élevé au rang des immortels en 2015.

« Le plus gros moment de ma carrière a été de gagner la médaille d'or olympique avec 'Nick' en 2006, a affirmé Sundin. Il avait marqué le but gagnant sur une de mes passes et c'est toujours un grand privilège pour moi d'être avec lui. Nous n'avons pas joué ensemble dans la Ligue nationale, mais nous avons connu une formidable carrière internationale avec la Suède. »

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