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Un autre mauvais départ pour le Lightning

Tampa Bay a été amorphe en lever de rideau face à Washington, un scénario similaire au match no 1 de la série de deuxième ronde face à Boston

par Hugues Marcil / Réviseur LNH.com

Le Lightning de Tampa Bay a probablement eu un désagréable effet de déjà-vu dans le match no 1 de la finale de l'Association de l'Est contre les Capitals de Washington, vendredi au Amalie Arena.

Le Lightning s'est incliné 4-2 et tire de l'arrière 1-0 face à Washington. Mais ce que l'on retient surtout, c'est la façon dont l'équipe a perdu, un scénario qui rappelle drôlement celui du match no 1 de la série de deuxième ronde dans l'Association de l'Est entre Tampa Bay et les Bruins de Boston.

Le 28 avril, le Lightning avait encaissé un cuisant revers de 6-2 dans le premier match de la série contre Boston. L'équipe avait pourtant profité de six jours de repos après avoir facilement disposé des Devils du New Jersey au premier tour.

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Ce soir, après quatre jours de repos à la suite de l'élimination en cinq parties des Bruins, Tampa Bay s'est fait jouer le même tour. Les Capitals sont sortis des blocs en force avec quatre buts sans réplique lors des deux premières périodes.

« Tout le crédit va à Washington. Ils nous ont surpris », a mentionné l'entraîneur du Lightning Jon Cooper. « Ils ont exécuté leur plan de match. Ils ont joué simplement et mérité leurs occasions. Ils ont profité de leurs chances en avantage numérique. Ça n'a pas été le cas pour nous. »

Les Capitals ont largement dominé lors des deux premiers engagements. Après 40 minutes de jeu, Washington menait 25-10 au chapitre des tirs au but. Ils ont chassé le gardien Andrei Vasilevskiy, qui a stoppé 21 des 25 tirs dirigés vers lui. En relève, Louis Domingue a stoppé sept lancers au troisième vingt.

« Tu peux exécuter parfaitement ton plan de match et ne pas gagner. Au moins, tu te donnes une chance, a dit Cooper. Mais avec une performance comme ce soir, tu n'as pas de chances. Ç'a été le contraire du match no 1 contre Boston, dans lequel nous avions fait beaucoup de bonnes choses et obtenu des chances. Ça n'a pas du tout été le cas ce soir. Ils nous ont dominés. Nous verrons ce que nous avons à faire. Nous devons revenir au style de jeu qui nous a conduits en finale d'association. »

Video: Killorn parle des ajustements en vue du match no 2

Après un faux départ au deuxième tour, les hommes de Jon Cooper ont gagné quatre matchs de suite pour éliminer Boston, mais seront-ils en mesure de se ressaisir à nouveau contre Washington?

Le capitaine des Capitals Alex Ovechkin, qui a récolté deux points (un but, une assistance) ce soir, est en mission, tout comme les autres gros canons de Washington. Le centre Evgeny Kuznetsov et l'attaquant T.J. Oshie ont amassé deux passes chacun. Les trois affichent un total combiné de 43 points depuis le début des séries.

« Nous avons réalisé qu'il faut jouer notre style de jeu, peu importe la ronde, ou notre position, a mentionné Ovechkin. On voyait l'effort des gars. Tout le monde payait le prix. Nous avons tenté de créer du momentum dans notre camp. »

Le point positif pour le Lightning, c'est qu'il peut bâtir sur la fin du match pour préparer le prochain, qui aura lieu dimanche à Tampa Bay. En plus d'avoir eu l'avantage 11-7 au chapitre des lancers au troisième engagement, le Lightning a réduit l'écart 4-2 grâce à Steven Stamkos et à Ondrej Palat. Il faudra toutefois que l'effort vienne dès la mise en jeu initiale.

« Dimanche, nous devrons faire exactement le contraire de ce soir. Nous n'avons pas joué notre style de jeu du tout », a soumis le défenseur du Lightning Dan Girardi. « Ils ne nous ont pas donné de temps ni d'espace. Ils ont passé beaucoup de temps en zone offensive et nous avons été incapables d'appliquer un échec-avant soutenu. Nous devons simplement nous regrouper et connaître un bon départ dimanche. »

Le Lightning espère rebondir comme au deuxième tour contre Boston, mais les Capitals comptent rendre ce défi très ardu.

« Le premier match est très important, mais comme on l'a vu dans les deux premières rondes, c'est long une série, a dit Oshie. Les parties se jouent et le momentum change de côté, donc j'espère que nous serons assez matures pour comprendre que nous devons continuer à donner un effort maximal. Je ne pense pas que nous verrons la même équipe que nous avons affrontée ce soir dans le restant de la série. »

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