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Un autre défi imposant attend le CH mardi

Les années se suivent et ne se ressemblent pas pour l'Avalanche

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Ça ne dérougit pas pour les Canadiens de Montréal. Après s'être frottés samedi aux Bruins de Boston qui n'avaient pas subi la défaite en temps réglementaire dans leurs 15 dernières rencontres, ils doivent en découdre mardi (19 h 30 HE, RDS, TSN2, ALT) avec l'Avalanche du Colorado qui s'amène au Centre Bell en ayant remporté ses 10 derniers matchs. Rien de moins.

L'Avalanche n'a rien de l'équipe qui s'était fait ridiculiser 10-1 au Centre Bell et qui a terminé au tout dernier rang de la LNH, la saison dernière.

Les années se suivent et ne se ressemblent pas également pour le jeune joueur de centre de l'Avalanche Nathan MacKinnon qui occupe le deuxième rang des marqueurs de la LNH avec 59 points en 46 matchs. C'est seulement six points de moins que sa récolte de toute la saison dernière, en 82 matchs.

« C'est possiblement le joueur de l'heure dans la Ligue nationale », a souligné l'ailier droit Brendan Gallagher à l'issue de la séance d'entraînement matinale du Tricolore. « Il complète en tout cas un des meilleurs trios avec ses ailiers Gabriel Landeskog et Mikko Rantanen. À eux trois, ils ont réussi quelque chose comme presque la moitié des buts de l'Avalanche (NDLR : plus du tiers en fait, 57 sur 154). »

Le CH a eu de la misère à maîtriser le gros trio des Bruins, celui de Patrice Bergeron, en s'inclinant 4-1, samedi. Il aura un autre défi de taille sur les bras, mardi.

Depuis le début de la séquence victorieuse des siens, MacKinnon a obtenu 19 points - huit buts, 11 passes. 

Dix victoires d'affilée, c'est le genre de séquence dont rêvent les joueurs du CH qui affichent un piètre rendement de 6-13-2 cette saison face aux équipes de l'Association Ouest.

L'Avalanche n'a pas tenu d'entraînement matinal au lendemain de sa 10e victoire de suite, acquise au compte de 4-2 à Toronto.

Contre les Maple Leafs, l'Avalanche a livré le premier match d'une série de neuf à l'étranger dans leurs 10 prochaines rencontres.

Le gardien québécois Jonathan Bernier connaît sa plus fructueuse séquence de succès dans la LNH, avec neuf victoires en succession.

Pour la saison, il montre un éloquent dossier de 14-7-1 assorti d'une moyenne de 2,58 buts accordés par match et un taux d'efficacité tirs-arrêts de 0,920.

En défense, le défenseur recrue Samuel Girard tire son épingle du jeu après avoir été acquis des Predators de Nashville dans l'échange de Matt Duchene aux Sénateurs d'Ottawa. Girard, natif de Roberval, au Lac-Saint-Jean, est à la recherche d'un premier but dans son nouvel uniforme. Il avait réussi son premier dans la LNH avec les Predators, le 12 octobre, au cours d'un duel face aux Stars de Dallas. Le patineur âgé de 19 ans a amassé neuf passes en 32 matchs avec l'Avalanche.

Un autre défenseur québécois, le vétéran Mark Barberio âgé de 27 ans, connaît sa meilleure saison dans la LNH, avec une récolte de 13 points (trois buts, dix passes) en 43 matchs. C'est le même total qu'il a obtenu en 60 matchs avec les Canadiens et l'Avalanche, la saison dernière. 

À l'attaque, Gabriel Bourque de Rimouski a marqué son deuxième filet de la campagne, lundi. En 22 rencontres, il totalise quatre points (deux buts, deux passes).

Formation prévue des Canadiens
Max Pacioretty - Paul Byron - Charles Hudon
Alex Galchenyuk - Jonathan Drouin - Nicolas Deslauriers
Artturi Lehkonen - Tomas Plekanec - Brendan Gallagher
Jacob de la Rose - Byron Froese -- Logan Shaw

Karl Alzner - Jeff Petry
Victor Mete - David Schlemko
Jordie Benn -Jakub Jerabek

Carey Price
Antti Niemi

Retranchés : Joe Morrow, Daniel Carr
Blessés : Andrew Shaw (bas du corps), Phillip Danault (commotion cérébrale), Shea Weber (pied), Ales Hemsky (commotion cérébrale)

Formation prévue de l'Avalanche
Gabriel Landeskog -- Nathan MacKinnon -- Mikko Rantanen
Matt Nieto -- Carl Soderberg -- Blake Comeau
Dominic Toninato -- Alexander Kerfoot -- Nail Yakupov
Tyson Jost -- J.T. Compher -- Gabriel Bourque

Nikita Zadorov -- Erik Johnson
Patrik Nemeth -- Mark Barberio
Samuel Girard -- Anton Lindholm

Jonathan Bernier
Andrew Hammond

Retranchés: Colin Wilson, A.J. Greer, David Warsofsky
Blessés: Sven Andrighetto (jambe), Vladislav Kamenev (bras fracturé), Tyson Barrie (main fracturée), Semyon Varlamov (aine)

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