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Un an apr?s avoir termin?e derni?re de l'Ouest, l'Avalanche s'est am?lior?e

LNH.com @NHL

DENVER - A l'aube de la saison, l'Avalanche du Colorado semblait prise dans le marasme et son avenir ne semblait gu?re prometteur.

Etant donn? sa jeunesse, peu d'observateurs pr?disaient que ce groupe de joueurs puisse accomplir quoi que ce soit. Les langues sales estimaient m?me qu'une autre 15e position dans l'Association ouest les attendait.

Toutefois, cette mentalit? d?faitiste s'est traduite par la naissance d'un esprit d'?quipe fort au sein du vestiaire de l'Avalanche.

"C'a 'cliqu?' d?s la premi?re journ?e du camp d'entra?nement, depuis que tous pr?voyaient notre ?limination, a dit l'attaquant Chris Stewart. Nous avions plusieurs jeunes joueurs qui s'amenaient, qui voulaient gagner et prouver que les observateurs avaient tort."

Ils ont prouv? leur point, s'unissant plus rapidement que ce qui avait ?t? anticip? et retrouvant la respectabilit? en terminant au huiti?me rang de l'Ouest.

Transport?e par le candidat au titre de recrue de l'ann?e Matt Duchene, par l'entra?neur-chef recrue Joe Sacco et par la r?surrection du gardien Craig Anderson, l'Avalanche a bien failli surprendre les favoris de l'Ouest, les Sharks de San Jose, avant de s'incliner en six matchs.

"C'est difficile ?? avaler actuellement parce que nous sommes d????us, a reconnu Sacco apr??s l'??limination de l'Avalanche samedi soir. Mais nous nous dirigeons certainement dans la bonne direction."

L'??mergence de l'Avalanche s'est produite l'??t?? dernier, lorsqu'elle a s??lectionn?? Duchene au troisi??me rang de la s??ance de rep??chage pr??sent??e au Centre Bell.

Ce jeune homme a grandi en v??n??rant l'Avalanche, des photos de Joe Sakic et Peter Forsberg ornant les murs de sa chambre au domicile familial. Il esp??rait seulement devenir comme eux, une vedette dans le maillot de l'Avalanche.

Duchene a ??t?? dangereux lorsqu'il avait la possession du disque, trouvant constamment de nouvelles fa??ons de s'inscrire ?? la marque. Il a d'ailleurs domin?? les recrues de la LNH au chapitre des points (55) et s'est retrouv?? ?? ??galit?? avec John Tavares, des Islanders de New York, pour le nombre de filets (24).

L'Avalanche a cependant song?? - bri??vement - ?? la possibilit?? de le renvoyer ?? son club junior pour compl??ter sa formation.

Duchene a plut??t emm??nag?? dans le sous-sol de la r??sidence du capitaine de l'Avalanche, Adam Foote, pour lui permettre d'acc??l??rer sa transition au hockey professionnel.

"J'ai d?? travailler tr??s fort pour me rendre jusqu'ici, a dit Duchene. L'entra??neur m'a offert une multitude d'opportunit??s de prouver ma veleur. Plus t??t cette saison, j'ai commis quelques erreurs, mais ils ont continu?? ?? m'envoyer sur la patinoire et ont cru en mes moyens."

Le virage jeunesse qu'a emprunt?? l'Avalanche s'est poursuivi avec l'arriv??e de joueurs prometteurs tels que Ryan O'Reilly, Brandon Yip, T.J. Galiardi et Stewart.

Ils ont tous offert d'excellentes prestations cette saison, et ont permis ?? l'Avalanche de r??cup??rer d'une baisse de r??gime vers la fin du calendrier r??gulier pour atteindre les s??ries ??liminatoires pour la 12e fois depuis qu'ils ont d??m??nag?? de Qu??bec ?? Denver, en 1995.

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