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Tyler Toffoli devrait être prêt pour le début du camp

L'attaquant des Kings espère rebondir après une saison décevante et une intervention chirurgicale au genou

par Lisa Dillman @reallisa / LNH.com

L'ailier droit Tyler Toffoli, qui a signé un contrat de trois ans de 13,8 millions $ avec les Kings de Los Angeles mercredi, s'attend à être prêt pour le début du camp d'entraînement après avoir subi une intervention chirurgicale au genou gauche en avril.

Toffoli, 25 ans, a amassé 34 points (16 buts) en 63 matchs cette saison, une considérable baisse de production par rapport à sa récolte de 31 buts en 2015-16. Il admet qu'il ne s'est jamais pleinement remis de la blessure qu'il a subie au genou le 20 décembre et qu'il a géré la blessure pendant la majorité de la campagne après avoir raté 19 matchs.

« C'était une saison frustrante pour nous, a avoué Toffoli jeudi. Les choses ne sont pas bien arrivées, ni pour moi ni pour la majorité de nos joueurs. »

Les Kings ont raté les séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans deux des trois dernières saisons après avoir remporté la Coupe Stanley en 2012 et 2014.

« Je crois que nous sommes prêts à mettre tout cela derrière nous et à retrouver notre rythme la prochaine saison.

« Tout le monde a très hâte de retourner au boulot, et quand j'en ai parlé avec (le directeur général Rob Blake) et (l'entraîneur John Stevens), nous avons tous très hâte », a dit Toffoli.

Les Kings ont congédié le directeur général Dean Lombardi et l'entraîneur Darryl Sutter le 10 avril. Blake et Stevens ont chacun été promus à leur poste.

« Dean m'a donné une chance et il m'a enseigné plus que je l'aurais pu imaginer, tant dans le hockey qu'en dehors, a dit Toffoli. Pareil pour Darryl. »

Toffoli a démontré sa loyauté aux Kings quand il a accepté un contrat de deux ans avant la saison 2015-16, donnant ainsi à l'équipe la marge de man œuvre nécessaire sous le plafond salarial afin d'accorder un contrat à l'attaquant Milan Lucic.

Blake a affirmé que l'entente est bénéfique aux deux parties.

« De son côté, ça lui donne un peu de sécurité pendant quelques ans, mais nous recevrons également ses meilleures saisons, a dit Blake. Je crois qu'il est capable d'atteindre la barre des 25 buts chaque saison, s'il est en santé. Il pourrait même atteindre la trentaine. Il l'a fait auparavant, alors ce ne serait pas hors du commun. Ce contrat lui donne la stabilité pour l'aider à retrouver sa forme. Voici la première fois de sa carrière qu'il devait gérer une blessure. »

Blake vient de connaître quatre semaines chargées. Il a également accordé un contrat de quatre ans de 15 millions $ à l'ailier gauche Tanner Pearson le 9 mai.

Blake espère que Toffoli, sélectionné par les Kings en deuxième ronde (no 47) du repêchage 2010 de la LNH et qui a fait partie de l'équipe championne de la Coupe Stanley en 2014, occupera un plus grand rôle de leader cette saison.

« Si tu vas au gym aujourd'hui, tu verras Jeff Carter, (Alec) Martinez et Jonathan Quick. Tous ces gars sont là, et Ty fait partie de ce groupe. Il a mûri ces dernières années et il a atteint le niveau que nous espérions qu'il allait atteindre un jour. Il va promouvoir ce régime d'entraînement hors-glace autant que ces autres joueurs le feront. »

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