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Trouba signe un contrat de deux ans avec Winnipeg

Le défenseur a récolté 21 points en 81 matchs avec les Jets la saison dernière

par Scott Billeck / Correspondant LNH.com

WINNIPEG -- Le défenseur joueur autonome avec compensation Jacob Trouba s'est entendu avec les Jets de Winnipeg sur un contrat de deux ans lundi.

Trouba, 22 ans, recevra 2,5 millions $ cette saison et 3,5 millions $ en 2017-18.

Le directeur général Kevin Cheveldayoff a déclaré que Trouba comblera un vide dans l'alignement des Jets, qui ont une fiche de 5-7-1 et doivent se passer des défenseurs blessés Tyler Myers (bas du corps) et Mark Stuart (bas du corps).

« Selon toute évidence, c'est une chose que nous sommes ravis de pouvoir annoncer aujourd'hui, a dit Cheveldayoff. Beaucoup de travail s'implique dans ce genre d'affaires... Nous sommes parvenus à nous entendre aujourd'hui.

« Jacob est un joueur très important pour notre organisation. Tout ceci prend du temps. Nous sommes très heureux d'annoncer l'entente et de passer à autre chose, mettant derrière nous tout ce que l'on a dit ou fait. »

Trouba avait demandé d'être échangé des Jets le 24 septembre.

À cette époque-là, Trouba a indiqué que ses demandes d'échange remontaient jusqu'au début du mois de mai. Dans un communiqué, son agent Kurt Overhardt a mentionné que Trouba était mécontent parce qu'il ne passait pas suffisamment de temps au côté droit de la défensive et qu'il voulait jouer ailleurs afin de « réaliser son vrai potentiel à titre de défenseur droitier ».

Sélectionné par les Jets avec le neuvième choix du repêchage 2012 de la LNH, Trouba a marqué 23 buts et récolté 72 points avec un différentiel de plus-16 en 211 matchs dans la LNH. Il a amassé 21 points (six buts) avec un différentiel de plus-6 en 81 rencontres la saison dernière.

Cheveldayoff a confié qu'il a rencontré Overhardt pendant le match des Jets au Joe Louis Arena contre les Red Wings de Detroit vendredi. Trouba s'était entraîné à Detroit.

« C'est un joueur de hockey, il veut jouer au hockey, a dit Cheveldayoff. Je suis content qu'il ait maintenant l'opportunité de poursuivre ce processus. »

Cheveldayoff a déclaré qu'il espère que Trouba sera de l'alignement mardi lorsque les Jets recevront la visite des Stars de Dallas, mais il a admis que ce pourrait être trop tôt. Trouba n'a pas joué depuis la Coupe du monde de hockey 2016, quand il a enregistré deux tirs au but et un différentiel de moins-1 dans deux matchs avec Équipe Amérique du Nord.

Trouba ne s'est pas adressé aux médias et Overhardt a refusé de commenter le contrat de son client.

Cheveldayoff a souligné que Trouba demeure populaire dans le vestiaire des Jets et que ses coéquipiers devraient l'accueillir à bras ouverts. Pendant le camp d'entraînement, plusieurs joueurs des Jets ont exprimé leur souhait que Trouba signe un nouveau contrat avec Winnipeg.

« Tout le monde dans le hockey sait qu'il y a un élément commercial du sport, a noté Cheveldayoff. Il y a des contrats, la convention collective, toutes les choses qui permettent à la ligue de fonctionner. Quand les joueurs sont dans le vestiaire, ça, c'est leur famille, c'est leur équipe. Quand quelqu'un n'y est pas pour une raison quelconque, l'équipe doit gérer cela. Mais sûrement dans le vestiaire, je crois qu'ils vont saluer son retour.

« Je crois que les choses qui ont attiré les partisans à lui pendant ses trois premières saisons, je pense que vous verrez ces mêmes choses à nouveau. »

Cheveldayoff a fait remarquer l'aspect où l'équipe s'était le plus ennuyée de Trouba.

« C'est un jeune joueur qui peut jouer beaucoup de minutes et faire beaucoup de choses différentes sur la glace. Avec le retour de Jacob, dès qu'il retrouvera son rythme ici, cela nous aidera à continuer de nous améliorer avec tous les jeunes joueurs que nous avons dans l'alignement. »

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