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Trotz participe à la tradition des Capitals à l'entraînement

L'entraîneur de Washington a détendu l'atmosphère avec ses joueurs avant le match no 7 contre le Lightning

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

TAMPA BAY - L'entraîneur Barry Trotz fait tout ce qu'il peut pour aider les Capitals de Washington à vaincre le Lightning de Tampa Bay dans le match no 7 de la finale de l'Association de l'Est, mercredi au Amalie Arena (20 h HE, NBCSN, CBC, SN1, TVAS), et à atteindre la Finale de la Coupe Stanley.

Ceci inclut d'avoir fait le tour de glace des Capitals avant leur entraînement matinal de mercredi.

Le tour de glace à pleine vitesse est devenue partie intégrante de la routine matinale des Capitals à l'entraînement lorsqu'ils sont à l'étranger en séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Ils affichent un dossier de 7-2 sur les patinoires adverses dans le tournoi printanier, mais après leur défaite de 3-2 dans le match no 5 à Tampa Bay samedi, l'attaquant Alex Ovechkin a sélectionné Trotz pour qu'il poursuive la tradition mercredi.

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« C'est sorti de nulle part, a dit Trotz. Évidemment, il fallait changer. Nous avons perdu la dernière fois. Ils m'ont choisi. À ce moment de l'année, tu fais tout ce que tu peux. J'étais prêt. J'étais surpris. »

Le joueur de centre Jay Beagle a lancé la tradition au premier tour contre les Blue Jackets de Columbus et ils ont remporté leurs quatre premières parties à l'étranger en séries. Après un revers de 3-1 dans le match no 4 de la deuxième ronde contre les Penguins de Pittsburgh, Ovechkin a pris le relais pour le match no 6 à Pittsburgh et Washington a gagné 2-1 en prolongation pour passer en finale de l'Est pour la première fois depuis 1998.

Les Capitals ont ensuite gagné les deux premières rencontres contre le Lightning au Amalie Arena, donc Ovechkin a continué jusqu'à ce qu'ils s'inclinent dans le match no 5. Alors qu'on était à la recherche d'un nouveau patineur, le capitaine des Capitals a révélé qu'il s'agissait d'une idée d'équipe de le faire faire à Trotz, mais l'attaquant Brett Connolly a précisé que c'était une suggestion d'Ovechkin.

« C'était l'idée d'Ovi de demander à Trotz s'il voulait le faire, a affirmé Connolly. Il a vérifié ses patins pour voir s'ils étaient assez aiguisés. Je ne pense pas qu'il les aiguise très souvent, mais il a fait du bon travail. »

Partant de la ligne bleue du côté du banc des visiteurs, Trotz a fait le tour de la patinoire dans le sens contraire des aiguilles d'une montre. Alors que les joueurs des Capitals l'encourageaient, Trotz a ralenti derrière chaque but, mais il a démontré de la vitesse dans les lignes droites.

« C'était plutôt rapide, a commenté Ovechkin. Il a été très bon. »

Quand Trotz a complété son tour, il s'est mis sur un genou pour imiter Ovechkin et sa façon de mettre fin à ses tours. Trotz est presque tombé, mais il est parvenu à retrouver son équilibre.

« J'étais inquiet pour les courbes, a avoué Trotz. Mes lames n'ont pas été aiguisées de l'année. Vous n'avez donc pas vu mes patins se croiser à cet endroit. J'ai utilisé mon poids et ma masse corporelle. C'était un peu lent, mais on fait ce qu'on peut. »

« Quand on t'appelle, tu dois te présenter. Tu dois le faire. J'ai apprécié. Évidemment, nous sommes plutôt détendus. J'ai failli tomber en tentant d'imiter Ovechkin à la fin. »

Quand on lui a demandé d'estimer sa vitesse, Trotz a blagué : « Il faut un indicateur de vitesse avec moi. »

« Quand il s'est mis en marche, il avait de la vitesse, a dit Connolly. On l'a fait pour s'amuser. »

Les Capitals sont passés aux choses sérieuses par la suite lors de leur entraînement matinal, mais ils n'ont montré aucun signe de nervosité d'avoir la chance d'obtenir un rendez-vous avec les Golden Knights de Vegas en Finale de la Coupe Stanley.

« Tout le monde comprend l'importance du match, a dit Trotz. C'est une grande occasion, non seulement pour nous, mais pour l'autre équipe. C'est une expérience que vivront 40 joueurs et deux organisations aujourd'hui. On laissera tout sur la glace. Si tu fais ça, tu n'auras aucun regret, peu importe le résultat. »

Tweet from @NHL: Usually it's @ovi8 skating the hot lap to start the @Capitals morning skate.Today, it was Barry Trotz. �� #StanleyCup(Video courtesy Isabelle Khurshudyan/Washington Post) pic.twitter.com/ZVMmdX9Knw

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