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Trois joueurs des Penguins représentent des cas incertains

Blessés au haut du corps, Bryan Rust, Patric Hornqvist et Justin Schultz pourraient rater le match no 3 à Ottawa mercredi

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

PITTSBURGH -- Le défenseur des Penguins de Pittsburgh Justin Schultz et les attaquants Patric Hornqvist et Bryan Rust représentent chacun un cas incertain en vue du match no 3 de la finale de l'Association de l'Est face aux Sénateurs d'Ottawa au Centre Canadian Tire mercredi (20h H.E.; TVA Sports, CBC, NBCSN).

Chaque joueur est évalué sur une base quotidienne en raison d'une blessure au haut du corps, a indiqué l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan. Les trois joueurs ont accompagné l'équipe à Ottawa.

« Nous croyons avoir de joueurs capables et nous sommes heureux de pouvoir compter sur une telle profondeur », a dit Sullivan.

La série quatre de sept est égale 1-1.

Malgré le fait qu'il a participé à la période d'échauffement avant le match no 2, Hornqvist a été laissé de côté après avoir raté l'entraînement dimanche ainsi qu'une séance optionnelle lundi matin. L'attaquant Conor Sheary a remplacé Hornqvist à l'aile droite du troisième trio avant d'être promu au sein du premier à la suite de la blessure à Rust.

Rust a quitté le match no 2 à 5:12 de la première période après avoir été plaqué par le défenseur des Sénateurs Dion Phaneuf. Schultz s'est blessé à 9:36 de la période quand il a glissé dans la rampe derrière le filet à la suite d'une collision avec l'attaquant des Sénateurs Mike Hoffman.

Les Penguins pourraient être privés de leur ailier droit de premier trio (Rust), leur meilleure présence devant le filet adverse en avantage numérique (Hornqvist) et le quart-arrière de la première unité en avantage numérique (Schultz) dans le match no 3, mais l'attaquant Nick Bonino a affirmé que les Penguins demeurent confiants.

« C'est au reste des joueurs de prendre le relais », a dit Bonino.

En l'absence de Rust, l'attaquant Tom Kuhnhackl pourrait retourner au sein du quatrième trio après avoir été retranché lors des trois derniers matchs.

Si Schultz n'est pas en mesure de jouer, le défenseur Mark Streit devrait percer l'alignement et faire partie d'une des unités en avantage numérique. Il a plus récemment joué dans le dernier match des Penguins en saison régulière, le 9 avril face aux Rangers de New York. Il a été laissé de côté dans chacun des 14 premiers matchs des Penguins dans les séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2017.

Les Penguins ont fait l'acquisition de Streit dans une transaction le 1er mars avec le Lightning de Tampa Bay, qui l'avait acquis des Flyers de Philadelphie plus tôt dans la journée.

« Mark est un joueur très expérimenté et savant, a dit Sullivan. Je crois qu'il peut nous aider sur le jeu de puissance. Il excelle à bouger la rondelle. C'est une des raisons pour lesquelles nous l'avons acquis. Si Mark est le joueur vers lequel nous nous tournons, nous savons qu'il nous aidera à remporter des matchs. »

Pittsburgh est déjà privé de ses deux meilleurs défenseurs, Kristopher Letang (opéré au cou) et Trevor Daley (bas du corps). Letang ne va pas jouer dans les séries, alors que Daley a raté les quatre dernières rencontres.

« À l'aube des séries, nous comprenions que nous allions devoir compter sur plusieurs défenseurs et attaquants, a commenté le défenseur Brian Dumoulin. Je crois que notre D.G. [Jim Rutherford] et son personnel ont fait un bon travail en faisant l'acquisition de défenseurs. Tout va bien jusqu'ici.

« [Chad Ruhwedel] a bien répondu à l'appel et maintenant si [Streit] doit se dresser, ce n'est pas de problème. Nous avons confiance en notre groupe. »

La prochaine étape dans le rétablissement de Daley sera son retour à l'entraînement, a indiqué Sullivan. Daley n'a pas joué depuis sa blessure contre les Capitals de Washington lors du match no 5 de la deuxième ronde dans l'Association de l'Est.

« Trevor fait des progrès, a dit Sullivan. Il patine par lui-même pour l'instant, et c'est encourageant. »

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