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Tortorella s'attend à une décision rapide concernant son avenir

L'entraîneur des Blue Jackets n'a pu guider son équipe vers les séries éliminatoires pour la première fois depuis 2016

par LNH.com @LNH_FR

John Tortorella a mentionné samedi s'attendre à un dénouement rapide concernant son poste d'entraîneur-chef des Blue Jackets de Columbus.

Les Blue Jackets ont conclu leur saison régulière avec une victoire de 5-4 en prolongation contre les Red Wings de Detroit. Columbus (18-26-12) et Detroit sont à égalité au dernier rang de la section Centrale Discover.

« Les gens parlent de durée de vie, je ne pense pas qu'il soit question d'une durée de vie pour un entraîneur, a affirmé Tortorella après le match. Je crois plutôt que ça prend la bonne personne. Le lien entre les joueurs et le personnel est ce qu'il y a de plus important. Nous en avons discuté de façon très franche [le directeur général Jarmo Kekalainen] et moi.

« Je comprends la situation. Suis-je la bonne personne? Ce sont des choses dont Jarmo et moi avons discuté. Je pense qu'une solution en découlera très rapidement. »

Columbus a échoué dans sa tentative de participer aux séries éliminatoires pour la première fois depuis 2016.

« C'était misérable, a dit Tortorella. Mais je pense qu'il faut tourner la page et tirer des leçons. J'espère que nous ne serons plus jamais impliqués dans une telle situation. »

Tortorella a maintenu une fiche de 227-166-54 en saison régulière et de 13-18 en séries en six saisons à la barre des Blue Jackets.

L'homme de 62 ans avait reçu un vote de confiance de la part de Kekalainen, le 2 mars.

« Je pense qu'il connait très bien son propre style comme entraîneur, et il sait quand lâcher du lest ou quand tirer sur la corde, avait mentionné Kekalainen. Je travaille avec lui chaque jour et nous parlons de ces choses-là, donc il sait qu'il doit parfois se retirer et d'autres fois s'imposer. Je pense que tout commence par ce qui se passe entre les deux oreilles des joueurs. »

Les Blue Jackets ont acquis les attaquants Patrik Laine et Jack Roslovic des Jets de Winnipeg en retour de l'attaquant Pierre-Luc Dubois et d'un choix de troisième ronde en 2022, le 23 janvier. Ils ont affiché un dossier de 14-23-9 après les débuts de Laine, le 2 février.

« C'est une année d'apprentissage dans laquelle il faut tenter de s'améliorer, a dit Tortorella. Je ne pense pas avoir fait un assez bon travail avec les changements de personnel.

« Nous avons vécu cela à plusieurs reprises au cours des dernières années et nous étions en mesure de conserver un bon état d'esprit dans le vestiaire. Je n'ai pas fait mon travail suffisamment bien avec les changements de personnel et les quelques distractions du début de la saison. Nous n'avons jamais senti de cohésion dans la chambre. Je prends le blâme. Je vais apprendre de cette expérience. »

Tortorella a conservé une fiche de 673-541-132 et 37 verdicts nuls en 20 saisons en tant qu'entraîneur avec les Rangers de New York, le Lightning de Tampa Bay, les Canucks de Vancouver et les Blue Jackets. Il est l'entraîneur américain le plus victorieux de tous les temps dans la LNH.

Gagnant du trophée Jack-Adams à deux reprises (2004 et 2017), Tortorella a remporté la Coupe Stanley avec le Lightning en 2004. Il a également aidé Columbus à gagner une série d'après-saison pour la première fois de son histoire en 2019, alors que les Blue Jackets ont éliminé le Lightning, champion de la saison régulière, en première ronde.

« Nous sommes tombés de haut cette année, a dit Tortorella. Nous devons repartir à zéro. Peu importe ce qui s'est passé dans ma relation avec ces gars-là, ça ne changera jamais parce que c'est ce qui survient dans ce genre de situation.

« […] Il y a beaucoup de travail à faire, mais nous tentons de retrouver le bon chemin et de créer la bonne culture. C'était un honneur de travailler avec ces joueurs. »

Avec la collaboration du correspondant indépendant de NHL.com Craig Merz

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