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Tortorella quitte les Blue Jackets après six saisons comme entraîneur

Columbus n'a pas annoncé qui le remplacerait après une saison où l'équipe a terminé au dernier rang de sa section

par LNH.com @LNH_FR

John Tortorella a accepté de renoncer à son poste d'entraîneur-chef des Blue Jackets de Columbus, dimanche, après six saisons à la barre de l'équipe.

Les Blue Jackets ont conclu leur saison régulière avec une fiche de 18-26-12, à égalité avec les Red Wings de Detroit à la dernière place de la section Centrale Discover. Ils ont raté les séries éliminatoires pour la première fois depuis 2016. 

« Après en avoir discuté et avoir réfléchi à la direction future de l'équipe, (le directeur général Jarmo Kekalainen) et moi avons décidé mutuellement de passer à autre chose, a dit Tortorella. J'aimerais remercier l'organisation des Blue Jackets de Columbus pour la chance d'avoir pu diriger cette équipe et d'avoir vécu dans la région de Columbus. Ce fut un privilège de travailler avec les joueurs, les entraîneurs et le personnel hockey, qui est un des meilleurs de la Ligue. Je veux aussi remercier les partisans et la communauté pour l'appui qu'ils ont donné à l'équipe ainsi que le travail accompli par la famille des Blue Jackets au sein de la communauté.

Tortorella a maintenu un dossier de 227-166-54 en saison régulière et de 13-18 en séries en six saisons à la barre des Blue Jackets. Il a conservé une fiche de 673-541-132 et 37 verdicts nuls en 20 saisons en tant qu'entraîneur avec les Rangers de New York, le Lightning de Tampa Bay, les Canucks de Vancouver et les Blue Jackets. Il est l'entraîneur américain le plus victorieux de tous les temps dans la LNH.

Gagnant du trophée Jack-Adams à deux reprises (2004 et 2017), Tortorella a remporté la Coupe Stanley avec le Lightning en 2004. Il a également aidé Columbus à gagner une série d'après-saison pour la première fois de son histoire en 2019, alors que les Blue Jackets ont éliminé le Lightning, champion de la saison régulière, en première ronde.

« Torts et moi avons eu de nombreuses conversations au fil de la saison, et nous étions d'accord qu'il était temps pour lui et le club de prendre des directions différentes, a mentionné Kekalainen. « C'est un excellent entraîneur et sa feuille de route avec l'équipe au cours des six dernières saisons parle d'elle-même. Il a joué un rôle central dans les succès du club depuis son arrivée, et nous sommes extrêmement reconnaissants pour sa passion et son implication envers les Blue Jackets et notre ville. Il était le bon entraîneur au bon moment, et il nous a aidés à établir un standard que nous comptons maintenir dans le futur. »

Tortorella avait reçu un vote de confiance de la part de Kekalainen, le 2 mars.

« Je pense qu'il connait très bien son propre style comme entraîneur, et il sait quand lâcher du lest ou quand tirer sur la corde, avait mentionné Kekalainen. Je travaille avec lui chaque jour et nous parlons de ces choses-là, donc il sait qu'il doit parfois se retirer et d'autres fois s'imposer. Je pense que tout commence par ce qui se passe entre les deux oreilles des joueurs. »

Les Blue Jackets ont acquis les attaquants Patrik Laine et Jack Roslovic des Jets de Winnipeg en retour de l'attaquant Pierre-Luc Dubois et d'un choix de troisième ronde en 2022, le 23 janvier. Ils ont affiché un dossier de 14-23-9 après les débuts de Laine, le 2 février.

Dubois avait été laissé sur le banc lors des 56 dernières minutes d'un match le 21 janvier. Laine a amassé 21 points en 45 matchs pour les Blue Jackets. À deux reprises il a lui aussi été laissé sur le banc, le 11 mars à la suite d'une remontée des Panthers de la Floride alors qu'il était sur la glace, ainsi que contre les Hurricanes de la Caroline le 8 février lorsqu'il aurait eu un échange déplacé avec un adjoint. Il s'agissait de son quatrième match avec l'équipe.

 « Vous pensez réellement que je ne veux pas que 'Patty' joue? Je veux qu'il joue. Mais je dois prendre les décisions appropriées sur l'utilisation des joueurs à un moment particulier du match », avait affirmé Tortorella à l'époque.

« Il n'y a pas de passe gratuite parce que tu es un joueur d'élite. Je ne vois pas ça comme ça. Je regarde ce qui se passe à ce moment précis dans le match de hockey et je prends la décision. Est-ce que je fais des erreurs? Absolument. Mais je vais y aller avec mes tripes afin de prendre ce qui est, à mon avis, la meilleure décision pour ce club à ce moment. »

Des blessures ont mis fin à la saison du défenseur Zach Werenski (hernie sportive) et de l'attaquant Boone Jenner (fracture à un doigt) et les transactions du défenseur David Savard (Lightning de Tampa Bay) et de l'attaquant Nick Foligno (Maple Leafs de Toronto) ont accéléré le déclin de l'équipe cette saison.

« Tu dois essayer d'apprendre de certaines choses qui se sont passées, comme entraîneur, comme joueur, comme organisation, comme dirigeant, de haut en bas, avait dit Tortorella le 24 avril. Je pense que tout le monde doit se regarder et apprendre de ça. Tu pourras en retirer une grande leçon selon ce que tu en retiens. »

Laine pourrait devenir joueur autonome avec compensation. Les attaquants Riley Nash et Mikhail Grigorenko ainsi que les défenseurs Mikko Lehtonen et Michael Del Zotto pourraient obtenir leur autonomie complète à la fin de la saison.

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