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Torrey Mitchell laissé de côté à Buffalo

Brandon Davidson et Joe Morrow sont les défenseurs en trop face aux Sabres

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

Torrey Mitchell devra sans doute s'y faire. Le vétéran joueur de centre des Canadiens de Montréal doit composer en début de saison avec une situation qui lui est inhabituelle, soit celle d'attaquant réserviste. 

Pour le match inaugural de la saison du CH contre les Sabres de Buffalo au KeyBank Center, jeudi (19 h (HE); RDS, TSN2, MSG-B), l'entraîneur Claude Julien lui a préféré le jeune Jacob De La Rose comme pivot de la quatrième unité d'attaquants. 

« C'est nouveau pour moi. Je n'ai jamais commencé une saison comme ça », a-t-il confié avant le départ de l'équipe pour son périple de trois rencontres. « La seule chose que je peux faire, c'est d'être un bon coéquipier, de rester positif et de redoubler d'ardeur. » 

Le patineur natif de Greenfield Park, sur la rive-sud de Montréal, a disputé un sommet personnel de 78 matchs, la saison dernière. 

Au camp d'entraînement, le jeune De La Rose l'a coiffé au fil grâce à deux très bonnes dernières sorties. 

« Je suis encore avec l'équipe et je serai prêt quand on va appeler mon numéro », a-t-il mentionné. 

Mitchell, âgé de 32 ans, écoule sa dernière année contractuelle au salaire de 1,2 million $. 

« J'essaie de ne pas trop m'en faire. Je sais ce que je peux apporter à l'équipe, et je sais que Claude a confiance en moi même s'il ne m'utilise pas. » 

Julien n'a pas tenu compte du fait, ou peut-être n'est-il tout simplement pas au courant, que Mitchell a été le « Monsieur octobre » des Canadiens au cours des deux dernières saisons, sous la férule de Michel Therrien, en réussissant neuf des 19 buts qu'il a réussis au total des deux saisons uniquement au cours du premier mois d'activités dans la LNH. 

Cela dit, De La Rose a montré de belles choses après avoir commencé le camp timidement. 

« J'ai connu une bonne deuxième moitié de saison dans la Ligue américaine de hockey (LAH), la saison dernière, a expliqué le Suédois âgé de 22 ans. L'entraîneur Sylvain Lefebvre m'a dit de m'impliquer davantage dans le jeu et de moins réfléchir dans le feu de l'action. J'ai obtenu beaucoup de temps de jeu, même du temps en supériorité numérique, et j'ai gagné en confiance. » 

Jeudi, Julien va laisser de côté les défenseurs Brandon Davidson et Joe Morrow. Le jeune Victor Mete va faire ses débuts dans la LNH à l'âge de 19 ans, jumelé à Shea Weber. 

David Schlemko, qui a accompagné l'équipe à l'étranger, a patiné en compagnie de ses coéquipiers. Schlemko récupère d'une blessure à une main qu'il s'est infligée au cours de la première journée d'entraînement sur glace au camp.

Formation prévue des Canadiens 
Max Pacioretty -- Jonathan Drouin -- Brendan Gallagher 
Charles Hudon -- Tomas Plekanec -- Artturi Lehkonen 
Alex Galchenyuk -- Philip Danault -- Andrew Shaw 
Paul Byron -- Jacob De La Rose -- Ales Hemsky 

Victor Mete -- Shea Weber 
Karl Alzner -- Jeff Petry 
Jordie Benn -- Mark Streit 

Carey Price 
Al Montoya 

Retranchés: Joe Morrow, Brandon Davidson, Torrey Mitchell 
Blessé: David Schlemko (main) 

Formation prévue des Sabres 
Evander Kane -- Jack Eichel -- Jason Pominville 
Benoit Pouliot -- Ryan O'Reilly -- Kyle Okposo 
Zemgus Girgensons -- Sam Reinhart -- Seth Griffith 
Johan Larsson -- Jacob Josefson -- Jordan Nolan 

Nathan Beaulieu -- Rasmus Ristolainen 
Jake McCabe -- Victor Antipin 
Marco Scandella -- Matt Tennyson 

Robin Lehner 
Chad Johnson 

Retranchés: Matt Moulson, Josh Gorges 
Blessés: Justin Falk (non divulguée), Zach Bogosian (bas du corps)

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