Skip to main content

Toronto dévoile ses plans pour sa saison centenaire

Les Maple Leafs fêteront leur 100e anniversaire en célébrant leur longue et illustre histoire

par Mike Brophy / Journaliste NHL.com

TORONTO - Les Maple Leafs de Toronto ne vont pas amorcer leur 100e saison dans la LNH avant le mois d'octobre, mais cela ne les a pas empêchés d'amorcer la célébration de leur centenaire trois mois à l'avance jeudi.

Les Maple Leafs ont amorcé les festivités en inaugurant l'exposition du Centenaire au Temple de la renommée du hockey, qui met en relief la riche histoire de l'équipe. Ils ont aussi dévoilé une série d'événements spéciaux en vue de la prochaine saison, incluant des matchs préparatoires un peu partout au Canada, de nouvelles statues à l'extérieur du Air Canada Centre et un uniforme rétro spécial.

« C'est une grande année pour nous », a reconnu le président des Maple Leafs Brendan Shanahan à l'ouverture de l'exposition du Centenaire. « De toute évidence, nous sommes concentrés sur notre avenir, mais il est également important et inspirant pour nous de célébrer nos 100 dernières années. »

En compagnie des anciennes vedettes des Maple Leafs Ron Ellis et Johnny Bower, Shanahan a dévoilé une exposition impressionnante. Parmi les objets exposés, on retrouve la rondelle tirée par Bill Barilko en prolongation qui a permis à l'équipe de mettre la main sur la Coupe Stanley en 1951, des patins portés par Bower, le chèque d'un million de dollars jamais encaissé que les Black Hawks de Chicago ont offert à Toronto pour l'ailier gauche Frank Mahovlich, le chandail porté par le capitaine George Armstrong los du championnat de la Coupe Stanley en 1967, le bâton utilisé par le capitaine Darryl Sittler au cours de son match de 10 points contre les Bruins de Boston en 1976, et le chandail porté par le capitaine Mats Sundin au cours de son dernier match disputé au Maple Leaf Gardens.

L'exposition sera présentée jusqu'en mars 2017.

« Ce sera une année excitante pour la nation des Leafs et les anciens Leafs », a noté Ellis, âgé de 71 ans, qui a passé la totalité de sa carrière de 15 ans avec les Maple Leafs. « Nous avons hâte, et nous pouvons à peine attendre que tout se mette en branle. »

Bower, âgé de 91 ans, a affirmé être honoré de faire partie de cette cérémonie, et qu'il chérit chaque moment de son association avec les Maple Leafs. Bower est adoré par les partisans, et il se sent honoré d'être aussi populaire.

« Je ne sais pas de quoi il s'agit, pourquoi ils s'identifient tant à moi, mais peu importe ce que je fais de bien, je vais continuer à le faire, a expliqué Bower, car ils ont certainement été d'excellents partisans pour moi lorsque j'ai joué au hockey à Toronto. Pas seulement à Toronto, mais partout où je suis allé. Hey, sourire ne coûte pas grand-chose, et je souris très souvent. »

Les Maple Leafs vont consacrer la saison 2016-17 à honorer ceux qui ont bâti l'héritage des Maple Leafs. Jeudi, ils ont dévoilé leur logo commémorant le Centenaire, qui consiste en une feuille d'érable argentée marquée du numéro « 100 ».

Toronto va créer de nouvelles bannières affichant les numéros retirés de l'équipe, remplaçant les bannières qui pendent actuellement du plafond du Air Canada Centre. Les 18 bannières originales seront remises aux villes natales des joueurs honorés pour souligner leur contribution aux Maple Leafs.

En septembre et octobre, les Maple Leafs disputeront trois matchs préparatoires à l'extérieur de Toronto. Le premier aura lieu à Halifax, en Nouvelle-Écosse, contre les Sénateurs d'Ottawa le 26 septembre, suivi par un match contre les Sabres de Buffalo le 29 septembre à Saint Catharines, en Ontario, et puis un match contre les Red Wings de Detroit à Hamilton, en Ontario, le 7 octobre.

Un comité composé de membres éminents de la communauté de hockey établira une liste des 100 meilleurs joueurs de l'histoire des Maple Leafs avant le début de la saison 2016-17. Les 100 joueurs seront honorés pendant toute la saison.

En octobre, les légendes des Maple Leafs Dave Keon, Tim Horton et Turk Broda seront immortalisés dans le bronze alors qu'une statue à leur effigie sera placée à l'extérieur du Ari Canada Centre, rejoignant celles déjà présentes dans l'Allée des légendes, notamment celles de Bower, Sittler et Ted Kennedy.

La classique annuelle des Légendes du Temple de la renommée, qui met en vedette des joueurs qui ont été intronisés, aura lieu au Air Canada Centre le 13 novembre. Le défenseur du Temple de la renommée Borje Salming sera le capitaine de l'une des équipes, alors que le nouveau membre qui sera intronisé Eric Lindros sera le capitaine de l'autre.

La cérémonie d'intronisation au Temple de la renommée du hockey 2016 aura lieu le lundi 14 novembre.

Les Maple Leafs recevront la visite des Red Wings de Detroit à l'occasion de la Classique du centenaire le 1er janvier 2017 au BMO Field à Toronto. Les festivités incluront un match des anciens, une soirée du Nouvel An et des séances de patinage public sur la patinoire au BMO Field.

Pendant leur match à domicile le 18 mars contre les Blackhawks de Chicago, les Maple Leafs rendront hommage à leur nom original quand ils arboreront des chandails verts des Saint-Patricks de Toronto. L'équipe a été surnommée les Saint-Patricks de 1919 jusqu'en 1927, quand elle a été rebaptisée les Maple Leafs par le propriétaire Conn Smythe.

Toronto a remporté la Coupe Stanley à 13 reprises, leur plus récente conquête remontant à 1967, et a envoyé 67 joueurs et 12 bâtisseurs au Temple de la renommée du hockey, plus que toute autre organisation.

Shanahan a indiqué que les Maple Leafs avaient plusieurs plans afin de célébrer l'anniversaire de leur 100e saison, mais il n'a pas voulu préciser lesquels pour l'instant.

 

En voir plus