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Toronto à la recherche d'un auxiliaire d'expérience

Après avoir échangé Jonathan Bernier, Mike Babock souhaite miser sur « un bon professionnel » derrière Frederik Andersen

par LNH.com / LNH.com

Les Maple Leafs de Toronto sont à la recherche d'un gardien auxiliaire après avoir échangé Jonathan Bernier aux Ducks d'Anaheim, a indiqué l'entraîneur de Toronto Mike Babcock samedi.

Les Maple Leafs ont besoin de quelqu'un pour seconder Frederik Andersen, qui a été acquis par Toronto dans une transaction avec Anaheim le 20 juin.

« Nous devons maintenant trouver un bon professionnel afin de le soutenir, et c'est ce que nous allons faire », a mentionné Babcock au camp de perfectionnement.

Babcock n'a pas nommé les options que l'équipe étudiait.

Garret Sparks est le seul autre gardien de l'organisation à posséder de l'expérience de la LNH. Le gardien de 23 ans a disputé 17 rencontres la saison dernière, conservant une fiche de 6-9-1 avec une moyenne de buts alloués de 3,02 et un pourcentage d'arrêts de ,893.

Toronto a échangé le gardien James Reimer aux Sharks de San Jose le 27 février en retour du gardien Alex Stalock, qui s'est ensuite entendu avec le Wild du Minnesota le 1er juillet à titre de joueur autonome.

Bernier a été échangé en retour d'un choix conditionnel au repêchage après avoir présenté un dossier de 12-21-3, une moyenne de buts alloués de 2,88 et un pourcentage d'arrêts de ,908 en 36 départs la saison dernière. Reimer avait effectué 29 départs pour Toronto (11-12-7, 2,49, ,918).

« Il s'agit d'une belle occasion pour [Bernier], un nouveau départ, il arrive parfois que cela mène à des choses très positives, a noté Babcock. [Bernier] a fait du très bon travail pour nous en deuxième moitié de saison. [Il] a connu des difficultés en début de saison et s'est vraiment accroché et a été un bon professionnel pour aider notre équipe. Nous lui souhaitons la meilleure des chances. »

Les Maple Leafs ont cédé deux choix au repêchage aux Ducks pour obtenir Andersen, qui a ensuite accepté un contrat de cinq ans d'une valeur de 25 millions $ avec Toronto.

« Faire l'acquisition de [Andersen] a été très important pour notre équipe, a souligné Babcock. Nous croyons que cela nous permet de mettre la main sur un gardien de premier plan, un bon gardien partant. »

Andersen montre une fiche de 77-26-12 avec une moyenne de buts alloués de 2,33 et un pourcentage d'arrêts de ,918 en 125 matchs dans la LNH. Il a remporté 35 victoires il y a deux ans.

« Vous cherchez toujours à miser sur des gardiens de premier plan, a évoqué Babcock. Cela rend l'entraîneur meilleur, les joueurs meilleurs, en plus de donner davantage de confiance.

« Nous avons payé un prix pour l'obtenir. De toute évidence, nous avons le sentiment d'avoir fait nos devoirs, et qu'il s'agissait d'une belle occasion pour nous. Je crois qu'il est enthousiaste à l'idée de venir ici, et nous avons hâte de compter sur lui. »

 

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