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Tomas Jurco est prêt pour un nouveau départ

L'attaquant échangé aux Blackhawks vendredi n'a récolté aucun point en 16 matchs cette saison

par Brian Hedger / Correspondant LNH.com

CHICAGO - La nouvelle acquisition Tomas Jurco est à la recherche d'un nouveau départ avec les Blackhawks de Chicago.

Jurco, qui a été acquis des Red Wings de Detroit vendredi en retour d'un choix de troisième tour au repêchage de 2017, s'est entraîné à la gauche du troisième trio en compagnie de Marcus Kruger et de Marian Hossa, samedi. Il sera de la formation contre les Blues de St. Louis au United Center dimanche (7:30 p.m. ET, NBCSN, NHL.TV).

Jurco, 24 ans, n'a amassé aucun point et deux minutes de pénalité en 16 matchs avec les Red Wings cette saison, et il totalise 39 points (15 buts, 24 aides) en 159 matchs répartis sur quatre saison à Detroit.

« Je ne faisais plus de progrès dans la dernière année. Je crois que c'est un bon moment d'atteindre un autre niveau, a déclaré Jurco après l'entraînement. Ça ne fonctionnait pas à Detroit pour différentes raisons. Je ne jouais pas beaucoup, et c'était difficile. Quand vous ne jouez pas pendant une semaine complète, c'est très difficile. »

Les Red Wings, qui ont sélectionné Jurco au 35e rang au repêchage de 2011, voulaient l'utiliser comme un attaquant de puissance en raison de son gabarit (6 pieds 2 pouces, 188 livres). Il a eu de la difficulté à effectuer la transition après que sa coordination oculo-manuelle eut attiré l'attention des dépisteurs alors qu'il s'alignait avec les Sea Dogs de Saint-Jean dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ).

« Je l'ai en moi, a affirmé Jurco. Je dois retrouver ça. Les Blackhawks ont un style de jeu que j'aime et que j'ai pratiqué en grandissant, ils doivent seulement être patients. Je vais retrouver ça. »

Les Blackhawks devront par ailleurs se débrouiller sans les services du défenseur Niklas Hjalmarsson, qui est aux prises avec une blessure au haut du corps. Il n'a pas pris part à l'entraînement samedi après avoir quitté le match de jeudi contre les Coyotes en première période. Son état de santé est réévalué quotidiennement.

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