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Tom Rowe à l'aise derrière le banc

L'entraîneur par intérim des Panthers a été adjoint en Caroline pendant trois saisons et a dirigé des équipes dans la LAH et la KHL

par Alain Poupart / Correspondant LNH.com

SUNRISE, Floride - Tom Rowe a renoncé à ses tâches de directeur général des Panthers de la Floride dimanche afin de devenir entraîneur par intérim pour le reste de la saison, mais il se trouve en territoire familier derrière un banc.

Rowe, qui remplace Gerard Gallant, congédié dimanche après un revers de 3-2 contre les Hurricanes de la Caroline, possède beaucoup d'expérience comme entraîneur dans la Ligue américaine de hockey et la Ligue continentale de hockey, mais il s'agira d'une première expérience comme entraîneur-chef dans la LNH.

« Il s'agit d'une expérience incroyable », a admis Rowe, qui a passé moins d'un an dans l'équipe de direction des Panthers, d'abord comme directeur général associé, puis comme directeur général. « Nous misons sur d'excellents joueurs de hockey et je crois que tout le monde serait enthousiaste d'avoir cette chance. Je sais ce qui est en jeu, et je sais quel montant a été investi dans cette équipe.

« Je sais à quel point tous sont dévoués pour les succès de l'équipe, des propriétaires à l'équipe de direction en passant par les entraîneurs et les joueurs, et mon travail sera de me concentrer entièrement sur mes tâches d'entraîneur, de nous amener en séries éliminatoires et de connaître un long parcours. »

Avant d'être embauché comme directeur général associé des Panthers en janvier, Rowe en était à sa troisième saison comme entraîneur de l'équipe-école des Panthers dans la LAH à San Antonio avant que l'équipe ne déménage à Portland la saison dernière.

Les Panthers ont embauché Rowe alors que celui-ci travaillait en Russie, où il a été l'entraîneur-chef du Yaroslavl Lokomotiv en 2012-13, qui revenait en KHL après l'écrasement d'avion du 7 septembre 2011 qui avait tué 36 membres de l'équipe et du personnel d'entraîneurs.

Rowe a passé une décennie (2001-11) dans l'organisation des Hurricanes de la Caroline, dont quatre à titre d'entraîneur de leur club-école dans la LAH à Lowell (2004-06) et Albany (2006-08), ainsi que trois saisons (2008-11) comme adjoint avec les Hurricanes.  

Le natif de Lynn, au Massachusetts, a pris part à 357 matchs dans la LNH avec les Capitals de Washington, les Whalers de Hartford et les Red Wings de Detroit. Il est devenu le premier Américain à marquer 30 buts en une saison lorsqu'il a inscrit 31 filets avec Washington en 1978-79.

Maintenant, il est entraîneur-chef dans la LNH pour la première fois.

« Je dois expliquer quel est notre plan et de quelle manière nous allons faire les choses différemment, a poursuivi Rowe. La raison pour laquelle les joueurs adoraient Gerard, c'est parce qu'il les traitait avec respect, il faisait en sorte qu'ils étaient imputables. Je ne suis pas vraiment différent à cet égard. Je pense que tout le monde souhaite être traité avec respect, et lorsque vous traitez les gens avec respect, il vous respecte en retour. C'est ainsi que nous allons agir à titre de personnel d'entraîneurs, et c'est ce que nous voulons faire à l'avenir. »

 

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