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Toffoli comblera la perte de Boeser chez les Canucks

L'attaquant est fébrile de jouer sur le premier trio et sur le jeu de puissance et il est « en très bonne position » pour connaître du succès

par Kevin Woodley / Correspondant indépendant NHL.com

VANCOUVER - Tyler Toffoli a été acquis des Kings de Los Angeles par les Canucks de Vancouver, lundi, pour remplacer l'attaquant Brock Boeser, blessé, sur le premier trio et le jeu de puissance, alors que sa nouvelle équipe tente de participer aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la première fois en cinq saisons.

Ça peut sembler être beaucoup de pression pour le joueur de 27 ans, mais l'attaquant des Canucks Tanner Pearson, qui a joué pendant six saisons avec Toffoli chez les Kings entre 2013 et 2018, voit les choses autrement.

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« Ty a joué dans plusieurs situations importantes », a fait remarquer Pearson, qui est demeuré proche de Toffoli même s'il a été échangé des Kings aux Penguins de Pittsburgh le 14 novembre 2018. « Il a obtenu la mention d'aide sur le but en deuxième prolongation qui nous a donné la Coupe Stanley (en 2014). Je ne sais pas si tu peux avoir plus de pression. »

Le directeur général des Canucks Jim Benning a consulté Pearson avant de conclure la transaction avec Los Angeles pour combler la perte de Boeser, qui pourrait rater le reste de la saison régulière après avoir subi une fracture du cartilage costal. Pour Toffoli, ça signifie qu'il pourra jouer sur le premier trio des Canucks avec Elias Pettersson et J.T. Miller et qu'il aura la chance d'évoluer sur la première vague d'un jeu de puissance qui se classe au cinquième rang de la LNH (23,7 pour cent).

« Perdre un joueur qui peut trouver le fond du filet fait mal, mais en acquérir un autre nous aide, a noté Pearson. Il est tout un franc-tireur. »

Toffoli a récolté 34 points (18 buts, 16 passes) en 58 matchs cette saison, et à sa dernière rencontre avec Los Angeles, il a marqué le premier tour du chapeau de l'histoire de la LNH dans un match en plein air lors d'une victoire de 3-1 contre l'Avalanche du Colorado dans le cadre du match de la Série des stades Navy Federal Credit Union 2020 de la LNH.

Video: LAK@COL: Toffoli réussit un triplé en plein air

Il a dit être prêt à prendre part à une course aux séries avec Vancouver (32-22-5), qui occupe le troisième rang de la section Pacifique, un point derrière les Oilers d'Edmonton et les Golden Knights de Vegas. Los Angeles (21-33-5) est au dernier rang de l'Association de l'Ouest et est en voie de rater les séries pour une deuxième saison consécutive.

« C'est certain que ça me rend très fébrile, a confié Toffoli. Les trois dernières années ont été un peu frustrantes pour les Kings, donc je ne tiens pas pour acquis d'avoir la chance d'être dans la course ici. Je l'ai peut-être fait auparavant en pensant que j'allais toujours être en séries et avoir une chance de gagner. »

Même si Toffoli écoule la dernière saison d'un contrat de trois ans et pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet, Benning a mentionné qu'il était possible qu'il signe un nouveau contrat durant l'entre-saison. Les Canucks ont cédé l'attaquant Tim Schaller, l'espoir à l'attaque Tyler Madden, un choix de deuxième ronde au Repêchage 2020 de la LNH ainsi qu'un choix conditionnel au Repêchage 2022 pour acquérir Toffoli.

« Évidemment, la première étape est de l'amener ici et de voir comment il s'intègre, a expliqué Benning. Je lui ai dit que nous allions voir comment ça se déroule, puis nous asseoir pour discuter à la fin de la saison afin de voir si nous pouvons en arriver à quelque chose pour le garder ici à long terme. »

Toffoli a confié qu'il n'a pas pensé à ses plans à long terme. Pour l'instant, il veut simplement cadrer avec sa nouvelle équipe.

« Ils sont rapides, ils ont beaucoup de talent et leurs jeunes sont en voie de devenir des joueurs d'élite dans la Ligue, donc c'est plaisant d'en faire partie, a dit Toffoli. J'ai 27 ans, mais j'ai l'impression que j'ai vécu beaucoup de choses. Évidemment, je peux marquer des buts, donc aux côtés des joueurs avec qui l'on veut me placer, je pense que je suis en bonne position pour connaître du succès. Je dois simplement utiliser mon style de jeu. »

Si vous demandez à Pearson, ce que les Canucks ont fait, il vous dira que Toffoli cadrera parfaitement avec l'équipe.

« Il n'aura pas à changer son style ici, a dit Pearson. Nous ne lui demandons pas de faire quelque chose qu'il n'a jamais fait auparavant. »

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