Skip to main content

Série des stades : Toffoli brille malgré les rumeurs d'échange

L'attaquant des Kings a inscrit le premier tour du chapeau de l'histoire de la LNH dans un match en plein air dans le gain face à l'Avalanche

par Pete Jensen @NHLJensen / Journaliste NHL.com

AIR FORCE ACADEMY, Colorado - Tyler Toffoli a rappelé au reste de la LNH qu'il est encore un marqueur de premier plan, faisant peut-être même augmenter sa valeur sur le marché des échanges au passage, quand il a inscrit le premier tour du chapeau de l'histoire de la LNH dans un match en plein air avec les Kings de Los Angeles, qui ont vaincu l'Avalanche du Colorado 3-1 lors du match de la Série des stades Navy Federal Credit Union 2020 de la LNH, samedi au Falcon Stadium.

« C'est génial. C'était très plaisant, a lancé Toffoli. J'ai sauté sur la glace, et [Anze Kopitar] et [Alex Iafallo] m'ont dit de me démarquer et de mettre la rondelle dans le fond du filet désert. Je pense que je n'ai jamais été aussi nerveux d'envoyer une rondelle dans un filet désert de toute ma vie, mais ç'a fonctionné. »

À LIRE AUSSI : Toffoli et les Kings battent l'Avalanche à la Série des stadesLes Hurricanes accueilleront la Série des stades 2021 de la LNH

Toffoli est le meneur chez les Kings avec 18 buts cette saison, mais puisque l'ailier droit pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet et que Los Angeles (21-33-5) occupe le dernier rang de l'Association de l'Ouest, il est au cœur de rumeurs de transaction à l'approche de la date limite des échanges dans la LNH, qui aura lieu le 24 février.

« Il y a beaucoup de rumeurs, pas vrai? On parle de beaucoup de joueurs », a dit l'attaquant des Kings Jeff Carter. « Je pense que tous les joueurs ont bien compris qu'ils ont un travail à faire : jouer au hockey et faire le mieux possible. Il faut tout donner sur la glace. Tout le monde est fier d'être un membre des Kings, peu importe ce qui se passe cette année et toutes les rumeurs. »

L'entraîneur des Kings Todd McLellan a indiqué qu'il a été particulièrement impressionné par la façon dont Toffoli a persévéré malgré des difficultés cette saison, incluant une séquence où il a inscrit seulement trois buts en 22 rencontres entre le 22 octobre et le 7 décembre.

« Ç'a été une soirée incroyable pour [Toffoli] et son trio, a noté McLellan. C'est le genre de joueur qu'il est. Il a de la confiance autour du filet et il est patient. C'est bien de le voir être récompensé. Il a eu plusieurs chances. Ses chiffres devraient être un peu plus élevés, mais il a connu une très bonne soirée de travail. »

Pour le défenseur Alec Martinez, le match de samedi a été l'occasion pour Toffoli de démontrer son caractère en offrant une performance historique lorsque tous les projecteurs étaient tournés vers lui, qui se retrouve au beau milieu de toutes ces rumeurs.

« C'est beau à voir, a lancé Martinez. C'est génial d'être témoin de l'histoire qui s'écrit. [Toffoli] est un professionnel. Je suis chanceux de pouvoir le considérer comme l'un de mes meilleurs amis. Évidemment, je suis très heureux pour lui qu'il ait marqué l'histoire. Je suis heureux pour lui qu'il ait été en mesure d'inscrire ce troisième but à la toute fin. »

Quand on a demandé à Kopitar si la performance de Toffoli allait attirer l'attention aux quatre coins de la Ligue, le capitaine des Kings a rapidement été d'accord, ajoutant que ç'avait été spécial de jouer avec Toffoli depuis son entrée dans la Ligue avec Los Angeles en 2013.

Video: LAK@COL: Toffoli réussit un triplé en plein air

« Oui, absolument, a mentionné Kopitar. Nous avons joué ensemble, nous avons gagné la Coupe Stanley en 2014 ensemble. C'est ce qui nous unit dans notre relation, et il est surtout une très bonne personne. Nous passons beaucoup de temps ensemble en dehors de la glace également. Il est de toute évidence très fébrile d'avoir réussi un tour du chapeau dans un match en plein air, et nous le sommes tout autant pour lui. »

Peu importe ce qui se produira d'ici à la date limite, le défenseur Drew Doughty a affirmé que Toffoli, qui est en voie de réussir sa quatrième saison d'au moins 20 buts et qui a mené les Kings avec 31 buts en 2015-16, demeurera l'un des meilleurs buteurs de Los Angeles durant son passage avec l'équipe.

« [Toffoli] est tout un franc-tireur, a fait valoir Doughty. Nous avons toujours manqué de buts, mais il a été l'un des marqueurs prolifiques de cette équipe. »

En voir plus

La LNH a mis à jour sa Politique de confidentialité en date du 27 février 2020. Nous vous encourageons à la lire attentivement. La LNH utilise des témoins, des pixels espions, et d'autres technologies similaires. En utilisant les sites Web de la LNH ou d'autres services en ligne, vous acceptez les pratiques décrites dans notre Politique de confidentialité et nos Conditions d'utilisation, ce qui inclut notre Politique à l'égard des témoins.