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Toews et Richards, co?quipiers et m?daill?s d'or ? Vancouver, se disputeront la Coupe Stanley

LNH.com @NHL

CHICAGO - Jonathan Toews et Mike Richards ont ?volu? au sein du m?me trio, port? le m?me uniforme et partag? le m?me objectif pendant le difficile parcours du Canada vers la m?daille d'or aux Jeux olympiques de Vancouver.

L'or a ?t? d'autant plus satisfaisant que les deux jeunes vedettes ?voluaient dans leur propre pays, o? le hockey est roi et o? les attentes ?taient immenses.

Quelques mois plus tard ils se retrouvent devant la possibilit? d'accomplir un exploit rarissime au hockey, celui d'ajouter une conqu?te de la Coupe Stanley ? leur titre olympique. Cette fois cependant ils sont adversaires, Toews et les Blackhawks ?tant ? la recherche d'un premier titre depuis 1961 et Richards ?voluant pour une ?quipe qui est de retour en finale pour la premi?re fois en 13 ans.

Les deux jeunes capitaines — Toews est ?g? de 22 ans et Richards, de 25 —, tous deux rep?ch?s au premier tour, ?voluent pour des clubs qui suivent leur exemple et qui se sont moul?s ? leur style de jeu.

Tous deux occupent le sommet des pointeurs durant les pr??sentes s??ries. Toews compte 26 points, dont 7 buts, en plus d'avoir ??tabli une marque d'??quipe en inscrivant au moins un point lors de 13 matchs ??liminatoires cons??cutifs. Richards, de son c??t??, a 21 points, dont 6 buts.

Ce qu'ils accomplissent pour leur formation d??passe cependant le simple fait de marquer des buts. Ils peuvent en effet offrir du jeu agressif dans les coins de patinoire ou pr??s du filet, contrecarrer les menaces offensives de l'adversaire ou y aller d'une passe pr??cise ?? un co??quipier.

??Je dirais qu'il joue de fa??on un peu plus physique que moi, soutient Toews.

??Il aime distribuer les grosses mises en ??chec. Il est un gars comp??titif, qui joue avec coeur et qui ne se contente pas du jeu facile. Il travaille fort et vous avez eu comment il a jou?? lors du cinqui??me match... Il se montre dominant et peut vraiment, parfois, vous prendre par surprise. Il est le type d'homme qui pousse son ??quipe ?? r??agir et ?? bien jouer lorsqu'il se trouve sur la glace.??

Lors du match qui a ??limin?? le Canadien de Montr??al, Richards a plong?? t??te premi??re et est parvenu ?? glisser entre le gardien du Tricolore Jaroslav Halak et le d??fenseur Roman Hamrlik. La rondelle s'est faufil??e tandis que Halak et Hamrlik se percutaient, et Richards n'a eu qu'?? la pousser dans le filet apr??s s'??tre relev??.

??Il a quelque chose de plus que les autres joueurs. Il pratique un jeu physique, il est courageux, il laisse tomber les gants. Il n'y a pas vraiment de faiblesse dans son jeu, reconna??t l'attaquant des Blackhawks Patrick Sharp, qui a d??j?? ??volu?? avec les Flyers et qui a gagn?? la Coupe Calder avec Richards il y a cinq ans.

??C'est pour cette raison qu'il est leur capitaine, leur leader, ajoute Sharp. Lorsque je jouais avec eux il est arriv?? avec l'??quipe en ??tant per??u comme le prochain meneur apr??s Keith Primeau. Il a accompli tout un travail ?? ce chapitre. Il est certainement un joueur que nous devrons avoir ?? l'oeil.??

Toews et Richards ne sont pas les seuls susceptibles de remporter la Coupe Stanley apr??s avoir r??colt?? l'or olympique cette ann??e.

Le tandem d??fensif des Hawks compos?? de Duncan Keith et Brent Seabrook, de m??me que le v??t??ran d??fenseur des Flyers Chris Pronger, ont eux aussi aid?? le Canada ?? gagner l'or.

??Ce serait sp??cial. Il n'y a pas eu la moindre pause depuis les Jeux, pas d'occasion de penser ?? cela??, souligne Richards.

Interrog?? au sujet de Toews, Richards se fait tout aussi ??logieux.

??Ce que je sais c'est que Toews travaille fort et qu'il rend ses compagnons de trio meilleurs. Duncan et Seabrook font pareil. Ils jouent bien ensemble. Il faut faire attention ?? ces choses-l??.??

La seule fois o?? ces deux clubs se sont affront??s cette saison, Pronger a enfil?? le but vainqueur avec deux secondes ?? faire pour ainsi permettre aux Flyers de l'emporter. Une d??faite qui, selon l'entra??neur-chef des Blackhawks Joel Quenneville, a peut-??tre ??t?? la plus frustrante de toute la campagne.

Pronger a observ?? Richards se mouler graduellement ?????? son r??????le cette ann??????e et il a toujours ??????t?????? l?????? en cas de besoin — sur la glace et en dehors.

??????Ce ne sera pas toujours facile. Il y aura toujours des p??????riodes difficiles, m??????me pour les capitaines plus ??????g??????s, explique Pronger. Plus la saison avan??????ait, plus il trouvait sa niche et la fa??????on de mener cette ??????quipe. Non seulement a-t-il connu beaucoup de succ??????s mais l'??????quipe en a connu tout autant. Tout est tomb?????? en place.??????

La fr??????quence avec laquelle Toews et Richards seront oppos??????s l'un ?????? l'autre d??????pendra des trios qui s'affronteront lorsque s'amorcera la finale, samedi soir. Chicago pourrait opposer ?????? Richards la petite peste Dave Bolland, ce dernier ayant connu du succ??????s contre les meilleurs marqueurs adverses en s??????ries ??????liminatoires.

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