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Kane et Toews réunis pour le cinquième match

Les Blackhawks veulent secouer leur attaque afin d'éviter l'élimination face aux Blues

par Brian Hedger / Correspondant NHL.com

ST. LOUIS -- Patrick Kane et Jonathan Toews seront réunis chez les Blackhawks de Chicago, jeudi, à l'occasion du cinquième match de la série contre les Blues de St.Louis au Scottrade Center (21h30 HE; TVA Sports, NBCSN, SN, FS-MW, CSN-CH).

C'est habituellement une décision que l'entraîneur Joel Quenneville prend quand les Blackhawks sont en manque d'attaque. Les champions en titre de la Coupe Stanley étant confrontés à l'élimination dans leur série de premier tour de l'Association de l'Ouest, il juge que c'est le moment.

 

Andrew Shaw (deux buts et quatre points) ne jouera pas parce qu'il est suspendu pour des propos homophobes qu'il a tenus au cours du match numéro quatre, et Chicago n'a réussi que huit buts dans la série.

 

Les Blackhawks, qui ont un dossier de 11-4 depuis 2009-09 dans les matchs sans lendemain pour eux, n'ont obtenu que trois buts à cinq contre cinq. Kane, Toews, Marian Hossa et Andrew Ladd sont toujours à la recherche d'un premier but.

 

« À ce stade de la série, parfois des changements s'imposent, a constaté Kane, qui a été le champion marqueur de la LNH en saison régulière avec 106. Nous n'avons pas joué souvent ensemble, c'est à souhaiter que la cohésion va se créer instantanément afin que nous puissions l'emporter ce soir. C'est tout ce qui compte. J'espère que ce sera bénéfique. »

 

La stratégie a déjà rapporté des dividendes pour les Blackhawks en séries éliminatoires, incluant dans leurs parcours couronnés par la conquête de la Coupe Stanley en 2013 et en 2015.

 

L'an dernier entre autres, Quenneville a eu la main heureuse en utilisant Toews et Kane ensemble dans le sixième match de la finale de l'Association de l'Ouest contre les Ducks d'Anaheim. Les Blackhawks ont remporté les rencontres numéros six et sept afin d'accéder à la finale de la Coupe Stanley.

 

« Ce n'est pas les occasions de marquer qui manquent, a avancé Quenneville en parlant de la série face aux Blues. Nous en provoquons plus que nous aurions pu l'imaginer. Mais nous sommes incapables d'en concrétiser suffisamment. Nous devons donner du mériter à leur gardien (Brian Elliott), mais nous devons être plus habiles à saisir nos chances. »

 

Quenneville va rebrasser les dés à l'attaque en modifiant les quatre trios. En défense, on devrait voir David Rundblad faire ses débuts dans la série à la place de Michal Rozsival, qui éprouve des problèmes.

 

Rundblad, âgé de 25 ans, a disputé son dernier match dans la LNH contre les Canucks de Vancouver, le 13 décembre.

 

 

Les Blues, qui ont remporté dans leur histoire les cinq matchs no 5 joués à la maison quand ils ont la chance de mettre un terme à une série, vont apporter un changement à leur formation.

 

 

. Coach Ken Hitchcock liked defenseman Robert Bortuzzo's game so much in Game 4 that he'll remain in the lineup.

 

Carl Gunnarsson, qui a raté le match no 4 en raison d'une blessure, va réintégrer l'alignement à la place du défenseur recrue Joel Edmundson qui sera laissé de côté pour la première fois de la série.

 

C'est que l'entraîneur Ken Hitchcock a énormément apprécié le jeu du remplaçant de Gunnarsson dans la quatrième rencontre, Robert Bortuzzo, qui en était à ses débuts en séries éliminatoires.

 

« Il a affiché beaucoup de sang-froid en possession de la rondelle, il s'est impliqué physiquement et il a très bien fait, a relevé Hitchcock. Nous voulons qu'il continue dans cette voie. »

 

 

Voici les alignements projetés des Blackhawks et des Blues:

 

BLACKHAWKS

 

Richard Panik - Jonathan Toews - Patrick Kane

 

Artemi Panarin - Artem Anisimov - Teuvo Teravainen

 

Andrew Ladd - Marcus Kruger - Marian Hossa

 

Brandon Mashinter - Andrew Desjardins - Dale Weise

 

Duncan Keith - Niklas Hjalmarsson

 

Erik Gustafsson - Brent Seabrook

 

Trevor van Riemsdyk - Michal Rozsival

 

Corey Crawford

 

Scott Darling

 

Blessé: Aucun

 

Rayés de l'alignement: Dale Weise, David Rundblad, Viktor Svedberg, Christian Ehrhoff

 

Suspendu: Andrew Shaw

 

BLUES

 

Jaden Schwartz - Jori Lehtera - Vladimir Tarasenko

 

Alexander Steen - Paul Stastny - Troy Brouwer

 

Robby Fabbri - Patrik Berglund - David Backes

 

Scottie Upshall - Kyle Brodziak - Steve Ott

 

Jay Bouwmeester - Alex Pietrangelo

 

 Kevin Shattenkirk - Colton Parayko

 

Carl Gunnarsson - Robert Bortuzzo

 

Brian Elliott 

 

Jake Allen

 

Blessé: Aucun

 

Rayés de l'alignement: Joel Edmundson, Dmitrij Jaskin, Magnus Paajarvi, Petteri Lindbohm et Anders Nilsson.

 

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