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Tocchet ne reviendra pas derrière le banc des Coyotes

Les Coyotes ont décidé d'apporter un changement au poste d'entraîneur après avoir raté les séries

par LNH.com @LNH_FR

Rick Tocchet ne sera pas à la barre des Coyotes de l'Arizona la saison prochaine. L'entraîneur-chef et l'équipe ont décidé de se séparer, dimanche.

Tocchet a maintenu une fiche de 124-134-31 en quatre saisons comme pilote en Arizona.

Les Coyotes ont terminé la saison avec un dossier de 23-28-6 et n'ont pas été en mesure de se qualifier pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

« Après avoir rencontré Rick, nous avons décidé qu'un changement d'entraîneur était dans l'intérêt supérieur du club, a dit le directeur général Bill Armstrong. C'est une décision qui a été très difficile à prendre, mais nous croyons qu'il est temps d'avoir une nouvelle direction et un nouveau leadership. Rick est un très bon entraîneur et une personne incroyable, et nous apprécions vraiment son travail et son dévouement pour les Coyotes lors des quatre dernières années. »

Le contrat de Tocchet prenait fin le 30 juin. Il avait été nommé à la barre de l'équipe le 11 juillet 2017 en emplacement de Dave Tippett.

« Ce fut un honneur d'être l'entraîneur des Coyotes lors des quatre dernières saisons, a mentionné Tocchet. J'ai beaucoup de respect et d'admiration pour tous les joueurs que j'ai dirigés en Arizona, ainsi que pour mon personnel d'entraîneurs, le personnel médical, les préposés à l'équipement ainsi que les employés hors glace. Ils sont les meilleurs de la LNH et j'ai apprécié leur aide et leur dur travail. Je veux aussi remercier les partisans pour leur soutien. J'ai adoré vivre, jouer et diriger en Arizona, et cet endroit va toujours être spécial pour moi. »

Sous sa tenure, les Coyotes ont participé aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley la saison dernière après avoir terminé 11e de l'Association de l'Ouest avec un pourcentage de points de ,529 (33-29-8). Ils ont vaincu les Predators de Nashville en quatre matchs lors de la ronde de qualification avant de s'incliner contre l'Avalanche du Colorado en première ronde. C'était la première fois que les Coyotes participaient aux séries éliminatoires et remportaient une série depuis la saison 2011-12.

Avant d'être engagé en Arizona, Tocchet a été adjoint chez les Penguins de Pittsburgh pendant trois saisons. Il a aussi dirigé le Lightning de Tampa Bay de 2008 à 2010.

Tocchet a joué pour six équipes lors de ses 18 saisons comme attaquant dans la LNH, dont les Coyotes de 1997-98 à 1999-2000. Il a amassé 952 points en 1144 matchs et a gagné la Coupe Stanley avec les Penguins en 1992.

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