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T.J. Oshie a le don de marquer face aux Penguins

L'attaquant des Capitals espère poursuivre ses succès contre Pittsburgh en deuxième ronde

par Katie Brown / Correspondante LNH.com

ARLINGTON, Virginie -- T.J. Oshie a le don de marquer face aux Penguins de Pittsburgh.

L'attaquant des Capitals de Washington a réussi six points (cinq buts) en six rencontres dans la série de deuxième ronde dans l'Association de l'Est en 2016 face aux Penguins, incluant un tour du chapeau lors du match no 1. En quatre matchs cette saison contre Pittsburgh, il a récolté 10 points (trois buts).

Les Capitals et les Penguins croisent le fer à nouveau en deuxième ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, le match no 1 ayant lieu au Verizon Center jeudi (19h30 H.E.; TVA Sports 2, SN, NBCSN).

Pittsburgh a éliminé Washington des séries en six matchs la saison dernière. Oshie et ses compagnons de trio Nicklas Backstrom et Alex Ovechkin ont été fréquemment déployés contre Sidney Crosby et le premier trio des Penguins.

C'est le genre de défi qui motive Oshie, qui devrait avoir l'opportunité de reproduire sa performance dans l'actuelle série de deuxième tour.

« C'est une tâche imposante en raison de la compétition et de la rivalité que nous avons, a mentionné Oshie. Nous affronterons habituellement le trio de Crosby et c'est un gros défi parce qu'il est un excellent joueur. Mais tu peux trouver de la motivation de cet affrontement. Ces dernières saisons, la rondelle a trouvé le fond du filet pour moi, j'espère que ça se poursuivra. Je dois d'abord la diriger au filet. »

À sa deuxième saison avec Washington, Oshie a établi un sommet personnel dans la LNH avec 33 buts et il a amassé 56 points. Il pourra devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet, mais cette discussion est en attente jusqu'à la conclusion des séries.

Washington a une fiche de 1-8 de tous les temps face aux Penguins en séries éliminatoires. Oshie n'a pas été présent en 2009 lorsque les Capitals ont perdu en sept matchs en deuxième ronde contre Pittsburgh, qui a finalement remporté la Coupe Stanley. Les Penguins ont également remporté la Coupe la saison dernière après avoir vaincu Washington, et les joueurs des Capitals ne veulent pas que cela se reproduise.

Afin d'accéder à la finale de l'Association de l'Ouest, exploit que les Capitals n'ont pas réalisé depuis 1998, ils savent qu'ils devront venir à bout des Penguins.

« Ce sera une question de l'équipe qui joue à son mieux le plus longtemps, a expliqué Oshie. L'année dernière, ils ont bien joué plus longtemps que nous l'avons fait, et ça s'est manifesté dans le résultat. Nous tentons de changer le résultat cette saison. Nous comprenons que ce sera un gros défi. Mais nous allons nous concentrer sur notre jeu et tenter de bien jouer le plus longtemps possible. »

Backstrom a indiqué que la ténacité et la polyvalence d'Oshie lui permettent d'avoir du succès, surtout contre les Penguins.

« C'est peut-être pourquoi ces matchs lui conviennent, ils le revigorent, a dit Backstrom. Mais nous sommes tous pleins d'enthousiasme. »

Oshie a mené les Capitals en première ronde contre les Maple Leafs de Toronto avec sept points (trois buts). L'entraîneur Barry Trotz a souligné que les joueurs ne peuvent pas se cacher dans les moments importants parce que les séries éliminatoires sont semées de moments importants. Il y a une occasion dans chaque match pour un joueur de se dresser et de faire une différence.

« Dans les matchs contre des adversaires plutôt faibles, il est encore un monstre sur la glace, a dit l'attaquant des Capitals Jay Beagle au sujet d'Oshie. Mais il sait élever son jeu dans les matchs importants et c'est la raison pour laquelle il est un joueur si crucial pour notre équipe. »

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