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Tirant de l'arri?re 2-0, les Wings esp?rent avoir l'histoire de leur c?t?

LNH.com @NHL

ROMULUS, Mich. - Traditionnellement, les Sharks de San Jose ne connaissent pas beaucoup de succ?s au Joe Louis Arena.

Les Sharks ont remport? trois de leurs neuf matchs ?liminatoires ? Detroit, y perdant les deux derni?res rencontres de la demi-finale d'association de 2007. Et ils n'ont savour? la victoire qu'? cinq reprises en 35 occasions en saison r?guli?re.

Les Sharks, favoris dans l'Ouest, ont battu les Wings deux fois ? domicile et pousseraient les doubles champions de l'Ouest au pied du mur s'ils gagnaient le troisi?me match mardi soir au mythique ar?na des Red Wings.

"L'histoire nous dit que nous n'avons pas bien jou? dans cet ?difice, nous devrons donc changer cela et revirer la situation, a indiqu? l'entra?neur des Shars Todd McLellan, lundi avant que l'?quipe ne s'envole pour Detroit. Il y a une histoire, et nous en sommes conscients, mais ce qui est arriv? n'a absolument rien ? voir avec le mois de mai 2010."

Les Red Wings pourraient ne pas se rendre tr?s loin ce mois-ci. Leur gardien Jimmy Howard a soulign? que ses co?quipiers et lui ne pouvaient se permettre d'?chapper le prochain match.

"C'est assur?ment un match que nous devons gagner", a admis Howard.

Joe Pavelski, qui est devenu une vedette des s??ries, a d??clar?? que son ??quipe voulait l'emporter autant que les Red Wings.

"Ils forment une bonne ??quipe et ils sont d??sesp??r??s, a-t-il dit. C'est important d'??galer en quelque sorte leur d??sespoir."

Detroit doit trouver un moyen de ralentir Pavelski, le premier joueur ?? marquer plus d'un but dans trois matchs d'affil??e depuis Mario Lemieux en 1992.

Pavelski a amorc?? sa s??quence de cinq matchs avec au moins un but lors du premier tour contre l'Avalanche du Colorado.

Pavelski, qui a pris le sixi??me rang des pointeurs de l'??quipe en saison, a profit?? de l'espace qu'on lui donnait. Il a marqu?? quatre buts en avantage num??rique contre les Red Wings.

"Nous devons mieux jouer d??fensivement contre lui, en tentant de limiter le temps et l'espace dont il b??n??ficie", a analys?? le d??fenseur Nicklas Lidstrom.

Les Red Wings ont ??cop?? de 10 p??nalit??s lors du deuxi??me match, ce qui a men?? ?? deux buts de Pavelski. Detroit a profit?? de six sup??riorit??s num??riques de moins.

L'entra??neur des Red Wings, Mike Babcock, refuse de critiquer l'arbitrage.

"Vous devez ??tre responsables de vous-m??me, a dit Babcock. C'est insens?? de bl??mer quelqu'un d'autre."

??tiquette de perdants

Les Sharks n'ont qu'eux-m??mes ?? bl??mer pour l'??tiquette de perdants en s??ries qui leur colle ?? la peau depuis quelques ann??es. Malgr?? tout leur talent, ils n'ont jamais d??pass?? le deuxi??me tour depuis leur seule pr??sence en finale d'Association, en 2004.

Depuis qu'ils ont tir?? de l'arri??re 2-1 contre l'Avalanche en premi??re ronde, les Sharks ont enfin jou?? ?? leur plein potentiel, signant cinq gains d'affil??e, notamment gr??ce ?? une solide performance du gardien, d'un bon ??chec-avant et de buts opportuns.

La s??quence de succ??s a permis ?? l'attaquant Ryane Clowe et ses co??quipiers ?? croire que leurs d??boires au Joe Louis Arena et en s??ries en g??n??ral ??taient maintenant sans int??r??t.

"Nous sommes ?? l'aise en ce moment avec notre jeu, a dit Clowe. Peut-??tre que par le pass??, nous ne jouions pas comme nous le devions, mais ce n'est pas le cas en ce moment. Nous sommes tr??s confiants."

La r??putation des Red Wings en s??ries n'est plus ?? faire, puisqu'ils sont une des meilleures ??quipes tous sports confondus depuis deux d??cennies.

Ils participent aux s??ries pour une 19e fois de suite - la plus longue s??quence dans n'importe quelle ligue, qui a commenc?? avant m??me que San Jose n'ait une ??quipe dans la LNH. Ils ont remport?? leur quatri??me coupe Stanley il y a deux ans et n'??taient qu'?? une victoire de r??p??ter l'exploit en juin dernier.

Mais si les Wings perdent le troisi??me match, leur parcours pourrait prendre fin avant la finale d'Association pour la premi??re fois en quatre ans.

"Nous devons en faire une s??rie. En ce moment, ??a n'en est pas une", a d??clar?? Babcock.

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