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Tippett travaille sur son jeu défensif avec les Panthers

L'attaquant se concentre sur son jeu aux deux côtés de la patinoire afin de demeurer dans la LNH

par Alain Poupart / Correspondant LNH.com

SUNRISE, Floride -- Owen Tippett s'est retrouvé dans le rôle de défenseur pendant un exercice à 3-contre-3 lors de la dernière journée du camp de perfectionnement des Panthers de la Floride le mois dernier, ce qui reflète les intentions de l'équipe envers son attaquant de 19 ans.

La Floride a sélectionné Tippett avec le choix no 10 du repêchage 2017 de la LNH en raison de ses aptitudes offensives, mais il doit s'améliorer dans son propre territoire afin de devenir le joueur envisagé par les Panthers.

« Évidemment, je vais faire tout ce que je peux pour les aider, a dit Tippett. Je crois m'être déjà établi comme marqueur, et je veux également devenir un joueur fiable à la défensive. »

Tippett a disputé sept matchs pour les Panthers la saison dernière, effectuant ses débuts dans la LNH contre les Flyers de Philadelphie le 17 octobre et inscrivant son premier but dans la LNH face aux Ducks d'Anaheim neuf jours plus tard.

Il a été toutefois renvoyé à Mississauga dans la Ligue de hockey de l'Ontario avec un message clair après avoir enregistré un différentiel de moins-6 en passant en moyenne 11:07 de temps de glace par match.

« Je dois être un joueur plus responsable sur les 200 pieds de la patinoire, a affirmé Tippett. Je dois ne jamais abandonner et je dois continuer de travailler sur mon jeu complet. Je crois m'être beaucoup amélioré. Ils m'ont mentionné quelques aspects du jeu sur lesquels je devais travailler à la suite de mon retour à Mississauga, et je pense que j'ai fait un bon travail en me concentrant sur ces éléments dans chaque match et chaque séance d'entraînement. »

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Tippett est revenu participer à son deuxième camp de perfectionnement avec les Panthers plus rapide, plus mûr et mieux équilibré, et il va figurer parmi un large groupe d'attaquants talentueux qui se battront pour un poste dans l'alignement dès le camp d'entraînement.

« Son expérience de [sept] matchs ici l'année dernière l'a beaucoup aidé, cela l'a bien préparé », a dit le directeur général des Panthers Dale Tallon. Il sait ce qu'il faut faire pour percer l'alignement. Il est parfois difficile de se défaire des habitudes des rangs juniors. Je crois qu'il est arrivé à ce camp-ci avec une approche plus professionnelle que celle de l'année dernière.

« Nous ne repêchons pas des joueurs de 21 ou 22 ans. Nous devons être patients avec lui. J'ai son approche mentale, et sur le plan physique, il commence à prendre du poids (6 pieds 2 pouces, 203 livres) et maintenant il sait quoi faire. Dans les rangs juniors, il sait contrôler le rythme du jeu et faire ce dont il a besoin, mais le rythme doit être constant ici. »

Si Tippett décroche un poste chez les Panthers, ça devrait être en raison de ses prouesses offensives. La Floride possède deux solides trios offensifs à la suite de l'acquisition de l'attaquant Mike Hoffman dans une transaction avec les Sharks de San Jose le 19 juin, quelques heures après que les Sharks l'eurent acquis des Sénateurs d'Ottawa. Cependant, les Panthers sont à la recherche d'une attaque plus équilibrée.

Tippett, qui a amassé 150 points (80 buts) en 91 matchs au cours des deux dernières saisons pour les Steelheads, a la capacité d'aider l'équipe, et il a l'avantage d'avoir déjà goûté à la LNH.

« J'ai appris beaucoup, a-t-il dit. Pour un jeune joueur qui a l'occasion de disputer des matchs dans la LNH et d'apprendre des professionnels, c'est assez spécial. Même mon séjour à la fin de la saison dernière avec Springfield [de la Ligue américaine de hockey] m'a aidé à apprendre le jeu des deux côtés. J'ai appris beaucoup de choses et j'ai profité de l'expérience. »

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