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Sharks: Timo Meier à la place du vétéran Joel Ward

Le premier choix des Sharks en 2015 va évoluer au sein du troisième trio

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL - Rappelé par les Sharks de San Jose jeudi, l'attaquant suisse Timo Meier va faire ses débuts dans la LNH contre les Canadiens de Montréal au Centre Bell, vendredi (19h30 HE; RDS, SNE, CSN-CA).

Avec une récolte de 15 points - incluant neuf buts - en 17 matchs, Meier faisait la pluie et le beau temps au sein de l'équipe-école des Sharks, les Barracudas de San Jose, dans la Ligue américaine de hockey.

« Je veux simplement lui donner un premier match », a expliqué l'entraîneur des Sharks Pete DeBoer, à l'issue de la séance d'entraînement matinale de l'équipe. « Il le mérite, il était dominant dans la Ligue américaine. L'organisation voit grand pour lui. Il ne doit pas trop être stressé, mais plutôt saisir l'occasion à pieds joints tout en fournissant l'effort. C'est un très bon joueur. Il a sa place avec nous. »

Meier évoluait dans les rangs juniors pas plus tard que la saison dernière. Il a été un rouage important des Huskies de Rouyn-Noranda dans leur marche vers la conquête de la Coupe Memorial qui a pris fin à un but du championnat, en prolongation de la finale disputée contre les champions de l'Ontario, les Knights de London.

Le choix de premier tour des Sharks en 2015 - neuvième au total -- avait auparavant porté les couleurs des Mooseheads de Halifax pendant deux saisons et demie.

« C'est une journée particulière », a commenté l'ailier gauche âgé de 20 ans qui va jouer au sein du troisième trio avec Chris Tierney et Joonas Donskoi. « Vous ne vous réveillez qu'un seul matin pendant votre vie en ayant à jouer votre premier match dans la LNH. C'est beaucoup d'émotions, mais j'essaie de garder les pieds sur terre. »

Sa famille d'accueil de Halifax, Doreen et Ken Bradley, seront présents au Centre Bell afin d'assister à l'événement.

« Montréal est l'équipe préférée des amateurs de Halifax. J'aurai donc beaucoup d'amis qui vont regarder le match », a souligné Meier, qui dit être un ami de son compatriote suisse des Canadiens Sven Andrighetto.

Ward laissé de côté

En faisant appel à Meier, DeBoer a voulu passer un message d'insatisfaction à des vétérans qui fonctionnent au ralenti. L'ailier âgé de 36 ans Joel Ward, qui n'a réussi que deux buts et qui n'a amassé que neuf points cette saison, va suivre l'action de la tribune de presse. Mercredi, face aux Sénateurs d'Ottawa, c'est Donskoi qui avait écopé.

« Ce n'est jamais une décision facile à prendre ou qu'on prend à la légère, a noté DeBoer. C'est un gars (Ward) très fier, un super joueur et coéquipier. Il a été un élément important pour nous, la saison dernière.

« Mais il y a 30 matchs de joués cette saison, a-t-il continué. Nous avons connu beaucoup de succès la saison dernière, mais au final nous n'avons pas été suffisamment bons. L'objectif cette saison est clairement d'être meilleur. Les gars jouissent d'une forme d'immunité en raison de ce qu'ils ont accompli au cours de la saison précédente, mais à un moment donné nous devons obtenir des résultats de leur part. Nous avons beaucoup de profondeur et de jeunes espoirs qui cognent à la porte. C'est le message. »

Couture est correct

Le joueur de centre Logan Couture sera de la partie même s'il a été ébranlé vers la fin de la troisième période par un double-échec à la tête de l'attaquant Mike Hoffman des Sénateurs, mercredi.

« J'ai été très surpris, je ne m'y attendais pas, a relaté Couture, vendredi. J'ai dû me soumettre au protocole en matière de commotion cérébrale avec leur médecin. J'ai été chanceux. Il a jugé et j'estimais également que je pouvais revenir au jeu. Comme le match s'en allait en prolongation, j'ai jugé préférable de ne pas le faire.

« Au réveil jeudi matin, j'avais forcément le cou endolori, mais autrement j'étais correct. »

Shaw à l'écart

Chez les Canadiens, l'attaquant Andrew Shaw a dû renoncer à jouer en raison de symptômes liés à une commotion cérébrale. L'équipe a précisé avant la rencontre que Shaw a commencé à ressentir les symptômes jeudi après-midi, à la suite de la séance d'entraînement sur glace. La veille, il avait dit bien se sentir.

Shaw a été durement mis en échec par le défenseur Torey Krug des Bruins de Boston en première période du match de lundi. Il avait quitté l'action afin de se soumettre au protocole en matière de commotion, avant d'y revenir au début du deuxième vingt.

Ainsi, l'attaquant Michael McCarron a fait ses débuts cette saison. Rappelé des IceCaps de St. John's la semaine dernière, McCarron s'était entraîné au sein du quatrième trio jeudi.

Sven Andrighetto, qui a fait la navette à St.John's cette semaine en compagnie du défenseur Mark Barberio, a donc pu jouer.

Ce sera un duel de gardiens entre Carey Price (16-3-2, moyenne de 1,80 et taux d'efficacité de 0,940) et Martin Jones (15-10-1, 2,16, 0,926).

Alignement des Canadiens

 

Max Pacioretty - Tomas Plekanec - Alexander Radulov

Paul Byron - Torrey Mitchell - Brendan Gallagher

Artturi Lehkonen - Phillp Danault - Michael McCarron

Sven Andrighetto - Brian Flynn - Daniel Carr

 

Alexei Emelin - Shea Weber

Andrei Markov - Jeff Petry

Nathan Beaulieu - Zach Redmond

 

Carey Price

Al Montoya

 

Rayés de la formation: Mark Barberio

Blessés: Alex Galchenyuk (genou), David Desharnais (genou), Greg Pateryn (cheville)

 

Alignement des Sharks

Patrick Marleau - Joe Thornton - Joe Pavelski

Kevin Labanc - Logan Couture - Mikkel Boedker

Timo Meier - Chris Tierney - Joonas Donskoi

Michael Haley - Tommy Wingels - Melker Karlsson

Paul Martin - Brent Burns

Marc-Édouard Vlasic - Justin Braun

Brenden Dillon - David Schlemko

 

Martin Jones

Aaron Dell

 

Rayés de la formation: Joel Ward, Matt Nieto, Dylan DeMelo

Blessés : Tomas Hertl (genou)

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