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Tim Thomas s'entra?ne une premi?re fois avec les Panthers de la Floride

LNH.com @NHL

CORAL SPRINGS, ?tats-Unis - Tim Thomas a fait quelques voyages de chasse pendant qu'il a pris cong? du hockey, dont un s?jour en Floride qui lui a permis de capturer un alligator.

Il est maintenant de retour en Floride, mais les reptiles ne font plus partie de ses pr?occupations.

Affirmant que son ann?e loin des ar?nas a men? ? une ?renaissance?, Thomas ?tait de retour sur une patinoire de la LNH, mardi, alors qu'il s'est entra?n? pour la premi?re fois avec les Panthers de la Floride depuis qu'il a accept? un essai avec le club. Le gardien qui a remport? deux troph?es V?zina et une coupe Stanley accompagnera les Panthers, d?s mercredi, en vue d'un p?riple de trois matchs en quatre jours ? Dallas, San Antonio et Tampa.

?Apr?s 14 ann?es de hockey professionnel, j'?tais fatigu? et j'avais besoin d'une pause, a d?clar? Thomas. Je me sens maintenant plein d'?nergie et j'ai h?te.?

Thomas s'est amen? en Floride pour aspirer au poste de partant et il lui suffira de mieux faire que Jacob Markstrom pour y arriver. Markstrom est le gardien de l'avenir des Panthers depuis un bon moment et il s'est amen? au camp ? s'attendant ? enfin devenir le no 1 ? surtout que le v?t?ran Scott Clemmensen se remet toujours d'une op??ration au genou qu'il l'emp??chera de jouer jusqu'au mois prochain.

Markstrom ne semblait pas affect?? par l'arriv??e de Thomas.

??C'est la meilleure ligue au monde, ce n'est pas suppos?? ??tre facile??, a not?? Markstrom.

De son c??t??, Thomas s'est dit pr??t ?? aider Markstrom.

??La comp??tition n'a jamais ??t?? avec l'autre gardien dans mon ??quipe, a dit Thomas. Les gens veulent dire ??a, que c'est une comp??tition entre gardiens, mais ce n'est pas de cette fa??on que je vois les choses. La comp??tition, elle est avec moi-m??me. Si je joue ?? mon meilleur niveau, je vais obtenir les r??sultats que je veux et le temps de jeu que je veux.??

Thomas a accept?? l'entente provisoire lundi et tout indique que l'essai n'est qu'un avant-go??t de ce qui est ?? venir, c'est-??-dire un contrat en bonne et due forme pour le gardien de 39 ans qui a ??t?? remarquable pendant son s??jour de huit saisons avec les Bruins de Boston. Il a alors affich?? une moyenne de 2,45 en 362 d??parts.

Thomas a d??cid?? de prendre un cong?? sabbatique afin de se consacrer ?? sa famille, sa foi et ses amis, comme il l'a dit mardi, et il est longtemps rest?? loin du hockey. Il n'a m??me pas regard?? de matchs durant la saison, du moins jusqu'au printemps.

??Quand les s??ries sont arriv??es, j'ai commenc?? ?? regarder un peu de hockey et mon instinct de comp??titeur est revenu, alors que j'ai vu mon ancienne ??quipe, les Bruins, conna??tre tout le succ??s qu'ils ont eu, a racont?? Thomas. J'??tais tellement fier de ces gars-l?? et de ce qu'ils ont r??alis??.??

Quant ?? ses opinions politiques et son refus de se pr??senter ?? la Maison-Blanche, Thomas n'a pas craint d'aborder le sujet, mardi. Mais il a surtout insist?? pour dire qu'il se concentrera davantage sur l'avenir que sur le pass??.

??Je suis ici pour jouer au hockey??, a-t-il soulign??.

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