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Tim Thomas fait la diff?rence devant le filet des Bruins face aux Flyers

LNH.com @NHL

PHILADELPHIE - Tim Thomas a ?t? invisible lors des s?ries ?liminatoires l'an dernier, et on n'a jamais fait appel ? ses services lorsque les Flyers de Philadelphie ont effectu? une remont?e spectaculaire pour ?liminer les Bruins de Boston en demi-finale de l'Association Est.

Cette fois, seule une blessure forcerait Thomas ? abandonner son poste de gardien partant.

Thomas a rebondi apr?s avoir ?t? op?r? ? la hanche lors de la saison morte et a enregistr? 35 victoires, dont neuf par jeu blanc, en 2010-2011. Il est ?galement finaliste ? l'obtention du troph?e V?zina, remis au gardien par excellence dans la LNH.

Il n'a pas rat? une seule minute en s?ries cette saison — une statistique qui doit faire l'envie des Flyers, qui ont utilis? trois gardiens diff?rents depuis le d?but des ?liminatoires.

Le match no 2 de la s?rie aura lieu lundi ? Philadelphie.

Thomas a effectu? 31 arr?ts dans la victoire de 7-3 des Bruins lors du match no 1. Et il am?ne la stabilit? n?cessaire devant le filet pour obtenir du succ?s en s?ries.

?Il ?tait tr?s ? l'aise d?s le d?but, a mentionn? l'entra?neur-chef des Bruins, Claude Julien. Mais c'est simplement Tim qui s'am??liore au fur et ?? mesure que les s??ries avancent.??

Les Bruins esp??rent qu'il sera poursuivra sur sa lanc??e afin d'??viter une catastrophe comme celle de 2009-2010, quand ils ont gaspill?? une avance de 3-0 dans leur s??rie contre les Flyers. Thomas ??tait le substitut alors que les siens subissaient l'??limination.

Mais ce n'??tait qu'une petite sortie de piste dans la carri??re d'un des meilleurs gardiens de la LNH.

Thomas a remport?? le V??zina il y a deux ans et a ensuite sign?? une prolongation de contrat de cinq saisons au printemps 2009. Il a par la suite connu une saison en dents de scie et a perdu son poste de partant au profit du jeune Tuukka Rask.

Thomas avait particip?? ?? seulement trois des 12 derniers matchs de saison r??guli??re, et n'avait jamais ??t?? utilis?? lors des s??ries.

Cette fois, Thomas compte bien finir le travail.

??Nous sommes chanceux d'avoir Timmy, et m??me Tuukka, a not?? le centre des Bruins Brad Marchand, dimanche. Nous comptons sur un excellent duo. Mais lors des s??ries, c'est difficile parce qu'un gardien peut ??tre sur une lanc??e ?? n'importe quel moment.??

Pendant ce temps, les Flyers ont de la difficult?? ?? trouver une solution ?? la position la plus importante sur la glace.

Brian Boucher a conc??d?? cinq buts et quelques mauvais retours avant d'??tre remplac?? lors du match no 1. Les Flyers ont effectu?? un quatri??me changement devant le filet en huit rencontres en s??ries, un nombre incompr??hensible pour une ??quipe qui a pass?? une bonne partie de la saison au premier rang dans l'Est.

Boucher esp??re donc obtenir une occasion de se racheter lors du match no 2, et souhaite ??tre de nouveau le partant.

??Je vais me pr??parer comme je le fais chaque jour et je vais voir ce qui arrive, a-t-il dit dimanche. Je crois que tu ne peux pas continuellement changer de gardien sans mourir.??

L'entra??neur-chef des Flyers, Peter Laviolette, a refus?? de d??voiler l'identit?? de son partant pour le match no 2.

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