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Tic, tac: Le temps presse pour les Maple Leafs dans leur course aux s?ries

LNH.com @NHL

TORONTO - Les statistiques ne sont pas du c?t? des Maple Leafs de Toronto. Ni le temps. Il y avait un brin de m?lancolie dans l'air quand les joueurs des Leafs ont saut? sur la glace pour leur entra?nement, lundi.

Ils se pr?parent ? recevoir les Sabres de Buffalo mardi au Centre Air Canada.

Avec seulement six matchs ? jouer cette saison et ? sept points d'une place en s?ries, le d?sespoir de la situation est impossible ? ignorer. Malgr? une impressionnante fiche de 15-7-5 depuis la pause du match des ?toiles, les Maple Leafs regarderont probablement les s?ries ? la t?l?vision pour une sixi?me ann?e de suite.

?Je pense que nous avons jou? comme une ?quipe en s?ries durant toute la deuxi?me moiti? (de la saison), honn?tement, a not? l'attaquant Clarke MacArthur. J'ai l'impression que nous avons fait du tr?s bon boulot en cette deuxi?me moiti? et nous m?ritons d'?tre l? o? nous sommes pr?sentement.?

Pour pouvoir continuer ? esp?rer, les Leafs doivent battre les Sabres — une t?che qui ne s'annonce pas si facile. Occupant le huiti?me rang, les Sabres ont presque le m?me dossier que les Maple Leafs depuis le match des ?toiles, soit 15-7-4.

????'a ??t?? un mois ??puisant, a admis MacArthur. Nous avons gagn?? trois ou quatre matchs de suite ?? quelques reprises et personne ne perd. C'est difficile. Comme ??quipe, nous avons bataill?? fort, je suis fier des gars.

??En esp??rant que nous gagnerons aussi demain pour pouvoir respirer un peu.??

En bout de ligne, les Maple Leafs ont besoin de gagner leurs six derniers matchs — en aucun cas cette saison ils ont align?? plus de quatre victoires — et esp??rer que l'une des ??quipes devant eux s'??croule d'ici la fin.

Le maximum de points que peuvent obtenir les Torontois est de 90 points. Le Canadien de Montr??al, sixi??me, et les Rangers de New York, septi??mes, n'ont besoin que de deux victoires lors de leurs six derniers matchs pour d??passer ce total, alors que les Sabres doivent remporter trois de leurs sept derni??res rencontres pour obtenir 91 points.

Il faudrait aussi d??passer les Hurricanes de la Caroline au neuvi??me rang.

????a craint d'??tre dans une position o?? il faut compter sur les autres ??quipes. Tu aimerais ??videmment ??tre dans les s??ries et ??tre en contr??le de ton destin, mais ce n'est pas notre situation et c'est correct, a dit le gardien James Reimer.

????a va ajouter beaucoup de caract??re dans ce vestiaire — nous continuerons ?? travailler fort et ?? nous battre.??

Si les Maple Leafs ne r??ussissent pas le tour de force de se tailler une place en s??ries, encore une fois, ils se souviendront de la s??quence de 3-7-3 qu'ils ont connue plus t??t cette saison.

??Novembre nous a tu??s, a admis MacArthur. Nous avons perdu quelques joueurs cl??s (en raison de blessures) comme Dion (Phaneuf), Colby (Armstrong). (...) Les bonnes ??quipes trouvent un moyen de gagner quand elles perdent leurs joueurs cl??s.

??Je pense seulement que nous avons une jeune ??quipe et que nous tentons de trouver comment on doit faire les choses. ??a prend du temps.??

Et le temps commence ?? presser.

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