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Thrashers: investisseurs et d?tenteurs de billets de saisons recherch?s

LNH.com @NHL

ATLANTA - Trente ans apr?s avoir perdu les Flames, les amateurs de hockey d'Atlanta sont sur la selette.

La LNH veut que la ville d?montre plus d'appui ? son ?quipe gagnante, sinon elle pourrait explorer d'autres ?alternatives.? Les Thrashers, qui comptent sur plusieurs jeunes talents, ont une fiche gagnante, mais se situent seulement au 28e rang sur 30 au chapitre des assistances dans la LNH.

Et si cela ne s'am?liore pas, les partisans d'Atlanta pourraient perdre leur deuxi?me concession de la LNH — les Flames ont d?m?nag? ? Calgary en 1980.

?Je ne peux vous dire ? quel point nous sommes pr?s ou loin de devoir consid?rer les options et prendre une d?cision?, a indiqu? vendredi le commissaire adjoint de la LNH ? l'Associated Press, Bill Daly.

?Mais ?a n'a pas ?t? la meilleure situation pour Bruce (Levenson, un des propri?taires de l'?quipe), et le r?sultat de cela est que ?a n'a pas ?t? la meilleure situation pour la concession ou pour la Ligue nationale de hockey.?

Pour l'instant, Daly a dit que la ligue avait avis? les propri?taires des Thrashers de seulement chercher des investisseurs qui veulent garder l'?quipe ? Atlanta. Mais ils sont difficiles ? trouver.

Levenson a dit qu'il n'avait pas eu de chance, alors qu'il est ?? la recherche d'investisseurs depuis presque deux ans. Il avait d??clar?? en mai qu'il esp??rait conclure une entente avec un nouvel investisseur. Les pourparlers avec l'investisseur potentiel, qui n'a pas ??t?? d??voil??, ont finalement ??chou??.

Daly a cependant dit que Levenson ??n'explorait pas les options de d??m??nagement de l'??quipe.?? Toutefois, les faibles assistances aux matchs de l'??quipe ont reparti la machine ??s rumeurs concernant un ??ventuel d??m??nagement.

??Ses efforts ont ??t?? concentr??s seulement dans la r??gion d'Atlanta et nous esp??rons toujours qu'il aura du succ??s ?? trouver une solution qui permettra de garder l'??quipe ?? Atlanta ?? long terme. C'est ce que nous pr??f??rons??, a poursuivi Daly.

??Une fois que nous avons ??tabli cela, et c'est ce que je dis ?? toutes les ??quipes, pas seulement aux Thrashers, on en vient ?? un point o?? s'il n'y a aucune autre possibilit?? quant aux propri??taires et ?? l'appui dans un march?? particulier, nous devons consid??rer d'autres options. C'est simplement la r??alit??.??

La r??alit?? a ??t?? que les victoires n'ont pas r??sult?? en des salles combles pour les Thrashers.

Atlanta avait l'occasion de se retrouver ?? ??galit?? en premi??re place de la section sud-est jeudi soir dans un match ?? domicile contre les Hurricanes de la Caroline. La foule ??tait de seulement 11 043 amateurs, soit un peu plus que la moyenne depuis le d??but de la saison, mais plus de 7000 sous la capacit?? maximale. Les Thrashers l'ont emport?? 3-2 en fusillade.

Jeunesse et optimisme

Malgr?? tout, les Thrashers demeurent optimistes. Le pr??sident de l'??quipe, Don Waddell, s'attend d'ailleurs ?? une augmentation des assistances apr??s les f??tes. Ce samedi, il pourrait y avoir plus de monde dans les estrades puisque l'ancienne vedette des Thrashers Ilya Kovalchuk effectuera un retour au Philips Arena avec les Devils du New Jersey.

Les Thrashers n'ont particip?? qu'une seule fois aux s??ries (en 2007) depuis leur arriv??e dans la ligue en 1999-2000, mais ils ont renou?? avec le succ??s cette saison.

Un tas de nouveaux talents se sont greff??s ?? l'??quipe, entre autres par le biais de transactions, comme le gros d??fenseur Dustin Byfuglien, qui ??tait l'une des vedettes des Blackhawks de Chicago lors de leur conqu??te de la coupe Stanley la saison derni??re. Byfuglien est le meilleur pointeur chez les d??fenseurs de la ligue.

Une autre jeune vedette est le gardien Ondrej Pavelec, ??g?? de 23 ans, qui est parmi les meneurs de la ligue avec une moyenne de buts allou??s de 1,80.

Byfuglien, Evander Kane, le capitaine Andrew Ladd, Bryan Little et les autres se sont partag?? la t??che en attaque. Les Thrashers sont en bonne position pour prendre part aux s??ries pour la deuxi??me fois de leur histoire.

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