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Thomas Vanek s'entend pour un an avec les Canucks

Le vétéran attaquant empochera 2 millions $ à Vancouver

par Kevin Woodley / Correspondant LNH.com

Thomas Vanek a accepté une entente d'une saison d'une valeur de 2 millions $ avec les Canucks de Vancouver vendredi.

L'attaquant de 33 ans a récolté 48 points (17 buts, 31 passes) en 68 matchs avec les Panthers de la Floride et les Red Wings de Detroit la saison dernière.

Les Canucks espèrent que Vanek, qui a inscrit au moins 20 buts à chacune de ses 10 premières campagnes dans la LNH avant d'en réussis 18 en 74 parties avec le Wild du Minnesota en 2015-16, pourra relancer leur offensive, qui a terminé au 29e rang de la ligue la saison dernière avec (2,17 buts par match).

« Quand je regarde la formation, je constate que l'équipe n'a pas terminé là où elle le souhaitait au classement l'an dernier, mais je crois qu'une équipe peut progresser rapidement dans cette ligue, et en discutant avec [l'entraîneur] Travis Green et [le directeur général Jim] Benning, j'ai compris qu'ils souhaitaient mettre la main sur quelqu'un capable de marquer, et je semblais bien cadrer avec eux », a-t-il expliqué.

Vanek a inscrit cinq buts en avantage numérique la saison dernière, et ses 129 filets en pareilles circonstances depuis son arrivée dans la ligue en 2005-06 le placent au deuxième rang derrière Alex Ovechkin des Capitals de Washington (212). Les Canucks ont présenté le pire rendement de la LNH sur le jeu de puissance au cours des deux dernières saisons (15,0 pour cent).

« C'est l'une de mes spécialités, a affirmé Vanek. Je crois que je me débrouille encore très bien devant le filet pour faire dévier des rondelles et bien prévoir le mouvement de mes coéquipiers afin de trouver l'espace libre. Il est clair dans mon esprit que je vais pouvoir m'imposer ici si on m'utilise en avantage numérique. »

Vancouver a affiché un dossier de 30-43-9 la saison dernière, 25 points derrière les Predators de Nashville et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest.

« Thomas a été un marqueur prolifique tout au long de sa carrière, et nous sommes enthousiastes de pouvoir ajouter son offensive et son expérience afin d'aider nos attaquants à continuer de progresser, a mentionné Benning. Ses aptitudes et sa capacité à s'inscrire sur la feuille de pointage, combinées à son leadership d'un joueur qui prêche par l'exemple vont nous aider cette année, en plus de profiter à nos jeunes joueurs qui poursuivent leur progression. »

Les attaquants Henrik Sedin et Daniel Sedin vont tous deux écouler la dernière année de leur contrat de quatre ans. Les frères jumeaux, qui vont avoir 37 ans le 26 septembre, ont passé la totalité de leur carrière dans la LNH avec les Canucks.

Vancouver a embauché les centres Sam Gagner et Alexander Burmistrov, les défenseurs Michael Del Zotto et Patrick Wiercioch, ainsi que le gardien Anders Nilsson comme joueurs autonomes le 1er juillet. Le centre Bo Horvat, âgé de 22 ans, est toujours joueur autonome avec compensation après avoir mené les Canucks avec 52 points (20 buts, 32 passes) la saison dernière.

Vanek a indiqué avoir amorcé les pourparlers avec Vancouver il y a quelques semaines. Il avait paraphé un contrat d'un an avec Detroit le 1er juillet 2016, avant d'être échangé en Floride le 1er mars.

« Lorsque j'ai vu que je n'avais pas d'entente après la première semaine, ou même les premiers jours [de l'ouverture du marché des joueurs autonomes], j'ai compris que ce serait un long été, a-t-il admis. Mais d'un autre côté, je n'étais pas vraiment inquiet. Je savais ce que j'étais en mesure d'apporter, et cela m'a même poussé à m'entraîner plus fort afin de prouver aux gens qu'ils avaient eu tort. J'ai le sentiment qu'il me reste encore plusieurs bonnes années, et que je peux encore marquer plusieurs buts. » 

Vanek a appris à connaître l'espoir de Vancouver en attaque Brock Boeser, qui a récolté quatre buts et une passe en neuf matchs après avoir fait ses débuts dans la LNH vers la fin de la saison 2016-17.

« Brock est fantastique. Je ne vais pas affirmer que je le connais de fond en comble, mais j'ai patiné souvent avec lui cet été, et je lui ai dit ce matin, "Je pourrais évoluer dans la même équipe que toi", et il avait l'air assez enthousiaste, a déclaré Vanek en parlant du premier choix des Canucks (23e au total) au repêchage 2015 de la LNH. Qui sait ce que cela veut dire, mais il est un jeune extraordinaire. Ce que j'aime de lui, c'est que même l'été ou dans les matchs amicaux, si vous lui donnez un conseil, il est du genre à écouter et à simplement hocher la tête et dire "Je peux faire mieux de toute manière". Il est vraiment impressionnant. »

Sélectionné en première ronde (cinquième au total) par les Sabres de Buffalo au repêchage 2003 de la LNH, Vanek a amassé 697 points (333 buts, 364 passes) en 885 parties avec les Panthers, les Red Wings, le Wild, les Sabres, les Canadiens de Montréal et les Islanders de New York. Il a obtenu 34 points (20 buts, 14 passes) en 63 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

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