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Thomas Vanek inscrit deux buts et les Sabres ont raison des Rangers 5-2

LNH.com @NHL

BUFFALO, N.Y. (PC) - Thomas Vanek a inscrit deux buts, ses troisième et quatrième des séries, lors d'une poussée de trois buts à la deuxième période et les Sabres de Buffalo ont eu raison des Rangers de New York 5-2 pour prendre l'avance 1-0 en demi-finale de l'Association de l'Est, mercredi.

Jason Pominville, Ales Kotalik et Drew Stafford, dans un filet désert, ont été les autres marqueurs des Sabres, qui ont joué à la hauteur de leur talent après avoir admis qu'ils n'avaient pas ouvert toute la machine contre les Islanders de New York en première ronde.

"Nous avons fourni un bien meilleur effort dans l'ensemble, a estimé le capitaine Daniel Brière. Il est encore possible de s'améliorer mais c'est un début. On ressemblait beaucoup plus à l'équipe que nous avons formée pendant toute l'année."

Les Sabres ont manifesté plus d'énergie contre les Rangers, une équipe que plusieurs observateurs ont choisi pour causer la surprise après avoir balayé les Thrashers d'Atlanta lors de la première ronde.

C'est peut-être ce qui a stimulé les Sabres, qui ont montré qu'ils pouvaient compter sur quatre bons trios et qui ont appliqué beaucoup de pression sur les Rangers.

Le but de Kotalik a été une illustration parfaite, l'ailier évoluant au sein du quatrième trio des Sabres ayant marqué alors que la deuxième ligne d'attaque des Rangers était sur la patinoire.

"C'est notre force, a dit Vanek. On ne se fie pas à un ou deux joueurs seulement pour faire le travail."

Marcel Hossa et Brendan Shanahan ont réussi les buts des Rangers, qui ont subi leur première défaite lors des séries.

Le gardien des Rangers Henrik Lundqvist a bloqué 32 tirs tout comme Ryan Miller devant le filet des Sabres.

Miller a remporté une cinquième victoire en six matchs lors des séries.

Il y a eu beaucoup d'intensité et des jeux spectaculaires à la première période même s'il n'y a eu aucun but alors que les Sabres ont dominé 15-8 au chapitre des tirs. Le centre Chris Drury est venu près de marquer mais Lundqvist s'est imposé devant lui.

Ce fut au tour de Miller de briller à la deuxième période, stoppant Hossa à deux reprises lors d'un avantage numérique au milieu de l'engagement.

Puis les Sabres ont marqué les trois premiers buts.

Ils ont d'abord touché le fond du filet lors de leur sixième avantage numérique quand Vanek a dévié un tir de la pointe de Dmitri Kalinin à 14:19.

Deux minutes plus tard, Kotalik a saisi une passe parfaite d'Adam Mair à la ligne bleue des Rangers, et il a décoché un tir des poignets qu a eu raison de Lundqvist dans le haut du filet.

Vanek a ensuite porté le score 3-0 en inscrivant son deuxième but du match, à 18:24.

"Je pense que nous avons une équipe qui sait relever les défis, a dit l'entraîneur-chef des Rangers, Tom Renney. C'est ce que nous avons fait depuis un mois environ et je m'attends à ce qu'on joue beaucoup mieux vendredi soir."

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