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Thomas disponible pour le match no 7, Blais écopera-t-il?

L'entraîneur des Blues Craig Berube dit qu'il fera part de sa décision aux principaux intéressés, mercredi matin

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BOSTON - L'entraîneur des Blues de St. Louis Craig Berube a peut-être son idée de faite quant à l'identité de l'attaquant qu'il retranchera de la formation pour le match no 7 de la Finale de la Coupe Stanley. Il ne la communiquera toutefois pas aux principaux intéressés avant mercredi, quelques heures avant l'ultime duel contre les Bruins de Boston au TD Garden (20h HE; TVAS, CBC, NBCSN, SN).

L'ailier québécois Samuel Blais a pris part aux répétitions au sein du troisième trio à l'entraînement, mardi. L'unité était amputée de son joueur de centre Tyler Bozak, Robby Fabbri la pivotant à sa place.

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Bozak, Vladimir Tarasenko et Robert Thomas étaient absents, mais Berube a indiqué qu'ils seront tous disponibles pour la dernière rencontre de la saison dans la LNH.

Cela signifie que l'entraîneur devra décider quel attaquant, entre Blais et Thomas, il enverra dans la mêlée, considérant qu'Ivan Barbashev va retrouver son poste dans le quatrième trio, avec Oskar Sundqvist et Thomas Steen.

Thomas n'est pas au sommet de sa forme, lui qui a été discret à son retour au jeu dimanche après avoir manqué quatre matchs.

Il a évolué en compagnie de Bozak et de Patrick Maroon tandis que Blais avait été appelé à combler l'absence de Barbashev, sous le coup d'une suspension.

« Je n'ai pas pris de décision. Nous verrons mercredi », a répondu Berube, mardi, en admettant qu'annoncer son retrait de la formation à un joueur représente la tâche la plus difficile de son travail.

« Je ferai ça mercredi, pas avant », a-t-il précisé.

Blais a pris part aux 14 derniers matchs des Blues en séries. Il s'est amené en renfort dans le match no 6 de la série de deuxième tour contre les Stars de Dallas, le 5 mai, inscrivant un but dans la victoire de 4-1 des Blues. Il a ajouté deux aides à sa fiche depuis ce temps.

Video: STL@DAL, #6: Blais bat Bishop en échappée

Le « train de Montmagny » a fait sentir sa présence physiquement et il ne demanderait pas mieux que de s'offrir le plus beau cadeau, la Coupe Stanley, à l'approche de son 23e anniversaire de naissance, lundi.

Thomas, âgé de 19 ans seulement, a un but et cinq passes à son dossier en 21 matchs en séries. Il n'a été utilisé que dans 9:21 d'action, dimanche. 

Berube paraît enclin de faire confiance au même groupe de défenseurs dans un troisième match d'affilée.

Robert Bortuzzo s'est de nouveau entraîné en compagnie de Vince Dunn dans le troisième duo de défenseurs. Joel Edmundson serait donc encore laissé de côté.

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