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Theodore de retour à l'entraînement après la signature de son contrat

Le défenseur a signé un contrat de sept ans qui lui rapportera un salaire annuel moyen de 5,2 millions $

par LNH.com @LNH_FR

Shea Theodore s'est entraîné avec les Golden Knights de Vegas pour la première fois depuis qu'il a signé un contrat de sept ans d'une valeur de 36,4 millions $ lundi.

« Je ne voulais pas rater de matchs, ce n'était pas le plan », a affirmé le défenseur jeudi. « Le plan n'était pas de rater une partie du camp d'entraînement. Mais ce sont des choses qui arrivent et nous avons réussi à nous entendre. »

Le contrat du joueur de 23 ans, qui était joueur autonome avec compensation, est d'une valeur annuelle moyenne de 5,2 millions $. Il a établi des sommets en carrière au chapitre des buts (six), des passes (23), des points (29) et du temps de glace moyen (20:21 par match) en 61 rencontres, la saison dernière.

« Ça ajoute de la pression, mais ça me pousse à me dépasser, a dit Theodore. Je suis au début de ma carrière et je continue de m'améliorer. À partir de maintenant, je suis fébrile de voir ce qui se passera. »

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Les Golden Knights doivent jouer deux autres matchs préparatoires avant le début de la saison le 4 octobre contre les Flyers de Philadelphie.

« Avec deux autres rencontres, je pense que c'est bien assez de temps », a mentionné le défenseur de Vegas Deryk Engelland. « Il est en grande forme. Il a beaucoup de talent et il reprendra où il a laissé. »

Vegas sera privé du défenseur Nate Schmidt pour les 20 premiers matchs de la saison régulière après qu'il eut été suspendu pour avoir violé la politique antidopage de la LNH/AJLNH.

Acquis au repêchage d'expansion de 2017 en provenance des Ducks d'Anaheim pour que les Golden Knights sélectionnent le défenseur Clayton Stoner, Theodore a amassé 10 points (trois buts, sept passes) en 20 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, aidant Vegas à atteindre la Finale de la Coupe Stanley, où l'équipe s'est inclinée en cinq matchs contre les Capitals de Washington.

Video: WSH@VGK, #2: Theodore rétrécit l'écart en A.N.

« J'ai beaucoup travaillé sur des trucs d'habiletés et sur mon patinage au cours de l'été, a expliqué Theodore. J'étais dans le gymnase pour essayer de devenir plus gros et plus fort. Je me sens beaucoup mieux en arrivant au camp. » 

Anaheim a sélectionné Theodore en première ronde (26e au total) du repêchage 2013 de la LNH. Il totalise 46 points (11 buts, 35 passes) en 114 matchs avec les Golden Knights et les Ducks, et 18 points (cinq buts, 13 aides) en 40 rencontres de séries.

« Il est tellement talentueux offensivement et c'est un bon patineur, a dit Engelland. Il dirige le jeu de puissance et il excelle en défensive. Il apporte beaucoup à notre équipe et nous sommes heureux de le retrouver. »

* Avec la contribution du correspondant NHL.com Danny Webster

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