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Thatcher Demko cherche à s'imposer chez les Canucks

Le jeune gardien espère faire bonne impression au camp d'entraînement en septembre

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

VOORHEES, New Jersey - L'espoir des Canucks de Vancouver devant le filet Thatcher Demko a l'intention de passer plus de trois jours dans la LNH cette saison.

« Il y a eu du mouvement chez les gardiens à Vancouver cet été », a noté Demko pendant le tournoi Checking for Charity le mois dernier au Flyers Skate Zone. « Je veux simplement aller [au camp d'entraînement] et faire de mon mieux. Je suis encore jeune, mais j'ai quand même la mentalité que je vais percer l'alignement et montrer aux entraîneurs et à tous les autres ce que je peux faire. J'espère pouvoir y parvenir. »

Demko, 21 ans, un choix de deuxième tour (36e au total) du repêchage 2014 de la LNH, s'est entendu avec les Canucks le 20 avril 2016 à la suite de sa troisième saison au Boston College. Il a connu un départ décevant avec le club-école d'Utica dans la Ligue américaine de hockey, compilant une fiche de 0-3-1 en allouant 15 buts au cours de ses quatre premiers matchs. Il a toutefois vite redressé le navire, cédant un total de 19 buts dans ses 10 rencontres suivantes. Au cours de ses 14 premiers matchs, il a donc conservé une fiche de 7-5-1 avec une moyenne de buts alloués de 2,59 et un pourcentage d'arrêts de ,909.

Le 10 décembre, Demko a été rappelé par les Canucks après que Ryan Miller eut subi une blessure au bas du corps. Il a passé trois matchs en tant qu'auxiliaire à Jacob Markstrom avant d'être renvoyé à Utica le 13 décembre. Même s'il n'est pas parvenu à effectuer ses débuts dans la LNH, Demko a qualifié cette expérience de plaisante.

« La vie est très différente dans la LAH et la LNH, a-t-il mentionné. C'était très cool de côtoyer les professionnels. J'ai eu l'occasion de passer du temps avec certains joueurs qui jouent dans la ligue depuis longtemps comme les Sedin [les attaquants Daniel et Henrik], [le défenseur Alexander] Edler et Miller. Ce fut une très bonne expérience. Les gars m'ont chaleureusement accueilli, c'était agréable. J'espère y passer beaucoup plus de temps cette année. »

Demko a indiqué que Miller, qui s'est entendu avec les Ducks d'Anaheim le 1er juillet, a eu une influence considérable sur lui.

« J'ai été jumelé à Ryan Miller pendant le camp d'entraînement la saison dernière et donc nous avons eu une petite histoire, a expliqué Demko. Quand j'étais à Vancouver, il ne pouvait pas jouer à cause d'une petite blessure. J'ai beaucoup parlé avec lui. Il m'a discuté de la vie à Utica. Il y a une raison pour laquelle il joue dans la ligue depuis si longtemps et pour laquelle tout le monde n'a que de bonnes choses à dire à propos de lui. … C'était une excellente expérience de le côtoyer pendant quelques jours. »

Demko est retourné à Utica, où il a conclu la saison avec 22 victoires, le troisième plus haut total parmi les gardiens recrues de la LAH, une moyenne de 2,68 et un taux d'efficacité de ,907 en 45 rencontres.

Après le départ de Miller, les Canucks ont accordé un contrat de deux ans à Anders Nilsson le 1er juillet. Ce dernier a affiché un pourcentage d'arrêts de ,923 en 26 matchs avec les Sabres de Buffalo la saison dernière, mais il a disputé 76 matchs au cours de quatre saisons dans la LNH avec quatre équipes. Markstrom a maintenu un pourcentage d'arrêts de ,910 en 26 matchs la saison dernière, mais il a pris part à 109 matchs au cours de sept saisons dans la LNH avec un pourcentage d'arrêts de ,906.

Demko voit une occasion de prolonger son séjour dans la LNH cette saison, et une façon d'y parvenir est de se concentrer sur son mouvement devant le filet afin que son corps (6 pieds 4 pouces, 192 livres) fasse la majorité du travail. Il a tiré ces leçons en observant Miller, un autre gardien doté d'un bon gabarit (6 pieds 2 pouces, 168 livres).

« Je tente d'être plus efficace sur la glace et de profiter davantage de ma taille, a dit Demko. Tous les gardiens d'élite dans la ligue se déplacent très peu. C'est une autre chose dont Miller m'a parlé. J'ai regardé beaucoup de vidéos sur lui et il est très efficace dans ses mouvements. Les rondelles ne font que le frapper. Je travaille sur cela cet été, et j'espère continuer de peaufiner cet aspect de mon jeu. »

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