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Terry Murray aura fort à faire pour ramener les Kings sur le droit chemin

LNH.com @NHL

EL SEGUNDO, Californie - Bonne chance, Terry Murray. Vous avez obtenu l'emploi le plus difficile dans la Ligue nationale de hockey.

C'est ce qu'a déclaré le directeur général des Kings de Los Angeles, Dean Lombardi, jeudi, quand il a officiellement présenté Murray à titre de 22e entraîneur-chef dans l'histoire de la concession.

Murray, qui aura 58 ans dimanche, a signé un contrat de trois ans d'une valeur de 2,65 millions $ US. Il succède à Marc Crawford, qui a été congédié le 10 juin après deux saisons difficiles.

En fait, les Kings n'ont pas participé aux séries depuis 2002. Ils ont récolté 71 points la saison dernière, bon pour le dernier rang dans la LNH, à égalité avec le Lightning de Tampa Bay.

"Quand tu es en processus de reconstruction, tu dois garder l'oeil sur deux choses: ce qui se trouve devant toi, et l'endroit où tu veux te rendre, a affirmé Lombardi. Si tu as une bonne équipe, c'est facile de se concentrer sur le match suivant. Quand tu composes avec de jeunes joueurs, ça change de jour en jour, de semaine en semaine, de mois en mois. C'est ce que je veux dire quand je fais allusion à la difficulté que représente l'emploi d'entraîneur.

"Et quand je dis l'emploi le plus difficile, je veux dire par là qu'il y a des tâches multiples à accomplir. Il faut rassembler un noyau de joueur qui va bien ensemble. Parfois ce n'est pas une question qu'un coach est bon ou mauvais, c'est une question d'avoir le bon jumelage. Ce qu'il faut se rappeler, c'est que rajeunir une équipe est un processus. Il a connu ce processus."

Selon Lombardi, Murray est "honnête et direct".

"Il sait distinguer les joueurs qui lui lèchent le derrière des joueurs qui se bougent le derrière", a lancé le d.g.

Murray a mené les Flyers de Philadelphie en finale de la coupe Stanley il y a 11 ans, et il a dirigé 737 matchs du calendrier régulier dans la LNH. Il occupait le poste d'entraîneur adjoint chez les Flyers depuis la saison 2003-04, et il n'avait pas été entraîneur-chef depuis qu'il a été congédié par les Panthers de la Floride à l'issue de la saison 2000-01.

"Je pensais bien qu'on ne donnerait une autre opportunité un jour, a-t-il dit. C'est une belle opportunité - l'opportunité de travailler avec de bonnes personnes, de travailler au sein d'une équipe qui a un plan.

"Je sais dans quoi je m'embarque. Nous avons de très bons jeunes joueurs de hockey dans cette organisation en ce moment. Ceci est une ligue très compétitive, c'est une ligue pour hommes. Nous sommes jeunes, et nous allons nous rajeunir. Nous devrons permettre aux jeunes de lancer leur carrière.

"Chose certaine, ce sera difficile."

Murray a une fiche à vie de 360-288-89 en saison régulière et de 46-43 en séries comme entraîneur-chef avec les Flyers de Philadelphie (1989-94), les Capitals de Washington (1995-97) et les Panthers de la Floride (1998-2001).

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