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Teemu Selanne reçoit la clé de la ville de Winnipeg

Le légendaire attaquant est honoré dans la ville où il a entamé sa carrière dans la LNH

par Tim Campbell @TimNHL / Journaliste NHL.com

WINNIPEG -- Bien-aimé à Winnipeg depuis qu'il a établi un record de la LNH en amassant 76 buts avec les Jets de Winnipeg à sa saison recrue de 1992-93, Teemu Selanne a reçu une clé de la ville pendant une cérémonie au MTS Centre vendredi.

Selanne, de retour en ville afin de participer au Match des anciens Rogers de la Classique héritage 2016 de la LNH samedi (16h HE; TVA Sports, SN, NHLN), a déclaré qu'il n'oubliera jamais l'accueil chaleureux qu'il a reçu des partisans à Winnipeg pendant sa carrière de joueur.

« Winnipeg était toujours un endroit spécial pour moi, a-t-il dit. Je me rappelle que je suis venu ici pour la première fois à l'âge de 18 ans en 1988. Puis je suis retourné en Finlande pour remplir mes obligations militaires et je suis revenu en 1992. Je me rappelle toujours à tel point les partisans et les résidents de Winnipeg avaient les bras ouverts. Je ne savais pas à quoi m'attendre à cette époque ou combien de temps dont j'aurais besoin pour m'adapter à une nouvelle langue, une nouvelle ville, de nouveaux coéquipiers et un style de hockey différent.

« Mais j'ai assez vite appris que je pouvais avoir du succès ici. »

Selanne, 46 ans, sera sur la patinoire au Investors Group Field samedi avec d'autres anciens des Jets pour affronter un groupe d'anciens joueurs des Oilers d'Edmonton.

Sa saison recrue de 76 buts et les quatre saisons qu'il a passées dans l'uniforme des Jets représentent une période importante de sa vie, a-t-il mentionné.

« Les Jets ont été une partie importante de ma vie, a affirmé Selanne. La façon que les amateurs ont vécu cette folle première saison avec moi a été incroyable. Toute la ville était derrière moi et leur engouement était dur à croire. Peu importe où j'allais, on me faisait sentir très bien.

« Les Winnipégois m'ont tellement aidé pendant toutes ces années. »

Le maire de Winnipeg Brian Bowman, qui a accordé à Selanne la clé de la ville, a fait les éloges du Finlandais en l'appelant un excellent ambassadeur de la ville et du hockey.

« Ce qui le rend encore plus spécial, c'est que Teemu était -- et qu'il l'est encore --, un aussi grand homme que joueur de hockey, a noté Bowman. C'est significatif.

« Il a toujours trouvé du temps pour les partisans et pour les organisations caritatives, il est absolument un vrai ambassadeur du sport de hockey que nous aimons tous. »

Un élément de la légende de Selanne à Winnipeg est le fait qu'il jouait au hockey bottine avec ses voisins et avec les jeunes locaux pendant son mandat chez les Jets.

« Teemu fait partie du folklore de hockey qui nous lie en tant que Winnipégois et patriotes de hockey, a déclaré Bowman. Les Winnipégois ont vraiment ouvert les bras à Teemu quand il est arrivé ici et il nous a montré son amour de la ville en retour. »

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